Transmisión 4WD, ¿Qué Es?, Importancia, Tipos

Los sistemas de Transmisión 4WD en las cuatro ruedas se ofrecen en muchos automóviles en venta. Esta característica puede ser con una configuración a tiempo parcial, tiempo completo, cambio manual, cambio sobre la marcha y completamente automático.

Cada sistema de tracción tiene sus propios requisitos en cuanto a la activación y desactivación del modo 4WD. Si deseas saber más sobre la tracción 4WD y su uso correcto, entonces continúa leyendo esta artículo que tenemos para ti. Antes que nada, es bueno que sepas cuáles son las diferencias entre una tracción 4WD y AWD.

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En este artículo te diremos todo lo necesario y lo que debes saber de la trasmisión 4DW para que sepas como usar al máximo todos los recursos que este sistema nos puede ofrecer en el desempeño de nuestro vehículo.

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    ¿Qué es una transmisión?

    Para comenzar tenemos que conocer el término tracción. La tracción en un vehículo se refiere a la transmisión de la fuerza del motor hacia el eje delantero, trasero o ambos. Esta fuerza llegará a las ruedas y permitirá que haya movilidad en ellas.

    Los sistemas de control de tracción optimizan el agarre y la estabilidad de una camioneta en la carretera durante la aceleración midiendo la rotación de la rueda. Detiene el giro de la rueda al reducir la potencia del motor o al aplicar temporalmente los frenos a esa rueda, lo que permite que el automóvil acelere suavemente, incluso en superficies resbaladizas.

    La transmisión, parte del tren motriz, es el componente de tu vehículo encargado de transmitir potencia o tracción a las ruedas para que así estas puedan accionarse y avanzar.

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    Existen tres tipos de tracciones en autos:

    1. Tracción trasera
    2. Tracción delantera
    3. Tracción en las cuatro ruedas (4WD) / en todas las ruedas (AWD)

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    ¿Qué significa 4WD en un auto? 

    Tracción total o Four Wheel Drive. A diferencia de la AWD, no es permanente, sino que se puede decidir en qué momento usarla. Es decir, trabaja a voluntad del conductor, sobre todo en terrenos agrestes. Para los amantes del off road, la tracción 4WD suele ser la preferida -ante una AWD- ya que en muchas circunstancias puede atravesar por dificultades donde una tracción permanente no podría.

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    Cuando estás considerando comprar un auto nuevo o usado, indudablemente encontrarás muchas opciones distintas de transmisión, como los vehículos 2WD o 4WD. ¿Pero qué tipo de tracción será mejor para ti?

    Quizás te preguntes si vale la pena o no gastar un poco más de dinero y adquirir un auto 4WD. Para ayudarte con tu decisión, en el siguiente artículo de Mundo GM, te mencionaremos los beneficios de tener un auto con tracción 4WD.

    ¿Cómo funciona la tracción 4WD?

    Cuando la tracción 4WD está activada, el motor envía energía a la transmisión y luego la divide hacia los ejes delanteros y de las ruedas. Aunque el torque (potencia) sea transferida hacia los neumáticos, estos aún necesitan tener tracción en la carretera para que así tu auto se mueva a cualquier parte.

    De lo contrario, las llantas simplemente girarán y no te moverás (de la misma manera que lo harían si estuvieras atrapado en barro o arena).

    Digamos que tienes las ruedas traseras atascadas en el barro. Si tienes un auto con tracción solo en dos ruedas (2WD), entonces tus ruedas traseras probablemente girarán y girarán, mientras que las delanteras no podrán hacer nada para sacarte del problema.

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    En este caso, puede ser extremadamente útil tener un carro con tracción en las cuatro ruedas (4WD) para que los neumáticos frontales puedan tener tracción y potencia. De esta manera, podrás sacar con éxito tu vehículo de una situación difícil.

    Esto es esencialmente la función de una tracción en las cuatro ruedas. Te proporciona tracción donde y cuando la necesites. Aunque la 4WD es un poco más complicado que eso, es una forma de tener más potencia en la carretera.

    La mayoría de las veces, todo lo que necesitarás es un auto 2WD, ya que este tipo de tracción se usa para la conducción regular en carretera. No obstante, cuando necesites más potencia y tracción (lodo profundo, arena suave, surcos, pendientes y declives empinados, superficies rocosas, etc.), querrás activar la tracción en las cuatro ruedas presionando un botón (esto dependerá del modelo de tu vehículo)

    No obstante, como no es recomendable manejar en una tracción 4x4 en terrenos planos y pavimentados todo el tiempo, las camionetas 4x4 cuentan con diferentes modos dentro de la misma tracción que son los 4H, 4L y 2H.

    - El 4H (high o alta) es el modo 4WD para manejar a altas velocidades. Vale mencionar que en este modo si hay vectorización.

    - El 2H (high o alta) permite desconectar un eje mandando el 100% de la potencia a uno solo.

    -El 4L (low o baja) es el óptimo para condiciones off-road pues está diseñado para entregar una distribución uniforme de potencia y torque en las cuatro ruedas; sirve para manejar a bajas velocidades a través de terrenos difíciles.

    ¿Qué modelos de vehículo Utiliza el sistema 4WD?

    Nissan Murano

    Hyundai Santa Fe

    Toyota 4runner

    KIA Sorento

    Honda CR-V

    Ford Explorer

    Mitsubishi Montero Sport

    Suzuki New Vitara

    4WD vs. AWD: ¿Cuál es la diferencia?

    Tracción 4WD

    En el modo de dos ruedas motrices (2WD), el sistema entrega toda la potencia del motor al diferencial trasero, por lo que cada rueda trasera recibe el 50% de par disponible. En el modo 4WD, cada rueda recibe el 25%.

    En los sistemas 4WD más comunes, deberás cambiar manualmente entre 2WD y 4WD y de 4HI a 4LO mientras tu vehículo está estacionado. Los sistemas de tracción 4WD más actuales tienen funciones electrónicas de botón que te permitirán cambiar de modo mientras conduces.

    Tracción AWD

    Un automóvil con tracción AWD puede entregar toda la potencia del motor a las cuatro ruedas todo el tiempo. En algunas tracciones AWD, se entrega todo el torque al diferencial delantero hasta que el sistema detecta un deslizamiento de la rueda. Y luego, según lo que se necesite, transferirá la potencia variablemente (de 0% a 100%) a las ruedas traseras. Es por ello que suelen estar en modo 2WD.

    Otros sistemas AWD funcionan de manera diferente; dividen el par en 50/50 entre los diferenciales delanteros y traseros en todo momento a menos que se detecte un deslizamiento de las ruedas. De ser así, vuelven a distribuir la potencia entre los diferenciales delantero y trasero según la necesidad.

     

    Diferencias entre transmisión 4WD de tiempo parcial y tiempo completo

    Si eres un aficionado a la conducción fuera de carretera, no será cuestión de pensar si necesitas la tracción en las cuatro ruedas (4WD), sino más bien en qué momento la necesitarás.

    Al activar la tracción en las cuatro ruedas del vehículo, se distribuye el par y la tracción a las cuatro ruedas para reducir las posibilidades de que el vehículo se quede atascado. No todos los sistemas de tracción en las cuatro ruedas funcionan de la misma manera, así que antes de que las cosas se pongan feas en algún lugar perdido, es mejor que te asegures de que sabes cómo usar tu equipo.

    Tracción en las cuatro ruedas a tiempo parcial

    La tracción 4WD a tiempo parcial, o tracción 4WD bajo demanda, es un sistema que permite conectar la tracción 4WD solo cuando es necesario. Cuando la tracción 4WD no está conectada, el vehículo actúa como un vehículo de 2WD; por tanto, son las ruedas traseras las que reciben todo el par.

    Conducir en 2WD proporciona un ahorro de combustible significativamente mayor en carretera. Los vehículos de tracción 4WD a tiempo parcial solo deben conducirse en 2WD en carretera para evitar que la transmisión se rompa.

    Al conectar la tracción 4WD, los sistemas de tracción a tiempo parcial no dejan que los ejes delantero y trasero funcionen a velocidades diferentes porque no hay diferencial en la caja de transferencia. Un vehículo con tracción 4WD a tiempo parcial puede funcionar en 2WD, 4WD alta y 4WD baja.

    Tracción 4WD a tiempo completo

    La tracción 4WD a tiempo completo, o 4WD permanente, es un sistema que envía la misma potencia a las cuatro ruedas en todo momento. Como hay un diferencial en la caja de transferencia, el vehículo puede estar en 4WD constantemente en todas las superficies.

    Este diferencial evita el desgaste de la transmisión al permitir que los ejes de transmisión delantero y trasero giren a diferentes velocidades. Al girar, este tipo de tracción permite que el neumático interior se ralentice y el exterior se acelere.

    Muchos equipos de tracción a tiempo completo tienen un bloqueo del diferencial central, que puede controlarse desde un sistema electrónico de control de tracción o un bloqueo manual. Un vehículo con tracción 4WD a tiempo completo puede funcionar en 4WD alta y 4WD baja.

    Tracción total

    Como los vehículos con 4WD, los vehículos que tienen tracción total AWD usan un diferencial central para proporcionar potencia a las cuatro ruedas. Pero la mayoría de los vehículos con AWD no tienen una caja de transferencia que divida y bloquee la potencia 50/50 de adelante hacia atrás, por lo que normalmente funcionarán como vehículos de tracción delantera; solo se proporciona par a las ruedas traseras cuando es necesario.

    Los sensores automáticos determinan cuándo una rueda está perdiendo tracción y aplican par a las ruedas que tienen tracción. La tracción total AWD se usa normalmente en carretera. Puede ayudar en algunas situaciones fuera de carretera no muy complicadas, pero no debe confundirse con un vehículo realmente apto para 4WD.

    Cómo usar el control de tracción o estabilidad


    La mayoría de los automóviles nuevos tienen una función de control de tracción o estabilidad. El sistema se enciende automáticamente cada vez que enciende tu vehículo. Cuando dicho sistema detecta un deslizamiento de rueda o inestabilidad, inmediatamente trata de compensar cortando la potencia del motor, frenando la rueda que se está deslizando o frenando otras ruedas para que vuelvas a tener el control de tu vehículo.

    Funciona muy bien cuando viajas por la carretera y te topas con un área resbaladiza. Pero, ¿qué pasa si te atascas en lodo o arena? En estos casos, el control de tracción/estabilidad puede jugar en tu contra.

    Cuando te atasques, apaga el control de tracción o estabilidad de su vehículo. Este procedimiento es diferente para cada vehículo, así que consulta el manual del propietario. Dependiendo del auto que tenga, el control de tracción o estabilidad puede activarse nuevamente después de un período establecido o después de un reinicio del motor.

    ¿Cómo activar y desactivar tu tracción 4WD?

    Algunos sistemas 4WD básicos deben activarse manualmente estacionando y poniendo la transmisión en E o neutro. No intentes activar estos sistemas de tracción cuando tu vehículo está en movimiento o dañarás algunos componentes costosos.

    En la actualidad, muchas tracciones 4WD se cambian al estar en marcha con solo presionar un botón. Otros, son completamente automáticos. Es decir, entrarás y saldrás del modo 4WD automáticamente cuando el sistema detecte la necesidad de más tracción.

    Saber cuándo usar 4HI o 4LO es lo que causa la mayor confusión para los propietarios de vehículos 4WD, así que aquí hay algunas reglas.

    ¿Cuándo usar la tracción 4WD?

    Activa esta tracción en las siguientes situaciones:

    1. Cuando necesitas par o potencia adicional, como tirar de cargas pesadas a velocidades lentas.
    2. Cuando desciendes a una baja velocidad mientras transportas una carga pesada.

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    1. Cuando conduces sobre pendientes, declives empinados o terrenos rocosos.
    2. Cuando estás atrapado en la nieve, lodo o arena.

    Ventajas y desventajas

    Entre las ventajas de una tracción 4WD se encuentra un mayor control en todo tipo de terreno y mayor estabilidad en circunstancias complicadas.

    Debido a su complejidad, su principal desventajas es el elevado costo en su mantenimiento y el incremento de peso al vehículo.

    Consejos y trucos 4WD

    1. Los vehículos 4WD funcionan mejor cuando se usan y reciben mantenimiento regularmente de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.
    2. Si no utilizarás el sistema 4WD durante períodos prolongados, los sellos pueden secarse. Para mantenerlo lubricado, activa esta función al menos una vez cada 2 meses.
    3. Solo usa la tracción 4WD cuando la necesites para así ahorrar gasolina y dinero. Conducir con esta característica activada en condiciones leves y secas puede dañar los ejes delanteros, los engranajes diferenciales y otras partes. Por eso siempre es recomendable usar 2WD en pavimento seco.
    4. Si te atascas, cambia a la tracción 4WD y presiona lentamente el pedal del acelerador para salir.
    5. Los sistemas 4WD funcionan mejor y duran más cuando se usan regularmente y se mantienen según las recomendaciones de fábrica. Cuando un sistema 4WD no se usa durante meses, los componentes de la articulación y el cubo se pueden atascar; los sellos, secar; y el lubricante, drenar los engranajes.
    6. La mejor manera de mantener lubricados y en buenas condiciones de funcionamiento todos los componentes de los sistemas 4WDes activando esta configuración una vez cada dos o tres meses. Es preferible si para esta práctica manejas en un estacionamiento aislado mientras realiza unas cuantas figuras de ochos.
    7. Lee el manual del propietario para los cambios de líquido de la caja de transferencia y diferencial, incluso si no usas el modo 4WD con mucha frecuencia.

    Si te ha gustado y crees que has aprendido algo nuevo sobre la Trasmisión 4WD y si te sirvió de algo la toda la información de nuestro artículo, no dudes en dejar un comentario y compartirlo.

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