Tanque de Combustible del Vehículo

Todos sabemos que nuestros vehículos necesitan combustible para su funcionamiento, y para ello, están provistos de tanques en los que se almacena. El tanque de combustible del vehículo forma parte del sistema de alimentación de combustible para tu coche y es de vital importancia para el sistema.

Muchos de nosotros no le prestamos atención. Es una parte del vehículo que no presenta fallas recurrentes, y sin embargo, al presentarse algún problema, debes correr para repararlo. Veamos más de este componente de tu coche, y lo que puedes hacer si detectas alguna falla en él.

Tanque de combustible del vehículo
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    El Tanque de Combustible

    El tanque de combustible del vehículo es un contenedor especialmente diseñado para el almacenaje de gasolina o diésel, necesario para hacer funcionar el coche. Forma parte del sistema de combustible.

    El tanque de combustible está hecho por lo general de una aleación metálica, resistente a la corrosión y a la reacción química con el carburante.

    Muchos fabricantes de automóviles también usan resinas especiales de plástico para producir sus tanques, ya que es más barato y fácil de moldear. El polietileno de alta densidad es el preferido por la seguridad que aporta al vehículo, a la vez de ser más fácil de producir.

    Dado que el tanque debe coincidir con el diseño del automóvil, el plástico tiene más ventajas que otros materiales a la hora de fabricar los tanques. Además, el plástico no se oxida.

    Fallas en el Tanque de Combustible

    El tanque de combustible debe inspeccionarse periódicamente en busca de daños o fugas. Y si se detecta alguna fuga, debe repararse inmediatamente. Puedes encontrarte con fallas en el tanque, cuando detectas algunos de los siguientes signos.

    • El consumo de combustible es anormalmente alto.
    • Olor penetrante a combustible en el coche.
    • El motor se apaga en ralentí.
    • El vehículo realiza sacudidas en velocidad crucero.
    • Ves rastros de fugas de combustible debajo del vehículo.

    El mal funcionamiento del tanque de combustible puede ser el resultado de la despresurización del sistema de combustible, la falla del sistema de ventilación o el funcionamiento incorrecto del sistema de control de emisiones por evaporación.

    Entonces, si la válvula de suministro de combustible o la válvula del cojinete está desgastada, se acumulará una presión excesiva de vapor de combustible en el tanque de combustible. Esto se puede descubrir fácilmente desenroscando bruscamente la tapa del depósito de combustible, se oye un silbido distintivo, como un escape.

    El uso de combustible de mala calidad y dejar abierta la tapa de llenado de combustible de tu vehículo durante mucho tiempo provoca la obstrucción de la ruta de suministro de combustible del vehículo, la entrada de sustancias extrañas, suciedad y agua en el tanque de combustible.

    Ten en cuenta que los tanques de gasolina son propensos al desgaste natural: los tanques metálicos se pueden oxidar y los de plástico se pueden agrietar. Esto se debe a un entorno interno y externo agresivo, por lo que el componente debe revisarse periódicamente para detectar posibles fugas.

    La fuga también puede ser el resultado de un agujero en el tanque. Puede provenir de un impacto repentino al conducir en terrenos difíciles o debido a un accidente de tráfico.

    Mantener el Tanque de Combustible de un Automóvil

    Cualquier olor anormal a gasolina dentro o alrededor del automóvil es un síntoma que no debe pasarse por alto. La gasolina no solo es altamente inflamable, sus vapores son extremadamente tóxicos.

    Por lo tanto, si sospechas la más mínima fuga del tanque de combustible, por pequeña que sea, debes tomar todas las precauciones necesarias y examinar inmediatamente todo el sistema de combustible.

    Un olor a gasolina es un signo de una fuga, especialmente si el olor es persistente y se puede notar dentro del automóvil mientras se conduce. Por otro lado, las grandes fugas dejan marcas en el suelo cuando el coche está aparcado un rato.

    Si el olor a gasolina es muy claro cuando se acaba de llenar el combustible y disminuye a medida que se vacía el tanque, es probable que el problema esté en el sistema de abastecimiento de combustible, ya sea del tubo de llenado o incluso del tapón.

    Por otro lado, si el olor aparece de repente, por ejemplo en la carretera, es posible que haya una fuga en el sistema de combustible. Si la fuga exacta es difícil de localizar, por el olor, aún puedes saber si proviene de la parte delantera o trasera del automóvil.

    Si el olor proviene de la parte delantera, es muy probable que haya un problema con la bomba de combustible mecánica o el carburador. El motor simplemente puede estar ahogado o el nivel de la taza del carburador es demasiado alto, y la gasolina se desborda.

    Si el olor proviene del maletero, la causa de la fuga se encuentra en el lateral del depósito de combustible o en las tuberías cercanas. Es fundamental proceder de forma lógica para localizar la fuga.

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    La tapa del tanque

    La forma más fácil y rápida de verificar es asegurarte de que el tapón de combustible esté apretado. Si el sello parece sospechoso, debe reemplazarse.

    También es posible que las pestañas de bloqueo del tapón estén un poco dobladas, en cuyo caso deben enderezarse. Si están oxidadas, reemplaza la tapa. Asegúrate de que el orificio de ventilación del tapón no esté bloqueado, lo que podría interferir con el suministro de combustible.

    Ubicación del tanque

    Si el olor a gasolina parece provenir del tanque y no has encontrado ninguna fuga en ningún otro lugar del sistema de combustible, debes verificar la ubicación del tanque.

    Esto no siempre es tan simple como parece, porque los constructores están acostumbrados a pegarlo en un lugar donde ocupa la mínima cantidad de espacio útil. Se encuentra en la parte trasera en los automóviles con motor delantero y en la parte delantera en los automóviles con motor trasero.

    Por lo general, se encuentra debajo del piso del maletero, pero en ocasiones puede ubicarse entre el respaldo del asiento trasero y el compartimento trasero, o en guardabarros laterales traseros.

    El tanque de gasolina generalmente está oculto por una moldura o panel de alfombra, que se asegura con broches o con tornillos. Es posible que encuentres una capa de material insonorizante debajo que también debes quitar antes de llegar al tanque.

    La revisión de la parte superior del depósito ya te dará una idea de su estado de desgaste. Comprueba, en particular, si no se ha dañado por algún golpe.

    Vaciar el tanque

    Antes de realizar trabajos en el tanque, debe drenarse. Si hay un tapón de drenaje en el tanque, simplemente coloca un recipiente de tamaño adecuado debajo y desenrosca el tapón.

    Recuerda que algunos tanques pueden contener hasta 60 o incluso 80 litros de gasolina, si acabas de repostar el automóvil, debes proporcionar un contenedor de al menos la misma capacidad. De lo contrario, es más prudente conducir el automóvil por un tiempo y esperar hasta que el tanque esté casi vacío antes de drenarlo.

    Recuerda que los tazones de plástico a veces son sensibles a la gasolina y pueden derretirse cuando los llena; preferiblemente use un contenedor de metal.

    Si el depósito de combustible no tiene tapón de vaciado, tienes la opción de sifonar el combustible en el depósito utilizando una manguera flexible y transparente, o desconectar la línea en la bomba de combustible, cualquiera de los métodos que sea más sencillo.

    Tanque con fugas

    Si sospechas que la fuga proviene de la sonda o del tanque, es mejor quitar el tanque para verificar su estado y ver si se puede reparar. Sin embargo, recuerda que las fugas del tanque son raras en los vehículos, porque el óxido no ha actuado.

    También es posible que el tanque haya tocado el suelo si has conducido por un camino irregular, sembrado de piedras.

    Retirar el tanque

    Si el depósito está perforado, debe sustituirse. Después de drenarlo, desconecta todas las tuberías. El tubo de llenado suele fijarse mediante una abrazadera que hay que desenroscar. También desconecta la pequeña manguera de ventilación y los dos cables de la sonda del indicador de combustible.

    El tanque ahora está listo para ser retirado. Un examen minucioso de su parte superior o inferior te dirá cómo se fija. Por lo general, se fija a orejetas, mediante tornillos y tuercas, sobre arandelas de goma que pasan por orificios en el borde del tanque, donde se sueldan las dos mitades.

    De lo contrario, se fija mediante grandes patas metálicas que se sujetan en un extremo y se atornillan al otro pasando por debajo del tanque. Algunos tanques se pueden quitar hacia arriba, otros se quitarán desde abajo.

    Elimina la mayoría de los tornillos y tuercas dejando dos diametralmente opuestos en su lugar. Luego intenta averiguar cómo sacarlo. Algunos tanques requieren la eliminación de otros elementos como el parachoques trasero, la placa de matrícula o los silenciadores de escape traseros.

    Los tanques que se pueden quitar desde abajo son más fáciles de quitar si el automóvil ha sido levantado y colocado sobre soportes de gato. Si has tenido alguna dificultad para desconectar la manguera de llenado, puede ser más fácil aflojar la abrazadera de la manguera y solo quitar la manguera cuando el tanque ya esté parcialmente desmontado.

    Algunos coches raros tienen un pequeño tanque adicional, montado sobre el tanque principal, que evita el desbordamiento al mismo tiempo que sirve como carcasa de ventilación. Rara vez es necesario desmontar este pequeño tanque: basta con desconectar su tubería.

    Cuando retires el tanque, límpialo cuidadosamente con un cepillo de alambre, frotando vigorosamente en los puntos más oxidados. Si la lámina te parece muy dudosa, golpéala fuerte con la punta de un destornillador para ver si el metal está en buen estado.

    Si pasa fácilmente a través del tanque, la chapa está realmente muy oxidada. En este caso, debes evaluar si es posible repararlo o cambiarlo por completo.

    Comprobación del sensor de combustible

    Es fácil identificar la sonda ya que es extraíble del tanque, y generalmente su base es redonda, midiendo entre 5 y 7 cm de diámetro. Hay dos cables eléctricos conectados a ella para transmitir la medición de la capacidad del tanque.

    Antes de iniciar cualquier trabajo de desmontaje de la sonda, asegúrate de haber desconectado la batería, para estar seguro de que no hay riesgo de chispas cerca del tanque.

    Incluso un tanque de gasolina vacío es muy peligroso ya que contiene vapores extremadamente volátiles. Cualquier fuga en la sonda probablemente será el resultado de un sello imperfecto entre la sonda y el tanque.

    Para remediar esta situación, la sonda debe desmontarse. Se utilizan varios métodos de montaje y puede ver de inmediato cómo está conectado el medidor. Muchos constructores utilizan varios tornillos que se insertan en pernos soldados al tanque; hay aproximadamente 6 u 8 tornillos alrededor de la sonda.

    Si la sonda está encajada en un casquillo de bayoneta, se deben sujetar los extremos del circlip, lo que permite retirar la sonda sin demasiada dificultad. Puedes quitar el anillo elástico con una herramienta especial, pero un cincel sin filo funciona bien siempre que lo hagas con cuidado.

    Si la sonda está atascada en su lugar, golpéala suavemente, especialmente alrededor del borde, y sácala con la punta de un destornillador.

    Preparación y soldadura del tanque

    Para ahorrar en la soldadura del tanque, puedes hacer la preparación tú mismo. Empieza por eliminar todos los restos de vapor de gasolina para no correr el riesgo de una explosión provocada por el calor que desprende la llama del soplete.

    Para hacer esto, reemplaza el tapón de drenaje si lo has quitado y coloca el tanque en su posición normal de modo que el tubo de llenado esté en el punto más alto. Llénalo con agua caliente, mezclada con una concentración muy alta de detergente.

    Luego, agita el tanque vigorosamente y repita la operación varias veces hasta que desaparezcan todos los rastros de vapor de gasolina. Luego deja el tanque en una corriente de aire o conéctalo a una tubería de entrada de aire comprimido, para terminar de eliminar todo rastro de vapor de gasolina.

    Si el tanque ha sido atacado por óxido, se debe retirar e incluso cortar las partes podridas. Raspa a mano el tanque de combustible con un cepillo de alambre, los cepillos de alambre montados en taladros pueden producir chispas que pueden encender los vapores de gasolina, por eso debes evitarlos.

    Si el tanque se ha roto, es necesario enderezar la parte dañada, lo que no es muy difícil. Puedes usar mangos de madera largos para pasar por el orificio de la sonda del medidor de gas y hacer palanca, o golpear el extremo de la pieza de madera con un martillo.

    Si la parte dañada es inaccesible de esta manera, perfora un agujero en el medio de la parte hundida, luego, a través de este agujero, pase un trozo de alambre de gran diámetro, cuyo extremo estará curvado como un gancho. Tirando del cable, el tanque debe volver a su forma original.

    Cuando hayas terminado con todos estos preparativos, lleva el depósito de gasolina a un técnico especializado que pueda resolverlo. No intentes soldar el tanque tú mismo, existe un riesgo muy alto de explosión, incluso cuando se haya enjuagado completamente como explicamos anteriormente.

    Algunos profesionales lo llenan de arena o agua antes de soldar. La mayoría de las veces, tendrás que acudir a un especialista en reacondicionar los tanques, sobre todo si tu automóvil es de un modelo más antiguo y no puedes obtener un tanque nuevo.

    Los especialistas suelen hacerlo sumergiendo todo el tanque en un baño de estaño líquido. La hojalata cierra así todos los orificios, y toda la superficie del tanque, ya sea por dentro o por ambos lados, se cubre con una película de hojalata que es perfectamente resistente a la corrosión.

    Sin embargo, ten en cuenta que este tratamiento es bastante caro debido al precio del estaño.

    Una vez reparado el tanque, debe protegerse en su cara exterior con un inhibidor de óxido. Cepilla el removedor de óxido sobre toda la superficie del tanque después de rasparlo con cuidado. Este tratamiento, si es de buena calidad, protegerá tu tanque durante muchos años.

    Reacondicionamiento del tanque

    Independientemente de lo bien que se vea la reparación, asegúrate de que sea efectiva vertiendo una pequeña cantidad de gasolina en el tanque antes de volver a colocarlo. Si el sello no es perfecto, la fuga aparecerá con bastante rapidez.

    Si quieres probarlo con agua, no verás nada, porque el agua no tiene el mismo poder de penetración que la gasolina. Si tienes aire comprimido, esta prueba será aún más satisfactoria ya que el aire comprimido empujará la gasolina por el posible agujero.

    Para volver a colocar el tanque, necesitarás la ayuda de un asistente para mantener el tanque en su lugar mientras colocas los dos primeros pernos o la primera banda de retención. Luego, vuelve a conectar todas las tuberías, así como la sonda del indicador de combustible, que debes comprobar que funcione correctamente.

    Tanque de combustible del vehículo
    Tanque metálico nuevo para combustible

    Reparación Del Tanque De Combustible

    Se pueden reparar daños mecánicos menores en el componente. La reparación debe realizarse en una habitación bien ventilada. La naturaleza de la reparación depende del material del componente.

    Los componentes metálicos se reparan con soldadura fría y caliente. Para evitar nuevos defectos, las soldaduras deben inspeccionarse periódicamente. Un tanque de plástico es más fácil de reparar, pero los resultados no durarán mucho. Las grietas deben soldarse o eliminarse con resina epoxi.

    Para eliminar el agua del componente, no es necesario desmontarlo. Para esto, el tanque se llena con un agente especial que elimina la humedad o con 300-500 ml de alcohol sin diluir.

    Reemplazar el tanque de combustible es una tarea bastante abrumadora. Ten en cuenta que el tanque solo se puede desmontar si no hay rastros de combustible o sus vapores.

    Primero, desconecta las mangueras de combustible y luego la abrazadera de la manguera de ventilación. Luego retira los sujetadores y desmonta el tanque. Esta operación no es posible para una sola persona, así que debes buscar ayuda.

    Pasos para Mantenimiento a tu Tanque de Combustible

    • La primera verificación debe estar relacionada con el tapón de llenado de combustible. Comprueba el estado de la junta y el de las pestañas de bloqueo del tope. No dudes en cambiar la tapa si es necesario.
    • Una fuga puede provenir de la línea de suministro. Luego debe buscarse en el lado del carburador o en el lado del tanque. A veces es necesario reemplazar la junta.
    • La ubicación del depósito no siempre es obvia. Pero en la mayoría de los casos, el depósito de combustible se encuentra debajo del maletero.
    • La extracción del tanque implica el desmontaje del tubo de llenado, que se fija mediante un manguito de goma apretado con abrazaderas metálicas.
    • Con las abrazaderas metálicas aflojadas y el tapón quitado, es fácil quitar el tubo de llenado.
    • Después de soltar todos los tornillos de fijación ubicados en la periferia del tanque, no tendrás dificultad para desmontarlo.
    • Con la placa de sujeción que sujeta la sonda desenroscada, solo necesitas tirar del conjunto hacia afuera. Es posible que necesites un destornillador para despegar la sonda.
    • Deberás inclinar ligeramente el conjunto para sacar el flotador de la sonda. A veces se puede encontrar una falla en el medidor en el costado del flotador y la sonda.
    • Si el sello de la sonda te parece sospechoso, es mejor reemplazarlo. El sellador de silicona es el más usado en estos casos.
    • Si los agujeros que consigas en el tanque no son demasiado grandes, es posible rellenarlos con masilla a base de alquitrán. Sin embargo, es mejor reemplazar el tanque.

    La Limpieza del Tanque en Modelos Antiguos

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    La limpieza del tanque es necesaria de vez en cuando, especialmente con modelos más antiguos y autos clásicos. La humedad se acumula en el tanque de acero, lo que conduce a la corrosión, especialmente durante largos períodos de inactividad.

    Los residuos de esto pueden entrar en la bomba de combustible. Las partículas más pequeñas que no son filtradas por el tamiz pueden incluso ingresar al carburador o las camisas de los cilindros, lo que en el peor de los casos, puede provocar daños en el motor.

    Para evitar esto, debes limpiar el tanque a intervalos regulares o hacer que lo limpien en el taller. Porque un taller especializado está equipado con el equipo necesario que no todos los aficionados tienen a mano. Con una simple limpieza, puedes evitar un daño mayor y, en última instancia, ahorrar dinero.

    Independientemente de si necesitas limpiar un tanque de combustible o diésel, siempre debes usar guantes de trabajo o guantes de goma para proteger la piel de sustancias nocivas. Además, el tanque debe colocarse sobre una superficie blanda para que esté protegido contra daños.

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