El Sistema de Refrigeración del Coche. Componentes, Tipos, Consejos

El sistema de refrigeración o enfriamiento de tu coche, evita que el motor se dañe debido a su propio calor al circular el refrigerante que se enfría en el radiador a través de pasajes en el bloque del motor y la cabeza.

El sistema es algo más complejo que eso, con energía transferida desde la correa serpentina a la bomba de agua para mantener el sistema en movimiento y otros elementos que entran en juego. Es por eso que hemos reunido una lista de piezas para verificar en su sistema de enfriamiento.

El Sistema de Refrigeración del Coche
El Sistema de Refrigeración del Coche
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    ¿Cómo Funciona el Sistema de Refrigeración del Automóvil?

    Para explicar cómo funciona un sistema de refrigeración, primero es necesario explicar qué hace.

    Es muy simple: El sistema de enfriamiento de un automóvil enfría el motor. Pero enfriar ese motor puede parecer una tarea gigantesca, especialmente cuando se considera la cantidad de calor que genera el motor de un automóvil.

    El motor de un automóvil pequeño que viaja a 100 km/h producirá aproximadamente 5.000 explosiones por minuto. Junto con toda la fricción de las partes móviles, eso es mucho calor para concentrarse en un solo lugar.

    Sin un sistema de enfriamiento efectivo, el motor se calentaría y dejaría de funcionar en unos pocos minutos. El moderno sistema de enfriamiento debe mantener el automóvil fresco a una temperatura de 115 grados aproximadamente, sea invierno o verano.

    Los Componentes del Sistema de Refrigeración de un Automóvil

    Veamos las funciones de cada una de las partes que componen este sistema.

    El radiador

    Consiste en un gran número de tubos dispuestos vertical u horizontalmente y sostenidos por una cantidad equivalente de aletas horizontales o verticales.

    El radiador debe permitir el mejor contacto posible entre el agua y el aire para que esta pueda ceder al segundo la mayor cantidad de calor posible. Por eso, los radiadores tienen esa característica forma con paletas que disipan el calor del refrigerante interno.

    El vaso de expansión

    Un elemento importante de un circuito cerrado, es el vaso de expansión, puede estar hecho de chapa, vidrio o plástico. Generalmente se fija cerca del radiador, pero a veces también está integrado a él.

    Cuando viene integrado al radiador, es de plástico negro y el radiador es de aluminio. El vaso de expansión se lleva a la presión atmosférica a través de una válvula doble.

    De hecho, para que el circuito funcione, debe prevalecer una cierta presión sobre el líquido contenido en el recipiente. A cierta presión, la válvula de presión grande se abre para estabilizarla en el recipiente.

    El ventilador

    En este caso, el ventilador es impulsado por un motor eléctrico. Un interruptor térmico colocado en el radiador o posiblemente en la culata determina el suministro eléctrico al motor del ventilador.

    El ventilador, encendido, funciona hasta que la temperatura desciende por debajo de una temperatura mínima, que por lo general son 80ºC aproximadamente.

    El termostato

    La temperatura ideal del refrigerante en el funcionamiento de un motor es del orden de los 87ºC. El termostato, es una pequeña válvula colocada entre el motor y el radiador, generalmente en la salida de la bomba de agua, en la culata.

    Cuando el líquido está frío en el arranque, el termostato cierra la circulación del líquido hacia el radiador, cuya temperatura aumenta rápidamente. Luego, al llegar a la temperatura de referencia, se abre para completar el ciclo.

    Es un elemento importante del circuito de refrigeración, que no se recomienda retirar, aunque existen lugares en países calurosos, donde eliminan este dispositivo.

    La eliminación del termostato, retrasa el calentamiento del motor al momento de arrancar.

    La bomba de agua

    La función de la bomba de agua es permitir la circulación del refrigerante, a un caudal suficiente para mantener la temperatura de este líquido por debajo de un umbral máximo.

    La mayoría de las veces, se trata de una bomba centrífuga accionada por una correa que, muy a menudo, también acciona el alternador. Consiste en una carcasa cilíndrica en el interior que hace girar una rueda de paletas de latón y ahora, con mayor frecuencia, en chapa prensada o hierro fundido.

    Bajo el efecto de la fuerza centrífuga, el líquido es expulsado por la periferia de la turbina, creando así un vacío en la entrada de la bomba desde donde se succiona y descarga el líquido.

    El Sistema de Refrigeración del Coche
    Sistema de refrigeración

    Tipos de Sistemas de Refrigeración

    Hay dos tipos de sistemas de enfriamiento en los automóviles: uno se enfría con líquido y el otro se enfría con aire. Los motores refrigerados por aire son casi una cosa del pasado y fueron una marca comercial de los Volkswagen Beetles más antiguos, así como del Chevy Corvair.

    Las motocicletas nuevas utilizan refrigeración por aire, pero, en los coches, la refrigeración del motor con aire es muy poco común.

    Un sistema de refrigeración líquida funciona haciendo pasar líquido continuamente a través del sistema de conductos de refrigeración del bloque. A medida que la solución viaja a través de estos pasajes, absorbe calor del motor.

    Después de salir del motor, este líquido calentado viaja al radiador donde es enfriado por la corriente de aire que ingresa a la rejilla del automóvil. El líquido se enfriará en su recorrido a través del radiador, regresando una vez más al motor para recoger más calor del motor completando e iniciando nuevamente el ciclo.

    Este sistema también tiene un termostato. El termostato regula lo que le sucede al líquido, dependiendo de la temperatura. Si la temperatura del líquido cae por debajo de cierto nivel, la solución pasa por alto el radiador y, en su lugar, se desvía de nuevo al bloque del motor.

    El refrigerante continuará circulando hasta que alcance una cierta temperatura y abra la válvula del termostato, lo que le permitirá viajar al radiador para enfriarse.

    Debido al calor extremo del motor, parece que sería fácil que el refrigerante alcanzara un punto de ebullición. Sin embargo, el sistema está presurizado para evitar esto.

    El Refrigerante

    El refrigerante es una parte integral del sistema de enfriamiento. Compuesto de etilenglicol, el refrigerante puede soportar temperaturas de decenas de grados bajo cero, mientras que al mismo tiempo sin hervir puede soportar temperaturas de motor que superan los 250 grados.

    Para la mayoría de los climas, una mezcla de 50% de refrigerante y 50% de agua es la mejor combinación. Si las temperaturas están muy por debajo de cero, lo mejor es una mezcla de 75% de refrigerante y 25% de agua, pero este porcentaje de concentración es la excepción y no la norma.

    También es importante tener en cuenta que el refrigerante es muy venenoso tanto para los animales como para los seres humanos. Mantenerlo alejado de los animales es muy importante, porque se sienten atraídos por el sabor dulce del líquido y lo beberán fácilmente.

    Una vez que se ingiere, el etilenglicol forma cristales de oxalato de calcio, que pueden causar insuficiencia renal seguida de la muerte.

    Cómo comprobar el nivel de refrigerante

    Adquiere el hábito de realizar una verificación visual rápida del nivel de refrigerante en el sistema, cada vez que llenes de combustible el tanque de tu coche.

    Si el nivel es bajo, asegúrate de no quitar el tapón de llenado del radiador hasta que el motor se enfríe. Si estás rellenando o cambiando el refrigerante tú mismo, consulta el manual del propietario para conocer el tipo y la cantidad correctos de refrigerante que debes usar, así como el método correcto.

    Si tienes que rellenar el nivel de refrigerante con frecuencia y has notado un charco debajo del coche, es posible que el radiador o una de las mangueras tengan una fuga.

    Si no hay señales de que salga refrigerante del motor, podría estar goteando dentro del motor, algo que es bastante crítico.

    Una fuga externa suele ser más fácil de reparar que una interna, una señal que podría indicar un problema más grave. De cualquier manera, es importante llevar tu vehículo a un mecánico lo antes posible para evitar más problemas.

    Además de verificar el nivel de refrigerante, vigila el indicador de temperatura cerca del velocímetro. Si la aguja se sale de su rango normal, esto a menudo activará una luz o tono de advertencia y también podría indicar un problema en el sistema de enfriamiento.

    Detener el automóvil en un lugar seguro y solicitar asistencia podría evitar que tu coche sufra daños costosos en el motor.

    Como drenar el refrigerante

    Comienza por verificar las especificaciones en el manual de tu automóvil para ver cuánto refrigerante entra en el sistema. Esto es importante ya que las capacidades varían enormemente de un vehículo a otro. De esta manera, sabrás qué porcentaje de refrigerante en tu sistema se drena.

    Comienza con el motor frío, pero asegúrate de mover la palanca de temperatura de la calefacción a su posición más alta. De esta manera, si tu automóvil tiene una válvula de control de refrigerante del calentador, se abrirá y permitirá que fluya más refrigerante.

    Este es un interruptor controlado electrónicamente en muchos autos modernos, así que asegúrate de girar el encendido, a la posición de encendido durante unos segundos para asegurarte de que esté abierta.

    Luego retira la tapa del radiador y abre el tapón de drenaje del radiador, el último de los cuales generalmente se encuentra cerca de la parte inferior del radiador.

    Si el tapón de drenaje está en un lugar de difícil acceso, es posible que debas usar un enchufe flexible. Si realmente no puedes alcanzar el tapón de drenaje, desconecta la manguera inferior del radiador. Mueve la abrazadera de la manguera hacia atrás del cuello del radiador y desconecta con cuidado la manguera en ese extremo.

    Deja que el refrigerante se drene en un balde. Drenar el radiador solo debería eliminar aproximadamente del 40 al 45 por ciento del refrigerante del sistema.

    A continuación, busca el tapón de drenaje del refrigerante en el bloque del motor, que a menudo parece un perno. Mueve tu balde debajo de este tapón y ábrelo para permitir que el refrigerante dentro del bloque salga.

    Una vez que se haya drenado el bloque del motor, reemplaza el tapón de drenaje del motor con una arandela nueva y un bloqueador de roscas de alta temperatura.

    Aprieta este enchufe según las especificaciones en el manual de tu automóvil con una llave dinamométrica. Luego, reinstala el tapón de drenaje del radiador. O conecta la manguera que desconectaste.

    Retira el depósito de desbordamiento de refrigerante y drénalo en tu balde también. Limpia el interior de esto a fondo, ya que es un lugar común donde la suciedad ingresa al sistema. Vuelve a instalarlo una vez que esté limpio y vacío.

    También presta atención a lo que sale de tu sistema de enfriamiento. Si el refrigerante usado parece un batido de chocolate, eso significa que el aceite se ha mezclado con el refrigerante, y eso es un signo de problemas mayores, como una junta de culata rota que deberás reparar de inmediato.

    También puedes optar por enjuagar el sistema con agua si deseas asegurarte de que no quede nada del refrigerante viejo en tu automóvil. Después del primer drenaje, llena el sistema con agua, luego caliente el motor y déjalo enfriar. Vacía el radiador nuevamente y llénalo de nuevo con agua. Y vuelve a repetir.

    Cómo llenar el sistema

    Ahora viene la parte difícil: llenar el sistema. Para ello, verterás una mezcla de mitad de refrigerante y mitad de agua destilada, nunca agua del grifo o de la manguera.

    Por ejemplo, si tu automóvil tiene capacidad para 12 litros, debes instalar 6 litros de refrigerante sin diluir mezclado con 6 litros de agua destilada. Mezcla el agua y el anticongelante en un recipiente limpio fuera del vehículo.

    El sistema de enfriamiento de un automóvil tiene muchos rincones que atrapan el aire, lo que dificulta el llenado del sistema con refrigerante. Se supone que la tapa de llenado y el cuello deben estar en el punto más alto del sistema para ayudar a que salga el aire, pero a menudo no lo están.

    Incluso si lo están, necesitas toda la ayuda natural que puedas obtener para que el refrigerante entre en cada parte del sistema. Por lo tanto, levanta la parte delantera del automóvil para que el cuello de llenado de refrigerante esté lo más alto posible.

    Si tu sistema de enfriamiento tiene una purga de aire, ábrelo. Si hay varias, ábrelas todas. Si tienes acceso a un manual de servicio de fábrica para tu automóvil, verifica si tiene un procedimiento de llenado de refrigerante y sigue esas pautas. De lo contrario, nuestras instrucciones son bastante estándar para la mayoría de los vehículos.

    Llena el depósito de desbordamiento de refrigerante por debajo de su línea de llenado máximo con una mezcla de agua y refrigerante a la mitad y vuelve a instalarlo con la tapa puesta.

    Luego, vierte lentamente la cantidad requerida de anticongelante en el cuello de llenado de refrigerante del sistema hasta que veas que el refrigerante sale de las purgas al aire libre o que el refrigerante suba a la base del cuello de llenado. Luego cierra las purgas.

    Sin tapar el cuello de llenado todavía, enciende tu automóvil y hazlo funcionar el tiempo suficiente para encender los ventiladores del radiador un par de veces. Si el sistema tiene una válvula de refrigerante del calentador, ciérrala moviendo la perilla de control de temperatura interior a su posición más fría.

    Las burbujas de aire en el sistema subirán y saldrán del cuello de llenado. Rellénalo siempre que el nivel de refrigerante baje por debajo de la base del cuello de llenado y coloca la tapa una vez que deje de burbujear.

    Con el motor calentado y funcionando a ralentí rápido, mueve la perilla de control de temperatura interior a su posición más caliente mientras escuchas la válvula de refrigerante del calentador.

    Debes observar el nivel de refrigerante en el depósito durante las próximas semanas solo para estar seguro.

    El Sistema de Refrigeración del Coche
    Refrigerante

    Comprobación del sistema

    Usar un probador de presión es una buena manera de asegurarse de que tu sistema pueda mantener la cantidad correcta de presión. Poder mantener la presión también significa que no hay fugas por donde pueda entrar aire y salir refrigerante.

    Dejar que las burbujas salgan del cuello suele ser suficiente, pero es mejor asegurarse de que el sistema pueda mantener su presión óptima si puede.

    Para comprobar la presión del sistema, abre el radiador o la tapa del depósito de rebose. Asegúrate de que el depósito de desbordamiento tenga suficiente refrigerante y conecta el probador de presión a esa abertura.

    Presuriza el sistema lentamente con el probador de presión hasta que salga un flujo constante de refrigerante por la línea de desbordamiento del sistema, asegurándote de no exceder la cantidad máxima de presión indicada en el radiador o la tapa del depósito de desbordamiento.

    Mantenlo así durante unos minutos y verifica que no haya fugas de refrigerante. Vuelve a colocar la tapa cuando hayas terminado. Calienta el coche una vez más con los controles del calefactor en su posición más caliente y abierta para asegurarte de que nada gorgotea, y listo.

    Consejos Para el Chequeo del Sistema de Refrigeración

    La falla del sistema de refrigeración es la razón número uno de las averías relacionadas con el motor. El sistema de refrigeración trabaja duro para evitar que el motor se sobrecaliente. Por eso es tan importante mantenerlo adecuadamente.

    Revisión de la Correa de la Bomba

    Ya sea que tu coche tenga correas trapezoidales o una correa serpentina, la correa transfiere potencia desde el cigüeñal del motor a la bomba de agua para alimentar el sistema de enfriamiento.

    Inspecciona la correa para asegurarte de que no estén sueltas. Además, observa de cerca si hay grietas, deshilachados o desgaste excesivo de las costillas.

    Revisión de la Bomba

    Para que el sistema funcione, el refrigerante debe moverse por todo el sistema. La bomba de agua utiliza la energía del cigüeñal y la correa para forzar el ingreso de refrigerante al motor y a través del resto del sistema de enfriamiento.

    Deja que tu motor funcione durante unos minutos antes de inspeccionar la bomba de agua. Comprueba visualmente si hay fugas alrededor de la unidad. También puedes verificar si existe algún sonido raro que indique daños en sus rodamientos.

    Revisión del Núcleo del Calentador

    El núcleo del calentador es donde el sistema de enfriamiento del motor se encuentra con el sistema de calefacción de la cabina. El núcleo es donde el calor del motor calienta el aire de la cabina, lo que también ayuda a que el refrigerante pierda algo de calor antes de regresar al radiador para enfriarlo nuevamente.

    Inspecciona si hay señales de fuga, indicados por líquido alrededor del núcleo del calentador o puntos húmedos en la alfombra. La presencia constante de niebla en el interior de su parabrisas también puede significar que es necesario reemplazar el núcleo del calentador.

    Revisión de las Mangueras del Sistema

    Las mangueras de refrigerante dirigen el refrigerante entre las otras partes de este sistema. Asegúrate de que todas las conexiones de las mangueras estén seguras.

    Inspecciona en busca de hinchazón, agrietamiento y deshilachado. Además, asegúrate de que no haya secciones blandas o colapsadas. Siempre revisa las mangueras mientras el motor esté frío.

    Revisión de los Ventiladores

    Los ventiladores del radiador aumentan el flujo de aire para ayudar a que el sistema se enfríe de manera más eficiente. Asegúrate de que todas las aspas de tu ventilador de enfriamiento estén en buenas condiciones y no estén dañadas.

    Una paleta de ventilador ruidosa es un buen indicador de daño. También debes verificar que cumpla el ciclo de apagado-encendido por temperatura. Para ello, enciende el coche y deja que caliente hasta que el ventilador encienda automáticamente a la temperatura de trabajo.

    Luego comprueba que vuelva a apagarse cuando haya descendido la temperatura, y que vuelva a realizar el ciclo.

    Revisión del Termostato

    El termostato mide la temperatura del refrigerante antes de que regrese al radiador. Esto le permite a la computadora del motor de tu automóvil realizar un seguimiento de qué tan bien el vehículo está enfriando el motor y garantizar que el sistema de enfriamiento esté funcionando correctamente.

    El funcionamiento del termostato se chequea desde el mismo tablero, revisando las temperaturas de encendido y apagado del ventilador.

    Revisión del Radiador

    A medida que el refrigerante fluye a través del radiador, el aire frío pasa por el radiador y enfría el refrigerante antes de recircularlo a través del motor. Verifica que el líquido del radiador tenga la concentración adecuada en el depósito de refrigerante.

    Consulta el manual del propietario para conocer la ubicación de su depósito. La mayoría de los fabricantes recomiendan una mezcla de 50% de anticongelante y 50% de agua.

    Asegúrate de que el líquido llegue a la línea "Full". Si no es así, vierte suficiente refrigerante para alcanzar la línea.

    Revisión de la Tapa del Radiador

    El radiador a menudo actúa como un depósito de refrigerante, y esta tapa sella el sistema a la vez que proporciona un fácil acceso cuando se necesita agregar más refrigerante.

    Asegúrate de que la tapa del radiador esté siempre ajustada y segura para que selle correctamente. No la quites nunca cuando el motor esté caliente.

    • Las tapas del radiador pueden deteriorarse después de 60.000 a 80.000 Kilómetros.
    • Como regla general, las tapas del radiador se deben cambiar cuando se reemplaza un termostato, bomba de agua o radiador. Esto asegurará que el sistema esté funcionando a la presión adecuada.

    Recuerde lavar y llenar tu radiador cada 24 meses o 40.000 Kilómetros.

    Finalizando

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    Evitar que tu vehículo se sobrecaliente requiere un mantenimiento regular del sistema de enfriamiento. Esto prolongará la vida útil de tu vehículo y evitará emergencias en la carretera.

    Lavar y reemplazar el refrigerante es un trabajo de reparación moderadamente difícil, que recomendamos que dejes en manos de expertos. Pero si solo vas a recargar sin lavar, es algo que puedes hacer tú mismo.

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