Tacómetro de Automóvil. Qué es, Cómo Funciona y su Utilidad

En el tablero de tu automóvil, el tacómetro es parte del todo. Pero, ¿Cuántos conductores lo utilizan y conocen su utilidad? Esta pequeña herramienta es muy práctica para administrar mejor el uso de tu motor. La función del Tacómetro de Automóvil es proporcionar información sobre la velocidad del motor.

Generalmente tiene la forma de una ventana redonda provista de una manecilla indicadora que se mueve en una escala que varía de 0 a 7 (X1000) o de 0 a 70 (X100) que representan respectivamente miles o cientos de revoluciones por minuto. Pero también puede ser una pantalla completamente electrónica.

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    ¿Qué es un Tacómetro?

    Todos sabemos que el Tacómetro, o cuentarrevoluciones, es un instrumento para medir la velocidad de rotación de un motor.

    A diferencia del velocímetro, el tacómetro no es un requisito legal y, si bien casi todos los automóviles construidos en la actualidad lo tienen, hubo un momento en que su uso se restringía a los deportivos, de alto rendimiento y costosos.

    Dado que es uno de los medidores más importantes en tu grupo de instrumentos, los entusiastas del motor comúnmente adaptarían versiones del mercado secundario a sus autos. La mayoría de los tacómetros son circulares y tienen una serie de números, a menudo del 0 al 8.

    Incluso si estás sentado quieto, verás que la aguja del tacómetro se mueve alrededor del medidor a medida que aceleras presionando el pedal del acelerador.

    El tacómetro indica cuántas veces gira el motor por minuto. Multiplica el número del indicador por mil. Por ejemplo, si la aguja está en 1, el motor gira mil veces por minuto. Si los números del tacómetro son múltiplos de 10, números como 20, 30, 40, etc., multiplica ese número por cien en lugar de mil.

    Ese número es la cantidad de veces que el motor da una vuelta completa cada minuto, llamado revoluciones por minuto o "RPM" para abreviar.

    ¿Para Qué se Usa un Tacómetro?

    Puede ser útil vigilar el indicador de RPM. El número de RPM disminuirá cada vez que la transmisión cambie a una marcha más alta para aumentar la economía de combustible. Si notas que el motor parece estar funcionando a un RPM más alto de lo normal, puede indicar que algo no está bien, que el motor está trabajando más de lo habitual.

    Otra situación en la que el tacómetro es útil es cuando está inactivo. Si el motor tiene una fuga de vacío o un problema similar, sus RPM al ralentí serán más altas de lo habitual.

    La mayoría de los motores deberían funcionar justo por debajo de la marca  de los 1.000 RPM. Si las RPM en ralentí son significativamente más altas, eso es un problema. Debes esperar ver las RPM al ralentí, un poco más alto cuando el motor está frío.

    Una vez que el motor alcanza la temperatura de funcionamiento, verás que el indicador vuelve a bajar al rango de 600 a 900 RPM.

    Uno de los usos principales del tacómetro es ayudar al conductor a relacionar correctamente la velocidad del motor con la velocidad en la carretera, de modo que las marchas se puedan cambiar con la combinación óptima de estos dos factores, logrando la mejor relación potencia / velocidad y el uso más económico de combustible.

    Así, idealmente, la velocidad del motor, en la medida de lo posible, se mantendrá, a través de las marchas, dentro del rango de 2000 a 3000 revoluciones por minutos (rpm).

    Por supuesto, son posibles variaciones de estos límites, dependiendo del automóvil en particular, algunos fabricantes marcan el tacómetro con segmentos de colores relacionados con la marcha puesta.

    Aunque el tacómetro normalmente se calibra hasta 8.000 o incluso 10.000 rpm, la velocidad máxima permitida para la mayoría de los motores suele estar muy por debajo de esta cifra.

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    Cómo Funciona el Tacómetro

    Para elevar la velocidad del motor, el tacómetro debe tener una señal eléctrica sincronizada a la rotación del motor. Hay varias posibilidades para esto.

    Vehículos de vieja generación

    La información del tacómetro se toma de la bobina de encendido para motores de gasolina. La chispa producida ocurre cada 2 revoluciones del cigüeñal (cada 720 grados) para un cilindro.

    Dado que los motores diésel no tienen encendido positivo, la información a menudo proviene del alternador que gira proporcionalmente al motor, por la relación de poleas. También puede ser un sensor inductivo o de efecto Hall agregado al motor.

    Los primeros modelos de tacómetros dependían de un accionamiento mecánico giratorio con engranajes tomado de alguna parte móvil del motor, como el volante, el árbol de levas, la polea del ventilador, etc.

    El accionamiento giraba un imán, induciendo así corrientes parásitas en un disco de aluminio, muy parecido a un velocímetro, pero la escala estaba marcada en revoluciones por minuto.

    Se requieren dos pares de conexiones, un par para los cables de alimentación y el otro para los cables de captación de pulsos. Los cables de pulso eran, de hecho, un cable continuo con un bucle (que forma el devanado primario de un transformador) tomado alrededor de un núcleo de hierro dulce que se proyecta desde la parte trasera de la carcasa del tacómetro.

    Las ventajas de este tipo de captación de señal eran que no había ruptura en el cableado de encendido, por lo que una ruptura en el circuito del tacómetro no afectaría el encendido. Y que no hay conexión eléctrica directa al encendido desde el circuito del tacómetro.

    El secundario del transformador, dentro de la caja del tacómetro, estaba conectado a un circuito impreso que aplicaba pulsos de corriente, provenientes del distribuidor y por lo tanto a una frecuencia en función de la velocidad del motor, al medidor indicador.

    El circuito interno se alimentó desde los cables de alimentación, uno de los cuales se llevó a uno de los circuitos conmutados y con fusibles existentes del vehículo que regresaban a la batería, el otro a tierra.

    De los cables de pulso, uno fue llevado al terminal del interruptor de contacto en la bobina de encendido, el otro al terminal del interruptor de contacto en el distribuidor.

    En algunos modelos de tacómetro, se proporcionan cables separados para la iluminación interna y deben llevarse a un circuito de iluminación existente. La instalación está dentro del alcance del entusiasta del motor promedio y los talleres de accesorios de motor generalmente tienen una gama de tacómetros disponibles.

    En las décadas de 1960 y 1970 había modelos separados de 4 y 6 cilindros, adecuados también para motores de 2 tiempos de 2 y 3 cilindros, respectivamente.

    Tacómetro de Coche
    Tacómetro analógico para montaje

    Vehículos de nueva generación

    El tacómetro de tipo moderno es electrónico, accionado por impulso desde los puntos de conexión y desconexión de baja tensión de los puntos de distribución.

    Indiferentemente, los automóviles diésel y de gasolina de nueva generación, tienen sistemáticamente un sensor de velocidad, que envía una señal proporcional a la velocidad del motor, que se retransmite a la computadora de gestión del motor.

    Esta información se transmite al grupo de instrumentos que coloca la aguja o pantalla digital, en el valor deseado.

    La Información que te Puede dar tu Tacómetro

    La información de velocidad del motor, expresada en revoluciones por minuto (RPM) indica los siguientes puntos:

    El régimen del motor en ralentí: Su valor normal es de 700 a 900 rpm y debe ser constante, la aguja del tacómetro debe estar estable en este valor.

    El rango de funcionamiento del motor: Se encuentra entre el final del ralentí, después de 900 rpm, y hasta las 4.500 rpm, que sería el valor medio. Este es el rango de valores en el que se encuentra el motor en uso normal.

    La “zona roja” o rango de velocidad máxima: A menudo representada por un sector rojo o naranja, indica el valor máximo de rotación del motor que no debe excederse, de lo contrario el motor se destruirá. Va desde las 4.500 rpm hasta las 6 o 7.000 rpm.

    El Rango de Uso Útil

    El rango de uso útil en un motor térmico, gasolina o diésel, se caracteriza por sus curvas de potencia y par:

    • La curva de potencia en vatios (W) o caballos (HP), proporciona información sobre el valor de potencia del motor en todo su rango de funcionamiento: la potencia máxima se alcanza en un valor inmediatamente inferior al inicio de la zona roja. Después de este valor, si la velocidad de rotación del motor continúa aumentando, la potencia cae.
    • La curva de par en Newton-metro (Nm), es representativa de la energía útil entregada por la combustión del motor (la fuerza aplicada al cigüeñal). En otras palabras, es un reflejo de la calidad de la combustión y su eficiencia. Cuanto mayor sea el par, más se aprovechará el valor energético del combustible y menos consumirá el vehículo.

    Este rango de uso útil garantiza una conducción económica, a veces se muestra en el dial con un área resaltada o con luces verdes (inicio) y rojas (final). Es el área donde el motor debe estar funcionando.

    Por lo general va de 1.800 a 3.000 rpm según el vehículo.

    El Famoso Punto Muerto Superior (PMS)

    Algunos tacómetros se proporcionan con un segmento rojo de "no pasar", otros tienen un puntero rojo ajustable para indicar el límite, pero en ningún caso se debe exceder la velocidad máxima recomendada por el fabricante.

    Cuando se sintoniza el motor, los puntos de distribución deben configurarse para abrirse un cierto número de grados antes del PMS (punto muerto superior). La mayoría de los fabricantes establecen la velocidad del motor, o un rango estrecho de velocidades, a las que se debe realizar este ajuste para lograr la máxima eficacia.

    Una velocidad común es de alrededor de 800 rpm, pero algunos fabricantes establecen 1700 o incluso 3000 rpm. Claramente, no es posible alcanzar estas velocidades del motor con precisión sin un tacómetro.

    Para cambios pequeños en la brecha del carburador o del distribuidor, el tacómetro es mucho más sensible que el indicador de vacío.

    Si parece que no se está obteniendo la máxima potencia, tal vez debido a una válvula atascada, un anillo de pistón defectuoso o una bujía defectuosa, el cilindro defectuoso se puede determinar inmediatamente conectando cada enchufe a tierra, teniendo cuidado de agarrar solo el mango aislado del destornillador utilizado para tal fin.

    La pérdida de cada cilindro, al estar en cortocircuito, debería producir exactamente la misma pérdida en rpm, si la pérdida de cualquiera de los cilindros muestra una caída menor en el indicador del tacómetro que los demás, se debe suponer que un cilindro está defectuoso de alguna manera.

    En los motores diésel, que no tienen sistema de encendido, no se puede utilizar el tacómetro de impulso, pero hay otros tipos disponibles, por ejemplo, un eje de extensión aislado, con barras de hierro dulce.

    Los imanes o bobinas energizadas rodean el eje y se genera más o menos corriente en proporción a la velocidad del motor. Este tipo de generador de CA puede operar un tipo de medidor de bobina móvil a través de un rectificador, o puede accionar un motor remoto que a su vez opera un instrumento accionado mecánicamente.

    Los generadores de impulsos, similares a una pequeña bobina de encendido y con accionamiento mecánico o magnético, son una alternativa al tipo de generador de corriente alterna.

    Tacómetro en la Transmisión Manual y la Transmisión Automática

    Muchos autos modernos tienen velocímetros digitales incluso cuando tienen tacómetros analógicos. Para un repaso rápido, el Tacómetro de Automóvil es lo que te dice en qué velocidad está tu coche.

    Cada automóvil, ya sea con transmisión manual o automática, tiene un tacómetro. Incluso algunos coches híbridos o eléctricos tienen tacómetros. Sin embargo, surge la pregunta: ¿por qué un vehículo automático necesita un tacómetro?

    En el pasado, el tacómetro era absolutamente esencial para los vehículos de transmisión manual. Cuando un conductor veía aumentar la velocidad, el dial del tacómetro se acercaba a cada número correspondiente a la siguiente marcha necesaria para alcanzar una determinada velocidad.

    Luego, el conductor cronometraba el uso del pedal del embrague y cambiaba hacia arriba o hacia abajo según fuera necesario para seguir conduciendo sin problemas.

    El tacómetro básicamente ayuda a los conductores a cambiar de marcha mientras conducen. Sin embargo, la transmisión automática prácticamente elimina la necesidad de que los conductores tengan que estar completamente al tanto de las marchas y los cambios.

    Las transmisiones automáticas están computarizadas y diseñadas para hacer todo, el embrague y los cambios por sí mismas sin interferencia humana. El tacómetro no tiene el mismo propósito en un vehículo automático que en los automóviles equipados con transmisión manual.

    Conexión de Tacómetros Digitales

    Este medidor puede ser analógico, que es un tablero con flechas y números. Cuando la flecha se acerca a la línea roja, el conductor debe cambiar a una marcha más alta. En un dispositivo digital, la información del conductor se muestra en una pantalla pequeña.

    Conexión de tacómetro a un motor de gasolina

    La conexión del dispositivo difiere en el motor de inyección y con el carburador. Con el inyector, está conectado al controlador de la computadora. En este caso, se asigna "tierra" al cuerpo y el cable positivo debe conectarse al terminal de encendido positivo.

    El dispositivo tiene dos salidas: una al sensor de posición del cigüeñal y la otra a la computadora. Por lo tanto, leerá el número de revoluciones del controlador desde la unidad de control.

    • En primer lugar, según el tipo de dispositivo, debes instalarlo en el lugar donde se ubicará.
    • Luego, el tacómetro instalado debe estar conectado. El cable negativo suele ser de color negro y está pegado al suelo.
    • El cable rojo debe conectarse al plus del interruptor de encendido, al que se aplica un voltaje de 12 V durante el funcionamiento del sistema de encendido.
    • El tercer cable puede ser de cualquier color, esta es la entrada al dispositivo. Está conectado según el SZ. Si el SZ está en contacto, el dispositivo está conectado al interruptor del distribuidor. En el caso de un SZ sin contacto, debe estar conectado al interruptor de voltaje.
    • Si el automóvil está equipado con una luz de fondo, el dispositivo debe estar conectado a un interruptor.
    Tacómetro de Coche
    Tacómetro Digital para Coche

    Conexión de tacómetro a un motor Diésel

    Los propietarios de un vehículo diésel deben saber cómo instalar un tacómetro en un motor diésel, ya que su conexión tiene algunos detalles complejos. Para hacer esto, debe comprender el principio de su trabajo.

    En el caso de una unidad de motor de gasolina, lee los impulsos que llegan a la bobina de encendido y, en el caso de un motor diesel, a la salida "W" del generador.

    Es mejor instalar el dispositivo en un motor diésel colocando la máquina en un banco de observación.

    • El tacómetro electrónico está conectado por etapas. En el primer paso, se debe quitar la cubierta protectora para evitar contaminantes.
    • Luego, en el generador, debes encontrar el terminal marcado con la letra "W" y conectarle el cable del tacómetro. Si no se puede encontrar el terminal, deberás desmontar el generador.
    • Después del desmontaje, es necesario conectar uno de los tres cables que van desde el devanado al rectificador incorporado con el cable preparado de antemano. La conexión debe estar aislada y el cable resaltado.
    • Luego, el generador debe ensamblarse en el orden inverso. El cable de salida del generador debe estar conectado al medidor.

    Causas del Mal Funcionamiento de un Tacómetro

    Con la instalación del tacómetro todo está claro, gracias a las instrucciones anteriores. Queda por encontrar las causas del mal funcionamiento del medidor. A veces, los conductores pueden observar una situación en la que una flecha comienza a moverse de un lado a otro.

    El mal funcionamiento puede tener varias causas:

    • Durante el funcionamiento continuo del motor, las vibraciones resultantes pueden dañar el dispositivo.
    • Mal funcionamiento asociado con el cableado, las puntas pueden desconectarse, los contactos se oxidan, el aislamiento está roto.

    Estas lesiones pueden identificarse mediante inspección visual y repararse. Si el sensor está defectuoso, debe reemplazarse.

    Tacómetro: Precio

    En los vehículos modernos, el precio varía mucho según el fabricante, siendo los elementos potencialmente a reemplazar:

    • El sensor de velocidad del generador de señales, que cuesta entre 30 y 150 euros.
    • La pantalla, que se puede sustituir por 150 a 300 euros. En algunos casos se debe sustituir el cuadro de instrumentos completo, que costaría unos 1.500 euros dependiendo del coche.
    • Los vehículos más antiguos que no tengan un tacómetro original pueden equiparse con uno. Según la calidad del dispositivo, se pueden conseguir entre los 50 euros y los 600 euros.

    Pensamientos Finales

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    El tacómetro ayuda a los conductores sin experiencia que no pueden determinar la velocidad por el sonido del dispositivo a elegir la marcha correcta. Conducir en la marcha correcta no solo aumenta significativamente los recursos de los componentes de la central eléctrica, sino que también ahorra combustible.

    Cuando la flecha del dispositivo entra en la zona roja, se recomienda realizar cambios ascendentes. Además, este dispositivo se utiliza para ajustar los carburadores al ralentí y durante la conducción.

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