Prueba Del Alternador, Recomendaciones Básicas Para Las Fallas Más Frecuentes

La electrónica en los automóviles actuales es cada vez más importante. Su protagonismo va en aumento y lo seguirá haciendo, ya que muchos de los elementos que forman las entrañas de un vehículo a motor dependen del sistema electrónico. Y es aquí donde una pieza toma una especial importancia: el alternador.

Es el encargado de transformar la energía mecánica en energía eléctrica y toma su nombre de la corriente alterna que produce por medio de los distintos fenómenos de inducción a los que es sometido para cumplir su función. Si quieres saber qué es el alternador, para qué sirve, cómo hacer la Prueba Del Alternador y muchas cosas más sobre esta importante parte de tu coche, estás en el lugar adecuado.

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    ¿Qué es un Alternador?

    El alternador es el elemento del circuito eléctrico del automóvil que tiene como misión transformar la energía mecánica en energía eléctrica, proporcionando así un suministro eléctrico durante la marcha del vehículo.

    Prueba del alternador 1

    El principio de funcionamiento es relativamente sencillo: el alternador es un dispositivo que, al girar, genera en su interior una corriente alterna mediante inducción electromagnética; para girar, el alternador va conectado al motor a través de la correa de servicios.

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    ¿Cuál es la Función del Alternador en el Vehículo?

    El alternador de un vehículo es un dispositivo diseñado para proporcionar corriente eléctrica, la cual se destina a recargar y mantener la carga de la batería, así como a suministrar corriente a todos los sistemas eléctricos que lo requieran, como la iluminación, la climatización, etcétera. Antes del alternador existía la dinamo, sistema que paulatinamente fue siendo sustituido por el alternador a partir de los años 70.

    En la actualidad, los vehículos incorporan gran cantidad de componentes que requieren alimentación eléctrica. De no ser por los alternadores actuales, muchos de estos sistemas no podrían funcionar correctamente, al tener necesidades eléctricas muy exigentes.

    Elementos que componen un Alternador

    • Polea:

    Es la que recibe la fuerza mecánica procedente del motor térmico de combustión a través de una correa, normalmente poli V. Esta polea va unida al eje del alternador y se encarga de mover el rotor que hay en su interior y, también, de mover también al ventilador que va situado en el interior en los alternadores de última generación.

    • Rotor (inductor):

    Es la parte móvil del alternador, está formada por un electroimán que recibe corriente desde el regulador a través de unos anillos rozantes situados en el eje. Este electroimán produce un campo magnético, ante el cual, reaccionan las bobinas del estátor (parte fija) produciendo la corriente eléctrica.

    Prueba del alternador 2

    • Regulador:

    Es el encargado de mantener una tensión máxima de salida del alternador de 14,5 voltios y regular los amperios que necesita la batería.

    • Estátor (inducido):

    Es la parte fija sobre la que se encuentra el bobinado trifásico. Éste puede estar constituido en forma de estrella o de triángulo.

    • Puente rectificador de diodos:

    Es el elemento encargado de rectificar la corriente de salida del alternador (ya que ésta es alterna) haciendo que se convierta en continua y sea factible para el uso en el automóvil.

    ¿Cómo funciona el alternador de un coche?

    El alternador produce corriente alterna, la cual obtiene a través de un mecanismo de arrastre accionado por un motor de combustión. Dicho de otro modo, el alternador funciona gracias a que está conectado al giro del motor de combustión, generalmente mediante una correa.

    Cuando ponemos el contacto en el vehículo, la bobina rotor del alternador es alimentada con corriente, y cuando ésta comienza a girar, al arrancar el motor, empieza a generar energía.

    Una vez arrancado el motor, el regulador se autoalimenta con la energía que produce el propio alternador. Cuando esto ocurre, la luz del cuadro de instrumentos se apaga. Si la luz del cuadro no se apaga tras poner en marcha el vehículo, nos puede estar indicando que no hay salida de corriente del alternador. Si fuese así, el vehículo tendrá electricidad sólo hasta que se agote la batería.

    Para comprobar que el alternador funciona bien, se debe comprobar que llegan los 12 voltios de la batería a la entrada del regulador y que los diodos del puente rectificador no están cortados, ya que en tal caso, no saldría la corriente del mismo aunque éste la generase bien. Así mismo, las escobillas de los anillos rozantes podrían estar desgastadas y no entrar corriente al inductor o (rotor). Estas operaciones debe realizarlas un profesional.

    Si la luz realiza destellos (se enciende y se apaga de forma rápida e irregular), es porque existe falta de carga (fallo en el regulador) o bien porque estamos obteniendo corriente alterna (diodos perforados en el puente rectificador).

    En los vehículos modernos que realizan la regulación del alternador mediante una unidad de control electrónico, la luz del cuadro se enciende mediante la regulación de esa unidad de control y no es posible el diagnóstico por los métodos tradicionales.

    En tal caso deberemos recurrir a diagnosis para saber exactamente que está ocurriendo ahí, aparte de las pruebas que podamos realizar sobre el alternador con el motor parado y en marcha, cosa que no nos ofrece modificación con respecto a cualquier otro tipo de alternador con regulador integrado.

    Señales de problemas en el alternador

    Es importante que sepas cómo detectar fallas de un alternador. Hay ciertas señales que te pueden indicar si el alternador de tu vehículo está fallando o no. Aprende como diagnosticar fallas de un alternador, las señales son las siguientes:

    1-  Luz de advertencia

    En el panel de instrumentos, en la mayoría de los autos construidos en la última década, hay una luz de advertencia para indicar si hay algún problema con el alternador. En general es una luz con forma de batería, aunque otros muestran la denominación “ALT” o “GEN” (por alternador o generador). Mucha gente ve esta señal y piensa instintivamente que tienen un problema con la batería, pero en realidad se refiere al alternador.

    La luz está conectada a una computadora, quien monitorea el voltaje de salida del alternador. Si ésta se encuentra por arriba o debajo del límite preestablecido, entonces el indicador del tablero se prende.

    Una vez que la energía está dentro del rango la señal se mantiene apagada. Una de las primeras señas de que tienes un problema con el alternador, es cuando la luz se prende por un segundo y después se apaga. O quizá sólo se enciende cuando activas diversos accesorios del auto.

    Si el alternador de tu auto no está funcionando a todo su potencial, o si se pide mucho del mismo y no cumple con ello, el voltaje subirá o bajará de su nivel óptimo, entonces la luz de advertencia se encenderá.

    2- Atenuación de las luces delanteras

    Uno de los primeros síntomas que se observan cuando un alternador falla es la atenuación o el parpadeo de las luces delanteras, lo que podría indicar que el alternador no está generando suficiente electricidad para alimentar el sistema eléctrico del vehículo.

    A medida que aumenta o disminuye el régimen del motor, los faros se iluminan se atenúan a medida que aumenta y disminuye la potencia de corriente del alternador debilitado. Un alternador saludable mantendrá los faros brillantes independientemente de la velocidad del motor.

    3- Ralentización de los componentes eléctricos

    Los relojes eléctricos, reproductores, ventanas eléctricas, asientos eléctricos y otros accesorios eléctricos dentro de un vehículo dependen de un suministro constante de corriente eléctrica para funcionar correctamente. Un alternador defectuoso hará que las ventanas se abran y cierren lentamente, que los relojes se ralenticen o pierdan sus ajustes y que los asientos eléctricos funcionen lentamente.

    4- La batería se agota

    La batería del vehículo depende del alternador para mantenerla completamente cargada en todo momento. Cada vez que se arranca el vehículo, la batería utiliza parte de su carga para hacer girar el motor.

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    Esta carga es sustituida por el alternador cuando el motor está en marcha. Un alternador que funcione incorrectamente no podrá mantener la batería completamente cargada, lo que provocará un arranque brusco o la muerte de la batería.

    5- Ruido en el alternador

    Los alternadores tienen varias partes móviles importantes. Dentro de un alternador hay rodamientos críticos para el buen funcionamiento del mismo. Los ruidos de chirridos, aullidos o rechinidos procedentes del alternador son indicadores de fallos de los rodamientos y de posibles fallos de toda la unidad del alternador. Más adelante hablaremos del tictac y las fallas de un alternador ruidoso.

    6- Funcionamiento brusco

    Los vehículos modernos requieren una corriente eléctrica constante de voltaje específico para funcionar correctamente. El ordenador del motor, el sistema de encendido, el sistema de combustible y el sistema de emisiones dependen de la electricidad suministrada por el alternador para funcionar correctamente.

    Las caídas en la salida eléctrica de un alternador defectuoso pueden hacer que estos sistemas funcionen mal, lo que conduce a un mal funcionamiento del motor. Los síntomas o fallos comunes serán ralentización, fallos de encendido, mala aceleración, vacilación y pérdida de velocidad.

    7- Mal funcionamiento de la correa o Polea del alternador

    La esencia de goma quemada o cables, viene frecuentemente acompañada de una falla en el alternador. Una polea que no está alineada o no está girando libremente, causará una fricción en el cinturón, lo cual provoca que se caliente y después huela a calcinado. El olor carbonizado de los cables es generalmente ocasionado por un alternador sobrecalentado, el cual está trabajando de más para generar electricidad.

    8- Conexiones flojas o rotas

    Si la batería está muerta, al igual que otras partes eléctricas de la unidad. Significa que el alternador está produciendo electricidad, pero no está llegando a ningún lado o no es la cantidad correcta.

    La electricidad del alternador se da a través de grandes cables o pequeños alambres. Algún problema dentro de los mismos o conexiones de estos con otras piezas, pueden reducir o detener la energía generada por el alternador. Ocasionalmente, un síntoma de esto es tener luces muy brillantes, esto significa que el alternador produce más electricidad para superar la resistencia de un mal alambre, conexión floja o rota.

    Otro factor de falla podría ser el diodo rectificador. Los alternadores producen corriente alterna, pero los accesorios del auto requieren de corriente directa para operar. El rectificador cambia la corriente de alterna a directa. Sin ese componente vital operando apropiadamente, la electricidad que produce el alternador no puede ser usada.

    Fallas comunes del alternador de tu Vehículo

    1- Carro con un alternador malo que no arranca

    La primera de las fallas comunes de un alternador malo es que el no arranca. Un alternador en mal estado lograría imposibilitar la acción de que un automóvil arranque ya que no carga la batería al momento de que el carro se encontraba en marcha. No obstante, incluso si se ha gastado la batería gracias al alternador, puede usted arrancar el vehículo con el alternador en mal estado.

    2- Alternador haciendo tictac

    Ya sabes que el alternador es el encargado de proveer energía eléctrica a un vehículo y de cargar la batería. Es importante que sepas que un sonido de rítmico es a generalmente una alarma de que tu alternador estaría casi fallando. Sigue leyendo y corrige el tictac del alternador.

    3- Problemas por una correa del alternador muy prensada

    Los alternadores actuales no requieren de mantenimiento y marchan sin fallar durante más de 120 mil millas. Si usted requiere aflojar la correa ya que se encuentra muy prensada por algún componente nuevo, sustituir la correa del alternador o el mismo alternador, deberá desaprensar la correa del alternador.

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    4- Inconveniente con un alternador de un solo cable

    El alternador de un solo cable de General Motors solamente requiere tener un cable conectado para que este funcione. Con un soporte adecuado, este alternador se puede usar con casi cualquier tipo de motor y combinación de automóviles.

    ¿Cómo probar un alternador?

    Antes de comprobar cada elemento del alternador de forma individual, debes realizar una limpieza, eliminando la grasa, polvo y barro sin usar disolventes simplemente frotándolo con un trapo. Durante el desmontaje se miraran que no existen roturas, deformaciones ni desgastes excesivos.

    A tener en cuenta antes de montar y desmontar el alternador en el vehículo

    • Al montar el alternador en el vehículo, ten en cuenta su polaridad antes de conexionarlo, ya que, si inviertes la polaridad en la batería, los diodos pueden dañarse.
    • El alternador no debe funcionar nunca en vacío, es decir, a circuito abierto.
    • Antes de desmontar el alternador del vehículo, para su comprobación o reparación desconecta la batería.
    • Si vas a realizar operaciones de soldadura eléctrica en el vehículo, desconecta previamente el alternador.

    Ahora bien, prueba el alternador con un voltímetro si ves que está dentro del rango, es bueno. Conecta los cables del medidor a los terminales de la batería y busca 13.8 a 15.3 voltios (de funcionamiento del motor, luces y accesorios de descanso). Esto significa que el alternador está bombeando el jugo.

    Si estás tentado a probar un alternador desconectando el cable negativo de la batería, no lo hagas. Un buen alternador hecho puede mantener el motor en marcha, pero nunca fue una buena prueba, pues hoy en día, te arriesgarías a freír todos los dispositivos eléctricos de tu vehículo.

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    El segundo se desconecta la batería, el regulador de tensión del alternador clavijas para apagar la máxima potencia. Sin batería en el circuito el alternador puede apagar hasta 150 voltios, dependiendo de las revoluciones del motor.

    Cuando el humo se aclara, que "prueba simple" podría terminar costando varios miles de dólares para la nueva electrónica. En su lugar, puedes obtener un voltímetro económico y con el motor apagado el voltaje de la batería debe estar entre 12,5 y 12,8 voltios. Si está por debajo de eso, es necesario que cargues la batería con un cargador antes de realizar la prueba.

    Ahora bien, inicia el motor y verifica el aumento en las lecturas de voltaje como se muestra arriba. Si ve lecturas más altas, lo más probable es que el alternador es bueno (se necesita un equipo pruebas más sofisticadas para detectar un diodo del alternador abierto o en corto). Por cierto, una batería muerta en la mañana generalmente es causada por un módulo de ordenador que no está cerrando cuando se apaga el coche.

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    ¿Qué causa la sobrecarga en los alternadores?

    El fenómeno de la sobrecarga es causada por varias razones. Uno de ellos es el mal funcionamiento del regulador de tensión del vehículo. El regulador tiene que gestionar la tensión (voltaje) enviada por el alternador del vehículo para la batería y el sistema eléctrico. La batería, en cambio, tiene la función de almacenar la carga para el consumo posterior.

    En general, la tensión puede variar entre 13,8 V e 14.4 V. Cada vez que el límite se excede 14,4 V, el recalentamiento se produce en la sobrecarga de generación de la batería. Puede ser constante o intermitente, dependiendo del origen del problema.

    El regulador de tensión tiene otra función importante. Cada vez que los aumentos de temperatura en el compartimiento del motor, el regulador de tensión deben compensar aumento térmico por la disminución de la tensión regulada, y en consecuencia la corriente que se envía a la batería, evitando que se excede el límite máximo de temperatura. Mal funcionamiento del regulador puede poner en peligro la vida de la batería.

    El uso por largos períodos de tiempo de los componentes eléctricos y electrónicos en el vehículo con el motor también puede crear sobrecarga como la batería, una vez muy descargadas al activar el motor de arranque y el motor del vehículo, firmará al alternador que no tiene costo alguno.

    Hoy en día, los alternadores son considerablemente más potentes. Con la información de que la batería se descarga, las corrientes de 40, 50 o 60 amperios o más altas se envían a la batería, provocando una sobrecarga, que se llama sobrecarga por el mal uso.

    ¿Qué elementos se deterioran con más facilidad?

    La vida útil de un alternador oscila entre los los 200.000 y 400.000 kilómetros, aunque depende mucho del uso al que haya sido sometido. Sin embargo, en este periodo hay elementos del alternador que pueden deteriorarse con mayor rapidez:

    • Las escobillas: ya que se encuentran en contacto constante con partes móviles del alternador, por lo que su desgaste es bastante frecuente. Para comprobar si funciona correctamente, el profesional debe colocar un amperímetro al alternador y en caso de observar saltos raros, reemplazarlas.
    • Puente rectificador: sus diodos pueden fallar con el tiempo provocando que no pase la energía suficiente para cubrir las necesidades eléctricas del vehículo y mantener la batería cargada. Para comprobarlo, se necesita colocar un multímetro sobre los diodos para comprobar si la resistencia es suficiente.
    • El rotor: su mal funcionamiento provoca unos niveles de tensión bajos o nulos y se comprueba detectando que no haya fugas ni en el colector ni en la bobina.
    • Regulador de voltaje: este elemento puede llegar a quemarse por el uso, para saberlo es necesario sustituirlo y ver si el alternador sigue funcionando.

    ¿Cómo cambiar el alternador del coche?

    En caso de que el alternador esté dañado y tengamos que sustituirlo o tengamos que llevarlo a que lo reparen aquí te dejamos los pasos a seguir para cambiarlo o desmontarlo para su reparación. Sólo hay que seguir los siguientes pasos:

    1. Al ser un elemento que pertenece al sistema eléctrico del coche tenemos que desconectar el borne positivo de la batería
    2. Debemos extraer el alternador viejo, por lo que tendremos que empezar a desmontarlo retirando la correa. Para su posterior montaje, lo mejor es dibujar en un papel la posición que tenía la correa. Para facilitar su retirada lo mejor que podemos hacer es empujar el alternador hacia el motor para que ésta tome holgura y pueda salir sin necesidad de forzarla
    3. Una vez retirada la correa, desconectaremos todos los terminales del alternador de las tomas eléctricas. Ésta estarán fijadas por tornillos, por lo que será fácil localizar su posición
    4. A continuación desatornillaremos el alternador y lo extraeremos por completo del vano motor
    5. Una vez libre el hueco del alternador viejo procederemos a insertar el nuevo o el que ya fue reparado en la misma posición. Es muy importante no olvidarse de conectar los cables fijándolos con los tornillos que hemos retirado previamente
    6. Al igual que hicimos en el paso 2, ahora tenemos que insertar la correa de nuevo
    7. Una vez puesta, no podemos olvidar tensarla suficientemente
    8. Por último, una vez verificado todos los pasos previos, volveremos a conectar el borne positivo de la batería y procederemos a probar si todo funciona correctamente
    9. Revisemos si el indicador del tablero se enciende esto nos dirá si el alternador está funcionando bien.
    10. Prestemos atención a los posibles sonidos que hace cuando el alternador este en funcionamiento si no hay sonido alguno esto nos dice que está bien instalado y que la correa y la polea funcionan correctamente. Si todo esta bien quiere decir que hemos montado el elemento perfectamente.

    Mantenimiento del alternador

    Cada uno de los elementos del alternador debe revisarse por separado y realizar una limpieza de los mismos para eliminar cualquier suciedad acumulada. Nuestra recomendación es que, si no se tiene mucha idea de mecánica, se pase por un taller para que sean ellos los que sometan al vehículo a una puesta a punto.

    No obstante, un alternador deber durar entre 200.000 y 350.000 kilómetros, aunque esa durabilidad dependerá también del uso: dejar las luces encendidas, utilizar baterías usadas y conducir y aparcar en lugares con condiciones climáticas extremas condicionan la duración del alternador y aceleran sus posibles averías.

    Estas averías se manifiestan de forma bastante reconocible, sobre todo si se presta un poco de atención. Si el alternador funciona correctamente la luz que hay en el cuadro de instrumentos se apagará tras arrancarlo; si no lo hace podría ser indicativo de que el alternador no proporciona corriente a los sistemas auxiliares

    Luces, aire acondicionado y tablero de instrumentos también nos pueden dar pistas, ya que no funcionarán de la mejor manera y harán gala de unas prestaciones deficientes, como menor potencia de chorro en el aire, luces con menor haz de luz o testigos que se apagan o no lucen con suficiente brillo. Otro posible síntoma son ruidos extraños en el coche, aunque esto es mucho más difícil de identificar.

    Si dudas de si es problema del alternador o de la batería, que es un motivo más habitual de avería, puedes discernirlo a través de un voltímetro digital, que te permitirá realizar pruebas de voltaje en los bornes de la batería. Comprueba la tensión de salida tanto con el motor apagado como encendido y si se dan estas dos variables (tensión en apagado sobre 12V y tensión en encendido menor de 13,8V) es que el alternador no está cargando la batería.

    Si finalmente tienes que cambiar el alternador, el precio de uno nuevo está en torno a los 400 euros, dependiendo del modelo y fabricante, a lo que habrá que sumar los honorarios del taller que lo va a cambiar. Como se puede ver, el alternador es como el corazón del coche;” y es el responsable de recibir, generar y transmitir la energía eléctrica a todos los sistemas eléctricos de un vehículo a motor, por lo que es importante cuidarlo (ojo con dejarse las luces puestas) y estar atento a sus signos de desgaste.

    Si te ha gustado este post sobre el alternador, no te pierdas nuestro glosario del automóvil que te hemos preparado. Un completo diccionario para conocer a fondo los componentes de tu coche.

    Consejos y Recomendaciones

    • Si afuera está muy frío, antes de encender el auto, activa los faros por 1 o 2 minutos y luego apágalos. Una batería caliente siempre encenderá un auto frío.
    • Incluso si llegas a la conclusión de que el alternador no funciona, el problema podría haberse originado en otro lado. Tal vez tengas un fusible quemado, un relé defectuoso o el regulador de voltaje averiado.

     

    Si te ha gustado y crees que has aprendido algo nuevo sobre las Pruebas del Alternador y los consejos básicos para las fallas, si te sirvió de algo nuestro artículo y toda la información referente a este elemento, no dudes en dejar un comentario y compartirlo.

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