Resorte de Hojas Ballesta Función, Instalación y Comprobación

Como muchos componentes del automóvil, un Resorte de Hojas Ballesta, es uno de esos elementos en un vehículo que nunca se sabe que necesitas hasta que se rompe o se desgasta. Durante muchos años, nos hemos dado el lujo de un transporte relativamente sencillo, cómodo y hasta cierto punto, suave de conducir. Mucho de esto se lo debemos agradecer al sistema de suspensión del coche.

Las ballestas o resortes de hojas, forman parte de este sistema. Sin estos dispositivos, sentirías en el coche cada bache del camino. Entonces, veamos más de este componente del sistema de suspensión de tu coche, para identificarlo y conocer su importancia en la construcción del coche.

Resorte de Hojas Ballesta
Resorte de Hojas Ballesta
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    ¿Qué Es Un Resorte de Hojas Ballesta?

    Las ballestas proporcionan un sistema de suspensión para vehículos. Originarias de la época medieval, primero se les llamó resortes laminados, y actualmente se les conoce también como resorte de hojas.

    El sistema de ballestas se usó en casi todos los vehículos hasta la década de 1970. Hoy en día, las ballestas son más útiles para camiones y vehículos que transportan cargas pesadas.

    El resorte de hojas es una pieza de acero delgada en forma de arco, apilada con el mismo material en tamaños más pequeños y atornillada entre sí. Su construcción crea un elemento reforzado con forma de arco.

    Luego se fija al eje trasero y al chasis.  Brinda soporte a cualquier peso agregado a un vehículo, evitando que el eje se doble y se rompa por la presión de una cantidad extrema de peso para el que no fue diseñado.

    ¿Cuál es la Función de un Resorte de Hojas?

    El propósito general de una ballesta es brindar soporte a un vehículo. También crea una conducción más suave, absorbiendo cualquier bache o irregularidad en la carretera.

    Además, las ballestas se utilizan para ubicar el eje, controlar la altura a la que se desplaza el vehículo y mantener los neumáticos alineados en la carretera. Debido a sus beneficios, los resortes de hojas tienen una gran demanda.

    En la actualidad, los resortes de hojas son más populares entre los vehículos comerciales pesados ​​como camiones, maquinaria pesada, buses, etc.

    En El Sector Agrícola

    Se podría decir que la idea de usar resortes de hojas para apoyar el equipo agrícola inspiró su invención. Como se mencionó anteriormente, los resortes de hojas estaban muy extendidos en la época medieval, cuando la agricultura era el principal líder de la industria.

    Mejoras como la ballesta hicieron que a los agricultores les resultara más fácil y rápido transportar y mover mercancías para el comercio. Aunque el diseño de la ballesta ha mejorado a lo largo de los años, el mismo concepto todavía se utiliza en la agricultura actual.

    Con los equipos agrícolas costosos y de alta tecnología de hoy en día, las ballestas son más importantes que nunca. Absorben el peso de la carga, lo que elimina la carga del eje y prolonga la vida útil del equipo agrícola. Verás ballestas en tractores, cosechadoras, y en toda la maquinaria que soporte cargas y necesite moverse.

    En El Sector Industrial

    Sin ballestas, los vehículos de construcción no podrían transportar cargas pesadas. Las ballestas permiten a los vehículos de construcción transportar artículos pesados ​​como ladrillos, piedra, hormigón y otros materiales masivos.

    El tamaño de un vehículo es poco importante. A menos que esté diseñado para soportar cargas dominantes, no cumplirá con su deber, si no está dotado de un excelente sistema de suspensión y unas robustas ballestas.

    Además de transportar artículos de construcción, las ballestas también son beneficiosas para operar maquinaria en áreas que tienden a recibir grandes cantidades de nieve.

    Los grandes volúmenes de nieve pueden volverse pesados ​​una vez que se congelan. Equipar el camión con ballestas de alta resistencia aliviará cualquier estrés innecesario, haciéndolo durar todo el invierno.

    Verás ballestas en la maquinaria pesada de movimiento de tierra, en los vehículos de carga, grúas de carga, etc.

    En El Sector Transporte

    Los camiones necesitan ballestas para transportar remolques y otros equipos. Las ballestas mantienen la carga estable y la carga conectada a tierra. Sin ellos, el remolque se balancearía y rebotaría, levantándose del pavimento después de pequeños golpes.

    Esta es la razón por la que los resortes de láminas son tan importantes para el transporte por carretera, promueven la seguridad en la carretera y protegen la carga de daños.

    Si un camión transporta mercancías frágiles o peligrosas, estos elementos del vehículo se vuelven especialmente importantes.

    Podrás ver ballestas en el transporte público, como autobuses, buses, tranvías, trenes, etc. En el transporte de cualquier cosa, desde comidas hasta cargas especiales.

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    ¿Cómo Elegir los Resortes de Hoja Adecuados?

    Si comparas los resortes de hojas con otras piezas del automóvil, notarás que son un componente muy robusto. Las placas largas y estrechas se fijan juntas y se unen por encima o por debajo del eje de un remolque, furgoneta o camión para mejorar la suspensión.

    Verás también, que los resortes de hojas están ligeramente curvados, en forma de arco. Es esta forma la que le da su ventaja característica. El material de la ballesta se deformará con el peso o carga agregada, aplanando el arco, y el arco mantendrá el peso, realizando todo el esfuerzo.

    Al quitar la carga, el resorte de hojas o ballesta, vuelve a su forma inicial. Los resortes de hojas vienen en una variedad de tamaños y estilos para adaptarse a diversas necesidades y diferentes vehículos.

    Los resortes de una hoja y los resortes de múltiples hojas son generalmente las dos opciones de uso más extendido, la diferencia es que los resortes de una hoja tienen una placa de acero para resortes y los resortes de múltiples hojas tienen dos o más.

    Los resortes de múltiples hojas constan de varias placas de acero de diferentes longitudes apiladas una encima de la otra, con el resorte de hoja más corto en la parte inferior. Esto le dará la misma forma semielíptica que un resorte de hoja única pero con un grosor adicional en el medio.

    Cuando se trata de elegir la ballesta adecuada, también se deben tener en cuenta los extremos. Dependiendo de dónde deba conectarse el resorte al marco, deberás evaluar la que necesites.

    Los resortes de doble ojo tendrán ambos extremos curvados en un círculo en la placa más larga, la superior. Esto crea dos orificios que se pueden atornillar a la parte inferior del bastidor del vehículo.

    Los resortes de hojas de ojo abierto, por otro lado, solo tienen un "ojo" o agujero. El otro extremo del resorte generalmente tendrá un extremo plano o un extremo de gancho.

    La investigación correcta garantizará que tengas en tus manos la ballesta adecuada para satisfacer tus necesidades. Sin embargo, ten en cuenta que la instalación de la ballesta también tendrá un impacto enorme en la suspensión y en su rendimiento.

    La instalación adecuada garantizará la mejor suspensión, pero... ¿Cómo se instalan los resortes de hojas?

    ¿Cómo Instalar las Ballestas?

    Veamos los pasos necesarios para instalar las ballestas de tu vehículo.

    1. Preparación

    Antes de comenzar a instalar tu ballesta, deberás preparar tu suspensión anterior. Se recomienda que comiences esta preparación al menos 3 días antes de que se retire la ballesta vieja.

    Las hojas viejas pueden estar oxidadas, por lo que deberás asegurarte de quitarlas sin dañar ninguna de las otras partes. Para preparar la suspensión anterior, remoja todas las piezas existentes en aceite para aflojarlas o líquido penetrante (soportes, tuercas y tornillos). Esto te facilitará el desmontaje y montaje.

    2. Levanta el vehículo

    Una vez que hayas terminado la preparación, deberás levantar la parte trasera del vehículo y quitar los neumáticos traseros. Puedes usar un gato de piso para hacer esto hasta que los neumáticos estén al menos a 8 cm del piso.

    Coloca un soporte de gato a cada lado del vehículo aproximadamente a 30 centímetros delante de cada llanta trasera. Luego baja el gato de piso y utilízalo para sostener el eje trasero colocándolo debajo de la caja de engranajes del eje trasero.

    3. Retira los resortes

    El siguiente paso consiste en quitar el resorte de hojas viejo. Afloja las tuercas y los pernos preparados en los soportes en U. Recuerda, el coche está suspendido y por ende, la ballesta no tiene carga, así será más fácil.

    Al quitar los pernos, puedes quitar los soportes en U.

    Una vez hecho esto, puedes quitar las ballestas quitando los pernos de ojal que sujetan los extremos. La ballesta vieja ahora se puede bajar de forma segura.

    4. Coloca los pernos de ojo

    Una vez que hayas quitado los resortes viejos, puedes colocar los nuevos. Coloca la ballesta en su posición e inserta los pernos de ojo y las tuercas de retención en cada extremo para asegurar el resorte a los ganchos. Si puedes utilizar tuercas y tornillos nuevos en este punto, mucho mejor.

    Recuerda, no debes ajustar, solo coloca los pernos y luego verificas bien la posición para que ajustes.

    5. Coloca los pernos en U

    Revisa la posición y aprieta todos los pernos de montaje y coloca los soportes de los pernos en U alrededor del eje trasero de la ballesta. Asegúrate de verificar que estén bien asegurados en su lugar y que todos los pernos se hayan apretado correctamente.

    Se recomienda verificar el ajuste de estos aproximadamente una semana después de la instalación, para asegurarse de que no se hayan aflojado de ninguna manera, o necesiten algún reajuste.

    6. Listo

    Baja el vehículo, retira los gatos y soportes de piso. Al bajar el coche, verifica que tenga la misma altura en ambos lados, que se vea perfectamente simétrico de lado a lado.

    Resorte de Hojas Ballesta
    Ballesta en camión

    Comprobación de Ballestas y Soportes

    Realiza las comprobaciones mientras limpias los muelles. Mira para ver si un resorte es más plano que el otro, en cuyo caso el automóvil probablemente tendrá una inclinación pronunciada hacia un lado. Esto indicará que también debes verificar la altura de manejo.

    Examina los bordes de las hojas de la ballesta, busca grietas. Las fracturas encontradas en las hojas del resorte no se pueden reparar con soldadura. La hoja o el resorte completo deben ser reemplazados lo antes posible.

    Mira las superficies inferiores de las hojas, donde los extremos de las hojas más cortas se apoyan contra los de arriba. Las puntas de la hoja más corta pueden hundirse en la superficie de la hoja que está encima y hacer una ligera depresión.

    Luego, las hojas se unen mientras se mueven unas contra otras. Es aceptable una ligera depresión, pero el resorte debe reemplazarse si la depresión excede los 3 mm de profundidad.

    Verifica el estado de los pasadores del grillete que pasan a través de los casquillos de goma. Asegúrate de que no estén doblados o corroídos, en cuyo caso pueden ser muy difíciles de quitar y deben ser reemplazados.

    Si es necesario apretar las abrazaderas en U, revisa las hojas para ver si se han movido hacia los lados. Si es así, golpéalas hacia atrás con un martillo de cara blanda, para ubicarlas en su posición.

    Asegúrate de que las tuercas de los pernos en U que sujetan los resortes al eje estén apretadas. Si están sueltos, el eje se moverá en relación con los resortes. Eso causará problemas de dirección y desgaste de los neumáticos. También hará que los frenos vibren al aplicarlos.

    El centro de la cabeza del perno de resorte o el pasador de sujeción que localiza el resorte en su montaje de la almohadilla también puede sufrir cizallamiento. El eje queda libre para moverse hacia atrás y puede desprenderse de los resortes.

    Un resorte de hojas múltiples tiene dos o más clips en forma de U hacia los extremos exteriores. Mantienen las hojas principales alineadas entre sí y pueden sujetarse en su lugar mediante remaches o pernos.

    Comprueba el estado y la seguridad de cada clip. Si encuentras uno suelto o roto, sustitúyelo inmediatamente. De lo contrario, la carga del resorte no se distribuirá uniformemente durante el recorrido completo de la suspensión sobre terreno irregular. Esto podría hacer que la hoja maestra se rompa bajo tensión.

    En algunos casos, las hojas más bajas y más cortas del resorte no se mantienen en su lugar con clips de resorte, sino que dependen de los pernos en U para mantenerlas alineadas con el resto del resorte.

    Aprieta las tuercas de los pernos en U que sujetan los resortes al eje si se aflojan. Si los pernos en U se aflojan, las hojas más cortas pueden moverse hacia los lados. Si lo hacen, golpéalas para colocarlas en su lugar con un martillo de cara blanda y aprieta completamente las tuercas de los pernos en U.

    Para revisar los casquillos de goma en los ojos en cada extremo de los resortes, retrocede la parte trasera del automóvil hacia arriba en una rampa. Aplica el freno de mano firmemente y bloquea las ruedas delanteras.

    Métete debajo del auto y limpia las áreas alrededor de los arbustos. Limpiar también tantos arbustos como lo permitan los grilletes de resorte.

    Inspecciona cada casquillo en busca de signos de desgaste o distorsión causados ​​por el peso del vehículo en la suspensión. Ve si el caucho se ha deteriorado, agrietado o contaminado con aceite.

    Si los arbustos están dañados, deben reemplazarse, ya que el reemplazo requiere la extracción del resorte del automóvil y el uso de una prensa hidráulica.

    Comprobación de holgura y óxido

    Con el peso fuera de los ejes, intenta hacer palanca con los arbustos de lado a lado. Los resortes no deben moverse. Quita el peso del automóvil de la suspensión para verificar si los resortes se mueven hacia los lados.

    Retira los calzos de las ruedas delanteras y conduce el automóvil fuera de la rampa. Levanta la espalda y apoya cada lado con un soporte de eje colocado debajo de una parte firme del chasis, no debajo del eje.

    Agarra el resorte e intenta girarlo hacia los lados en cada extremo; no debería moverse. Verifica más a fondo tratando de hacer palanca con los arbustos de lado a lado.

    Si el casquillo de goma está en buenas condiciones, no debe haber movimiento lateral del resorte. Si lo hay, cambia el casquillo. Usa un cepillo de alambre para limpiar la suciedad alrededor de los montajes de resorte en la bandeja del piso del automóvil y los pernos de los grilletes.

    Verifica que los pernos de los grilletes estén apretados usando una llave combinada. Revisa cada perno y tuerca del grillete para ver si están apretados y aprieta los que estén flojos.

    Aprovecha la oportunidad para buscar signos de corrosión en la bandeja del piso y en el miembro del chasis alrededor de los soportes. Explora las áreas sospechosas con un destornillador o golpéalas con un martillo. El metal debe estar completamente sano.

    Si encuentras que la bandeja del piso o las áreas de montaje se oxidan mucho, lleva el automóvil a un garaje para que lo reparen. No lo uses para ningún otro viaje hasta que se haya solucionado esta debilidad.

    Si solo hay óxido en la superficie, usa un cepillo de alambre para limpiar el metal. Trata el área afectada con un antioxidante.

    Limpieza y Control de las Ballestas

    Los Resortes de Hoja deben inspeccionarse en los intervalos especificados por el fabricante del automóvil o en los principales intervalos de servicio, generalmente cada 20 mil kilómetros.

    Revisión de las Ballestas

    Antes de levantar el automóvil, colócalo en un terreno nivelado, asegúrate de que los neumáticos estén a su presión normal y que el automóvil tenga su peso en vacío, normal sin pasajeros, y con el tanque de combustible lleno.

    Agáchate un poco detrás del automóvil y observa cómo se asienta en la carretera. Debe aparecer nivelado de lado a lado. Si un lado parece más bajo que el otro, puede haber un resorte débil o dañado en ese lado.

    El uso prolongado del automóvil con solo el conductor a bordo puede causar un ligero hundimiento en los resortes del lado izquierdo del vehículo. Si el pandeo es significativo, es posible que sea necesario reemplazar los resortes.

    Mide la altura de manejo desde la línea central del eje hasta la parte superior del paso de rueda. Muévete a cada lado del automóvil y examina la posición de los grilletes de resorte de enlace oscilante, que pueden estar en el extremo delantero o trasero de los resortes.

    Por lo general, los eslabones deben estar verticales cuando el vehículo tiene su propio peso en vacío. Cualquier desviación significativa hacia adelante o hacia atrás indica un resorte debilitado.

    Compara la desviación de los grilletes en ambos lados del automóvil, deberían ser aproximadamente iguales. Si, a partir de esta revisión, el resorte o los resortes traseros parecen estar débiles, realiza una inspección adicional para encontrar la razón.

    Puede deberse a un daño o a un asentamiento generalizado de los resortes con el paso del tiempo.

    Limpieza de ballestas

    El resorte de láminas estándar está hecho de varias tiras delgadas de acero con hojas de diferentes longitudes y se mantienen unidas mediante abrazaderas.

    Está sujeto a desgaste ya que las hojas se frotan entre sí durante el movimiento de la suspensión. Para superar esto, en algunos vehículos se instala un resorte de hoja única de perfil cónico.

    Las partículas de suciedad entre hojas separadas acentúan el desgaste y la oxidación. Los resortes deben mantenerse bastante limpios para prolongar su vida útil.

    Los intervalos en los que se hace esto se indican en el manual de tu automóvil. Las ballestas modernas no necesitan lubricación con aceite, lo que puede dañar cualquier material antifricción entre las hojas. Rocíelos en su lugar con un lubricante a base de silicona.

    En la mayoría de los automóviles modernos, las ballestas se encuentran principalmente en la suspensión trasera. Levanta el extremo del coche para limpiarlas.

    • Cuando trabajes con resortes, apoya el automóvil en los miembros del chasis adelante del eje, pero no debajo de él.
    • Quita los tapacubos y embellecedores de las ruedas y afloja las tuercas de las ruedas. Levanta un lado del automóvil para que la rueda no toque el suelo y apoya el automóvil en un soporte de eje debajo de un miembro del chasis (no debajo del eje).
    • Luego quita la rueda.
    • Haz lo mismo en el otro lado del automóvil, de modo que quede apoyado debajo del chasis en ambos lados, con las ruedas despegadas del suelo.
    • El peso del vehículo ahora está fuera de los resortes, lo que permite que las hojas se separen ligeramente, lo que facilita su limpieza.
    • Limpia con un cepillo de alambre la mayor cantidad posible de suciedad y óxido del resorte, especialmente entre los extremos abiertos de las hojas.
    • Retira el exceso de suciedad con agua y vuelve a limpiar con el cepillo hasta que puedas ver las láminas totalmente limpias. Trata de eliminar toda suciedad existente entre las rendijas, con agua a presión.
    • Si las láminas están realmente cubiertas de suciedad y grasa, limpiarlas es un trabajo complicado. Limpia los grilletes y los arbustos a fondo con un cepillo de alambre.
    • Usa líquido desengrasante si es necesario, ya sea rociándolo o usando un cepillo de fregar viejo. Luego, seca los resortes con trapos absorbentes.
    • Usa anteojos de seguridad para evitar que pequeñas partículas de arena u óxido entren en tus ojos.
    • Después de limpiar los resortes, lubrícalos ligeramente con lubricante de silicona.
    • Coloca ambas ruedas y sus tuercas. Baja el automóvil al suelo y aprieta completamente las tuercas de las ruedas.

    Listo, ya has limpiado tus ballestas.

    ¿Por qué tu Vehículo Necesita Ballestas?

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    Los resortes de hojas son una parte integral del sistema de suspensión de tu vehículo. Están instalados para ayudar a soportar todo el peso de tu automóvil o camión. Las ballestas también ayudan a mantener el agarre de los neumáticos en la carretera y regulan la distancia entre ejes cuando se acelera o desacelera.

    Para controlar la altura de la marcha y la amortiguación del eje, las ballestas son muy importantes. Estas piezas son susceptibles al desgaste y es por eso que muchas personas las reemplazan. También comienzan a combarse, bajando el chasis del vehículo o agrietarse.

    Muchas personas prefieren actualizar sus ballestas a unas que sean resistentes para ayudar a aumentar el soporte y mantener el vehículo más seguro. Sin embargo, el reemplazo de ballestas no es algo que cualquiera pueda hacer. Siempre es mejor llevar tu vehículo a un profesional.

    A menudo, no tendrás que cambiar todas las suspensiones cuando la estés reparando, pero debes estar listo para comprender exactamente qué debe reemplazarse. Al tomar esa decisión, es importante que examines todas las piezas en busca de desgaste y daños extremos para que puedas tomar la decisión correcta.

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