Toma de Mechero, Funcionamiento, Características y Aplicaciones

Originalmente, una toma de mechero era un accesorio que utilizaba la electricidad generada por el vehículo para encender puros y cigarrillos, exclusivamente. Con el tiempo, se ha convertido en un estándar de conexión para suministrar energía eléctrica a accesorios portátiles, como teléfonos inteligentes.

El encendedor de puros tal como lo conocemos hoy (extraíble, automático e inalámbrico) fue patentado en 1960. Sin embargo, ya casi no se usa para encender puros o cigarrillos. De hecho, debido a que este accesorio permite suministrar una corriente continua de 12 V, ahora se utiliza como toma de energía.

Por ejemplo, en coches recientes, el encendedor se utiliza para electrónicos de consumo portátiles, como reproductores MP3 y MP4, teléfonos móviles, reproductores de DVD, navegadores GPS autónomos y otras computadoras portátiles.

Toma de mechero
Toma de mechero
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    ¿Qué es una Toma de Mechero?

    El encendedor de cigarrillos, o toma de mechero, fue diseñado por Friedrich Wilhelm Schindler. Un inventor nacido en Suiza, que se hizo muy famoso por ser el precursor del sistema eléctrico en Austria. El mechero, desde su creación, se fue dando a conocer más entre la gente, y por uso práctico, cambió el nombre a encendedor.

    Se comenzaron a equipar los automóviles de encendedores eléctricos, como equipo estándar alrededor de 1925.

    Para permitir la conexión de cualquier tipo de dispositivo portátil, es posible utilizar un adaptador, algunos modelos pueden incluir una o más salidas USB. Desde 2006, en la mayoría de los coches, la punta “más ligera” ya no se proporciona y el encendedor tiene una tapa.

    ¿Cómo Funciona una Toma de Mechero?

    La toma de mechero del coche, es un dispositivo bastante simple, que realmente ha tenido muy pocos cambios desde su salida al mercado. Podemos dividir estos mecheros en dos partes principales:

    • El enchufe, o parte fija, que se encuentra conectado al circuito eléctrico del coche.
    • El encendedor, o parte móvil, que contiene la resistencia enrollada hecha de nicromo, una aleación de alta resistencia térmica y gran conductividad.

    El dispositivo se activa, al empujar la parte móvil en la parte fija, como si se tratase de un botón. Esta acción hace pasar una corriente por la bobina de nicromo, calentándola.

    Cuando ya está a la temperatura ideal, el seguro bimetálico se dobla y se suelta del enchufe, permitiendo al usuario usarlo para encender el cigarrillo.

    Características del Mechero o Encendedor

    En tiempos muy lejanos, se utilizó exclusivamente para encender cigarrillos. Su parte removible consiste en una resistencia térmica, pero la toma del encendedor de cigarrillos se usa ampliamente para otros fines.

    A menudo, en los vehículos modernos hay dos o más. Sin embargo, mantienen las características de los primeros modelos:

    • El casquillo ha mantenido su forma característica de un gran cilindro encajado en la parte hembra.
    • La tensión de alimentación es de 12 o 24 voltios según el tipo de vehículo.
    • el amperaje es de 8 a 10 amperios.

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    Aplicaciones de la toma de mechero

    Las posibilidades que ofrecen los accesorios enchufados a la toma del mechero son numerosas. Como se indicó anteriormente, la toma del encendedor de cigarrillos se puede utilizar para suministrar energía a:

    • Cargadores para teléfonos, GPS o cámara, mediante tomas USB integradas.
    • Varios artículos que incluyen múltiples enchufes.
    • Un compresor de aire para las ruedas.
    • Un calienta-biberones.
    • Un transformador 12V / 220V.
    • Un Transmisor FM o lector de USB y tarjeta SD.
    • Kit manos libres.
    • También hay portabebidas conectados a la toma del encendedor de cigarrillos.

    Las aplicaciones son infinitas, siempre y cuando se tenga el adaptador apropiado y los consumos sean compatibles con el circuito eléctrico del mechero.

    Toma de mechero
    Encendedor

    Recomendaciones para el uso de la toma de mechero

    A menudo, los conectores de múltiples enchufes, se acoplan al encendedor de cigarrillos original del vehículo, con la idea de tener mayor disponibilidad de carga. Ten cuidado de no enchufar varios accesorios al mismo tiempo que puedan exceder la potencia nominal prescrita.

    De lo contrario, podrías hacer que el fusible se derrita o, lo que es más grave, el calentamiento del cable de alimentación con un riesgo significativo de incendio.

    La conexión adicional de varios accesorios hace uso del alternador del vehículo y la batería. De hecho, corres el riesgo de vaciar la batería si se usa con el motor parado. De forma indirecta, el consumo de electricidad inducido contribuye a incrementar el consumo de combustible del vehículo.

    Cómo Reparar o cambiar un encendedor de cigarrillos

    Muchas veces pasa que la toma de mechero deja de funcionar. Esto puede deberse a varios factores que debes tomar en cuenta antes de realizar el cambio.

    1. Comprueba el fusible del circuito de la toma del mechero

    Si tu encendedor ya no funciona, primero verifica el fusible correspondiente:

    • Consulta el manual de usuario de tu coche o el dibujo grabado en la tapa de la caja de fusibles, para la ubicación del fusible correspondiente al encendedor de cigarrillos.
    • Según el fabricante y el modelo, la caja de fusibles pueden estar ubicadas cerca del asiento del conductor, en la guantera, en el lado del pasajero, en el compartimiento del motor, en el maletero, etc.
    • Si el fusible correspondiente a la toma del encendedor de cigarrillos está fundido, sustitúyelo por uno del mismo amperaje, o sea, del mismo color.

    2. Comprueba el arnés eléctrico del encendedor de cigarrillos

    Si el fusible está en buenas condiciones, desmonta tu encendedor para acceder al arnés eléctrico detrás del accesorio. La técnica para sacar el encendedor de su carcasa es diferente según el modelo de automóvil.

    Si no puedes desengancharlo fácilmente, probablemente tendrás que desmontar parte del tablero. Para eso, debes consultar el manual de usuario de tu coche.

    Verifica el voltaje detrás del encendedor de cigarrillos con un multímetro en la posición de voltaje CC:

    • Deberías encontrar una medición de 12 voltios.
    • Si este no es el caso, la falla está en el mazo de cables.
    • Tendrás que volver a ensamblar todo el arnés eléctrico a la caja de fusibles para encontrar la falla, que por lo general es un cable cortado o dañado.

    3. Revisa el interior del encendedor de cigarrillos

    Si el fusible del encendedor de cigarrillos funciona bien, debes verificarlo desde el interior. En este caso, el problema puede estar dentro del encendedor de cigarrillos. El problema en el zócalo podría deberse a escombros u otro objeto aleatorio incrustado.

    Para resolver este problema, debes quitar todo el enchufe y limpiarlo a fondo. Si, incluso después de limpiarlo correctamente, tu encendedor no funciona, deberás realizar una inspección más exhaustiva.

    4. Inspección exhaustiva del encendedor de cigarrillos

    Incluso después de reemplazar el fusible y limpiar el encendedor de cigarrillos, el encendedor de cigarrillos no funciona, lo que significa que el encendedor de cigarrillos puede estar dañado.

    Retira la parte del encendedor de cigarrillos del enchufe y verifica si hay áreas quemadas o escombros.

    Si ves signos de quemado en el encendedor de cigarrillos, es posible que tengas un cortocircuito y debas reemplazarlo por uno nuevo. Además, también limpia los escombros y otros elementos para evitar fallas futuras.

    5. Reemplaza tu toma de mechero

    Si el voltaje es bueno y tu arnés eléctrico está en buenas condiciones, es tu encendedor el que está defectuoso:

    • Reemplaza el encendedor con uno nuevo. Puedes encontrarlos nuevos de tu modelo, en línea, o usado en las ventas de desguace.
    • Para montarlo, simplemente conecta los dos terminales en la parte posterior del encendedor de cigarrillos.
    Toma de mechero para coche
    Toma de mechero para coche

    ¿Cómo Colocar una Toma de Mechero Nueva en el Coche?

    Las tomas de mecheros ya no se usan como antes, y muchos de los coches nuevos ya no la traen. En su lugar, verás una o dos tomas para conexiones USB o para cargadores de 12 voltios.

    Sin embargo, si eres fumador y quieres tener tu propio encendedor en el coche, puedes optar por comprar un encendedor e instalarlo en tu coche. Y también te servirá como toma para otros accesorios.

    Los ejemplos de accesorios que puedes conectar con una toma de mechero incluyen luces de lectura de mapas, lámparas de inspección, aspiradoras de automóviles y ventiladores de refrigeración personales.

    Instalar un encendedor de cigarrillos tiene la ventaja adicional de reducir la cantidad de orificios que necesitas perforar en el tablero o la consola central para colocar accesorios, ya que varios accesorios diferentes se pueden ejecutar desde el mismo enchufe del encendedor.

    Opciones de instalación de la toma de mechero

    En muchos automóviles, si no se incluye un encendedor como accesorio estándar, es muy posible que ya haya un agujero en el tablero diseñado para aceptar uno.

    Probablemente encontrarás que el agujero ha sido taponado. Para colocar el encendedor, todo lo que necesitas hacer es sacar el enchufe y colocar el encendedor en su lugar, el cableado necesario para el encendedor generalmente ya estará integrado alrededor de la parte posterior del orificio.

    Sin embargo, es posible que otros modelos de coches no tengan un orificio especial listo para aceptar un encendedor de cigarrillos. En este caso tendrás que hacer tu propio agujero, ya sea en el salpicadero o en la consola central, colocar el enchufe del mechero y conectarlo.

    Opciones de modelos de tomas de mecheros en el mercado

    Encontrarás que hay una amplia gama de encendedores de cigarrillos del mercado de accesorios en las tiendas de accesorios para automóviles. Un punto a tener en cuenta al comprar uno es que algunos tienen una luz incorporada, a menudo un pequeño anillo alrededor de la base del encendedor.

    Puede que te resulte útil en la oscuridad, especialmente si vas a colocar el encendedor en el habitáculo trasero. De lo contrario, hay poco para elegir entre los diferentes encendedores del mercado de accesorios.

    1. Ubicación y posición

    Si no hay un orificio ya hecho, busca una posición adecuada en el tablero o la consola central. Asegúrate de que la unidad del encendedor no obstruya nada cuando esté instalada.

    Es mejor encontrar una posición en el centro del tablero para que tanto el conductor como el pasajero tengan fácil acceso.

    2. Presentar y marcar

    Cubre el área elegida con cinta adhesiva para proteger la superficie. Utiliza un compás para dibujar un círculo en la cinta adhesiva un poco más pequeño que el diámetro del cuerpo del enchufe del encendedor. Esto es para asegurarte de obtener un buen ajuste para el encendedor.

    3. Cortar el agujero

    Comienza perforando un orificio pequeño en el centro del círculo marcado, te servirá como piloto. Utiliza brocas un poco más grande para abrir más el agujero. Continúa este proceso hasta que el agujero tenga el mismo tamaño que el círculo.

    Si no tienes una broca de la medida exacta de la marca objetivo, puedes llegar a ella usando una lima de cola de rata para realizar el ajuste.

    4. Coloca el enchufe

    Retira la cinta adhesiva del tablero o de la consola central. Retira el elemento del encendedor y la carcasa del cuerpo del enchufe. Inserta el enchufe en el orificio de la parte delantera del tablero.

    Asegúrate de que el anillo de ajuste esté en posición debajo de la cabeza del enchufe. Abre el agujero un poco más con la lima si es necesario.

    5. Asegura el enchufe

    Trabajando detrás del tablero o debajo de la consola, ofrece la carcasa o el anillo roscado al cuerpo del enchufe. La carcasa se atornilla a la parte posterior del enchufe.

    Aprieta la carcasa en el zócalo, asegurándote de que esté apretada y que no haya posibilidad de que se afloje, lo que podría causar un cortocircuito.

    6. Cableado

    Desconecta la batería por seguridad. Ejecuta un cable desde una alimentación permanente hasta el terminal central del enchufe. Coloca un fusible en línea en este cable.

    Conecta un cable a la terminal de tierra en la carcasa y pásalo hasta un punto conveniente en el cuerpo. Vuelve a conectar la batería y prueba el encendedor.

    Iluminación del enchufe

    Algunos encendedores están equipados con su propia bombilla de iluminación. Para cablear esto, conecta el cable de alimentación de iluminación al circuito de luces laterales. Utiliza un conector de calidad para empalmar el cable.

    Alternativamente, el cable se puede conectar directamente al terminal del fusible de la luz lateral en su lado de salida. Si lo deseas, puedes comprar solo el enchufe y la carcasa sin el encendedor.

    Por lo general, se venden como repuestos de servicio si el enchufe original está defectuoso. El procedimiento de ajuste es exactamente el mismo.

    Para Cerrar

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    Aunque es un accesorio que ya está en franco desuso en su función principal, la toma de mechero sigue siendo útil para la conexión de otros accesorios con el adaptador respectivo.

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