Pontiac Firebird, Un Icono Americano

"Deja que Pontiac lo haga bien". Esa fue la frase principal de un lujoso folleto que promovió y educó a los compradores sobre lo correcto inherente de poner un Pontiac Firebird en el garaje.

Desde su creación en 1967, el Firebird ha pasado por docenas de configuraciones mientras resistía los altibajos del grupo de los muscle car para convertirse eventualmente en uno de los autos de alto rendimiento estadounidenses más queridos por los coleccionistas y entusiastas modernos.

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Este articulo te regalara es un recorrido rápido por la evolución de este hermoso vehículo a lo largo de los años hasta su cuarta generación y fin de su evolución en el año 2002.

Índice

    Paseo por la Historia del Pontiac Firebird

    La historia de los «pony» y «muscle cars» americanos nace en la década de los 60 con el Pontiac GTO, el Plymouth Barracuda y el Ford Mustang. Aunque en la actualidad la diferencia entre ambos términos es bastante difusa, en sus inicios los «pony car» crecieron con carrocerías compactas de tamaño contenido a las que se les añadían más prestaciones para ofrecer a los clientes menos adinerados una alternativa a los ostentosos y exagerados «muscle cars».

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    En lo que respecta a Pontiac, el precursor de dicho concepto de vehículo fue el GTO, que poco después dio origen a uno de los deportivos más icónicos de la cultura americana: el Firebird, que salió a la venta tres años después que el GTO, en 1967.

    El Firebird compartía plataforma con el Chevrolet Camaro y, como su primo, permitía una transformación prestacional que le convirtiera en un auténtico animal del asfalto sin tener por ello que desembolsar una enorme cantidad de dinero.

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    Pontiac Firebird

    El Pontiac Firebird es un automóvil deportivo que la marca estadounidense Pontiac construyó para que su matriz General Motors siguiera punteando en los deportivos más apetecidos del mundo entre los años 1967 y 2002. Debe su nombre a un dios de los indios nativos americanos que simbolizaba la acción, el poder, la belleza y la juventud.

    El Firebird fue presentado solo seis meses después de su hermano de plataforma, el Chevrolet Camaro. Esto coincidió con el lanzamiento del Mercury Cougar. Los vehículos fueron, en su mayor parte, potenciados por diversos motores V8 de las diferentes divisiones de General Motors. Aunque principalmente Pontiac suple sus propios motores hasta 1977, a partir de 1977 Firebirds fueron construidos con diferentes motores de casi toda la gama de General Motors hasta 2002.

    Evolución del Pontiac Firebird

    A continuación te daremos una reseña de cada generación por la cual se desarrollaron los avances en cuanto a la evolución de este hermoso clásico americano.

    Primera generación (1967-1969)

    El Firebird de primera generación tenía un estilo característico de botella de Coca-Cola que compartía con su primo, el Chevrolet Camaro . Al anunciar una tendencia de estilo Pontiac, los parachoques del Firebird se integraron en el diseño de la parte delantera, dándole un aspecto más aerodinámico que el Camaro.

    Las luces traseras de "hendidura" traseras del Firebird se inspiraron en el Pontiac GTO de 1966-1967. Se ofrecieron tanto un techo rígido de dos puertas como un convertible hasta el año modelo 1969.

    El Firebird modelo base de 1967 vino equipado con el Pontiac de seis cilindros en línea SOHC de 230 pulgadas cúbicas (3.8 L) . Basado en la arquitectura del Chevrolet estándar de seis cilindros en línea de 230 pulgadas cúbicas (3.8 L), estaba equipado con un carburador de un barril y tenía una potencia de 165 hp (123 kW). El modelo "Sprint" seis vino con un carburador de cuatro barriles, desarrollando 215 hp (160 kW).

    La mayoría de los compradores optaron por uno de los tres motores V8: el 326 pulgadas cúbicas (5.3 L) con un carburador de dos cilindros que produce 250 hp (186 kW); el 326 de cuatro cilindros "HO" (alto rendimiento), que produce 285 caballos de fuerza (213 kW); o los 325 hp (242 kW) 400 pulgadas cúbicas (6.6 L) del GTO.

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    Los motores de 230 pulgadas cúbicas (3,8 L) se ampliaron posteriormente para 1968 a 250 pulgadas cúbicas (4,1 litros), la versión base desarrolló un aumento de 175 caballos de fuerza (130 kW) con un carburador de un barril, y la versión Sprint de alto rendimiento el mismos 215 CV con un carburador de cuatro barriles.

    También para el modelo de 1968, el motor de 326 pulgadas cúbicas (5.3 L) fue reemplazado por el Pontiac 350 pulgadas cúbicas (5.7 L) V8, que en realidad desplazó 354 pulgadas cúbicas (5.8 L) y produjo 265 hp (198 kW) con un carburador de dos cilindros.

    A partir de ese año también se ofreció una versión HO del 350 cu in (5.7 L) con una leva revisada, que desarrolló 320 hp (239 kW). La potencia de salida de los otros motores se incrementó marginalmente.

    La diferencia de estilo del modelo de 1967 al 1968 fue la adición de luces de posición laterales exigidas por el gobierno federal: para la parte delantera del automóvil, las señales de giro se hicieron más grandes y se extendieron para envolver los bordes delanteros del automóvil y en la parte trasera, se añadió el logotipo de Pontiac (en forma de V) Arrowhead a cada lado.

    Segunda generación (1970-1981)

    El debut de la segunda generación para el año modelo 1970 se retrasó hasta el 26 de febrero de 1970, debido a problemas de ingeniería y herramientas; por lo tanto, su designación popular como un modelo de 1970½, mientras que los 1969 sobrantes se enumeraron en la literatura de Pontiac temprana sin una identificación del año del modelo.

    Esta generación de Firebirds solo estaba disponible en forma de cupé; después del año modelo 1969, los convertibles no estuvieron disponibles hasta 1989. Macho Trans-Am (un paquete ofrecido por el concesionario Mecham Pontiac en Glendale, AZ).

    1970 Pontiac Firebird

    Había dos motores Ram Air 400 cu in (6.6 L) para 1970: el 335 hp (250 kW) L74 Ram Air 400 (366 hp (273 kW) en GTO) y el 345 hp (257 kW) LS1 Ram Air IV ( 370 hp (280 kW) en GTO) que se transfirieron de 1969.

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    Para los años modelo 1970 y 1971, todos los Firebirds equipados con radios tenían las antenas montadas "en vidrio" en el parabrisas.

    1971  Pontiac Firebird Trans Am

    El motor Pontiac de 455 pulgadas cúbicas (7.5 L) estuvo disponible por primera vez en la segunda generación de Firebird en 1971. El motor 455 estaba disponible en la versión L75 de 325 hp (242 kW) y la versión LS5 de 335 hp HO, que era la estándar, y única opción de motor, para el Trans Am.

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    El motor HO también incluía Ram Air IV.

    1972 Pontiac Firebird

    Durante una huelga de 1972, el Firebird (y el Camaro de cuerpo F similar) casi se caen.  Una vez más, el 455HO fue el único motor disponible para el Trans Am.  A partir de 1972 y hasta 1977, el Firebird solo se produjo en las instalaciones de Norwood, Ohio.

    1973 Pontiac Firebird

    Los autos de producción reales produjeron resultados de 1/4 de milla en el rango alto de 14 a 15.0 segundos / 98 mph (fuentes: Motor Trend Magazine , julio de 1973 y el libro de Roger Huntington, American Supercar ) - resultados que son consistentes con un automóvil de 3,850 libras (más conductor) y el motor equipado con un carburador Rochester Quadrajet de 4 barriles con una potencia máxima de 290 bhp (294 PS; 216 kW) a 4000 rpm y un par máximo de 395 lb⋅ft (536 N⋅m) a 3600 rpm figura.

    Una potencia nominal original de 310 CV (314 PS; 231 kW) SAE netos había sido asignado al SD-455, aunque esa clasificación se basó en los motores de "preproducción" que no cumplen con las emisiones, como se mencionó anteriormente. La literatura de producción del año modelo 1974 enumeró las especificaciones del motor de producción (290 caballos de fuerza netos SAE).

    En 1973 y 1974, se ofreció una versión especial del 455, llamada Super Duty 455 (SD-455). El SD-455 consistía en un bloque de cilindros reforzado que incluía cojinetes principales de cuatro pernos y material agregado en varios lugares para mejorar la resistencia.

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    Siguió diciendo que hubiera preferido una relación de compresión de 10.25: 1, un árbol de levas con sincronización de válvulas 041, un chorro de carburador ligeramente más rico y tanto avance de vacío como el motor toleraría. Sin embargo, eso resultó ser imposible debido a las regulaciones de emisiones de la época. Una prueba de junio de 1974 de un SD-455 Trans Am de propiedad privada recién entregado. Pontiac ofreció el modelo 455 hasta el año 1976, pero el motor no podía cumplir con las estrictas restricciones sobre las emisiones de los vehículos. Se produjeron un total de 7.100 con el motor 455.

    1974 Pontiac Firebird

    Los pesos en vacío aumentaron drásticamente en el año modelo 1974 debido a la implementación de parachoques telescópicos de 5 mph (8.0 km / h) y varias otras mejoras estructurales relacionadas con choques y seguridad; SD455 Trans Ams pesó 3.850 lb (1.746 kg) en su primer año de producción (año modelo 1974; en realidad 1973).

    Los autos en el programa fueron identificados como modelos Esprit de nivel inferior, pero eran fórmulas con el capó de doble toma reemplazado por uno sin primicia. Otro indicio fueron los escapes gemelos y las barras estabilizadoras traseras que no se utilizaron en Esprit.

    1975  Pontiac Firebird

    Los modelos 1975 presentaban una nueva ventana trasera envolvente con una línea de techo revisada y las señales de giro se movieron hacia arriba desde el panel de cenefa hasta las parrillas que lo distinguían del modelo del año anterior.

    El motor Super Duty, Muncie de cuatro velocidades y Turbo Hydramatic 400 automático ya no estaban disponibles en 1975. Debido al uso de convertidores catalíticos a partir de 1975, el THM 400 no encajaría junto con el convertidor catalítico debajo del vehículo. El Turbo Hydramatic 350 automático más pequeño se consideró suficiente. El 400 era estándar en el Trans Am y el 455 era opcional para los modelos 1975 y 1976.

    1976  Pontiac Firebird

    Pontiac celebró su 50 aniversario en 1976. Para conmemorar este evento, Pontiac dio a conocer una opción especial Trans Am en el Auto Show de Chicago de 1976. Pintado en negro con detalles en oro, este fue el primer paquete Trans Am "aniversario" y la primera edición especial de producción en negro y oro. Un T-top desmontable desarrollado por Hurst era opcional, pero resultó problemático. Este fue el último año con el motor 455.

    1977 Pontiac Firebird

    En 1977 se produjo un lavado de cara con el frente inclinado. Las versiones construidas a principios de 1977 se suministraron con una pala descentrada. Otro cambio de producción fue que los primeros autos W72 venían con el filtro de aire estándar de 180 hp.

    Los motores equipados con T / A 6.6 tenían tapas de válvulas cromadas, mientras que los motores base 400 tenían tapas de válvulas pintadas. Además, los automóviles de California y de gran altitud recibieron el motor Olds 403, que ofrecía una relación de compresión ligeramente más alta y una banda de par más utilizable que los motores Pontiac de 1977.

    De 1977 a 1981, el Firebird usó cuatro faros cuadrados, mientras que el Camaro continuó conservando los dos faros redondos que habían sido compartidos por ambos diseños de segunda generación. La edición especial de Trans-Am de 1977 se hizo famosa después de aparecer en Smokey and the Bandit . El modelo Turbo de 1980 se utilizó para Smokey y Bandit II .

    1978 Pontiac Firebird

    Los cambios para 1978 fueron leves, con un cambio de una rejilla de panal a una rejilla con patrón de sombreado cruzado siendo el más obvio desde el exterior. A partir de 1978, el grupo Pontiac presentó un nuevo vehículo de edición especial.

    La Firebird Formula LT Sport Edition presentaba un tren motriz Chevy 305 V8 de compresión aumentada al 10% que producía 155 hp (igual que el Chevy Monza Mirage 1977) combinado con una transmisión manual T-10 BW de cuatro velocidades en la consola central del piso acoplada a un diferencial de deslizamiento limitado última vuelta.

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    Los ingenieros también revisaron la relación de compresión en el 400ci mediante la instalación de diferentes culatas con cámaras de combustión más pequeñas (los motores Pontiac 400 de 1977 también tenían las 350 cabezas atornilladas a los 400 bloques, estas cabezas se conocían como las cabezas 6x-4 y se tomaron desde el Pontiac 350).

    1979 Pontiac Firebird

    La parte delantera fue rediseñada para 1979, que también marcó el décimo aniversario del Trans Am. Se puso a disposición un paquete de aniversario de edición limitada: pintura plateada platino con acentos de pintura superior gris carbón y camisetas con espejos, y un interior especial con asientos de cuero plateado con emblemas Firebird bordados a medida e iluminación roja inspirada en aviones para los indicadores.

    Los autos del décimo aniversario también presentaban calcomanías especiales del décimo aniversario, incluida una calcomanía de Firebird en el capó que se extendía fuera del capó y en el guardabarros delantero. Pontiac produjo 7.500 automóviles del décimo aniversario, de los cuales 1.817 estaban equipados con el motor Pontiac T / A 6.6 W72 400 de alto rendimiento, el último de la línea de motores Pontiac V8 de gran cilindrada (y junto con el motor Borg Warner Super T de cuatro velocidades). -10 transmisiones manuales).

    1980 Pontiac Firebird

    En 1980, las restricciones de emisiones cada vez mayores llevaron a Pontiac a abandonar todos sus motores de gran cilindrada. 1980, por lo tanto, vio los mayores cambios de motor para el Trans Am. El 301, ofrecido en 1979 como opción de crédito, era ahora el motor estándar. Las opciones incluían un 301 turboalimentado o un bloque pequeño Chevrolet 305.

    El 301 turboalimentado usaba un turbo Garrett TB305 forzando aire a través de un solo carburador Rochester Quadrajet de 4 barriles, que, sin embargo, era demasiado anticuado para aprovechar al máximo el aire forzado del turbo.

    1981 Pontiac Firebird

    En el último año de los Firebirds de segunda generación (1981), Trans Am todavía usaba los mismos motores que tenía en el año modelo anterior, con el único cambio que fue la adición de un nuevo sistema de carburación electrónica.

    En los últimos automóviles de segunda generación, Norwood usó pintura a base de laca (hay una "L" en la etiqueta del capó), y Van Nuys usó pintura a base de agua (hay una "W" en la etiqueta del capó), debido a Las estrictas regulaciones de contaminación de California. La pintura a base de agua a menudo fallaba y se delaminaba durante el período de garantía y, posteriormente, los automóviles tenían que ser repintados.

    Tercera generación (1982-1992)

    La disponibilidad y el costo de la gasolina (en ese momento se habían producido dos crisis de combustible) significaban que el peso y el consumo de combustible de la tercera generación debían tenerse en cuenta en el diseño. En el desarrollo de la carrocería F, tanto el Firebird como el Camaro de tercera generación se propusieron como posibles plataformas de tracción delantera, pero la idea fue descartada.

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    El Firebird y el Camaro fueron completamente rediseñados para el año modelo 1982, con la pendiente del parabrisas fijada en 62 grados (unos tres grados más empinada que cualquier otra cosa que GM haya probado antes), y por primera vez, un hatchback grande dominado por vidrio que No requirió estructura metálica para soportarlo.

    Dos faros emergentes ocultos, el primero en los autos F-Body, fueron la característica principal que distinguió al Firebird de tercera generación tanto de su hermano Camaro como de su forma anterior (una característica de estilo incorporada al diseño de la cuarta generación). Además de ser aproximadamente 500 libras (230 kg) más liviano que el diseño anterior, el nuevo diseño fue el producto más aerodinámico que GM había lanzado. Se utilizaron túneles de viento para dar forma a la nueva plataforma F-Body, y Pontiac la aprovechó al máximo.

    1988 Pontiac Firebird

    En 1988, el Trans Am GTA, que fue construido con el motor V8 de 5.7 L de 350 pies cúbicos estándar, se ofreció con la opción de techo desmontable "T-Tops". Sin embargo, cualquier comprador que ordene esta opción solo podría pedir el motor V8 de 5.0 L de 305 pies cúbicos, porque el techo no tendría el soporte para todo el par adicional del motor, lo que requeriría una compensación de potencia para aquellos que quisieran esta opción.

    El Notchback era una tapa trasera de fibra de vidrio especial, que reemplazaba la ventana de pendiente larga con una ventana trasera vertical corta, que se asemeja a la parte trasera de un Ferrari 288 GTO.

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    Aproximadamente 700 de estos Notchbacks se construyeron en 1988 y Pontiac los puso a la venta. La promoción fue solo en forma de una hoja en la parte posterior de un cuaderno de opciones disponibles. Los Notchback fueron hechos por Auto-Fab de Auburn Hills, MI.

    Cuarta generación (1993-2002)

    El Firebird de cuarta generación amplificó el estilo aerodinámico iniciado por la generación anterior. Si bien el eje trasero vivo y el piso detrás de los asientos delanteros se mantuvieron prácticamente iguales, el noventa por ciento de las partes del Firebird eran completamente nuevas.

    En general, el estilo del Firebird reflejó con más fuerza el Banshee IVconcept car que el "lavado de cara" de 1991. Al igual que con el Camaro, las principales mejoras incluyeron bolsas de aire dobles estándar, frenos antibloqueo en las cuatro ruedas, rines de 16 pulgadas, dirección asistida de piñón y cremallera, suspensión delantera de brazo corto / largo y varios paneles de carrocería compuestos que no se oxidan.

    A lo largo de su cuarta generación, los niveles de equipamiento incluyeron Firebird con motor V6 y Formula y Trans Am con motor V8. Las transmisiones manuales estándar fueron la T5 manual de cinco velocidades para los V6, la T56 manual de seis velocidades de Borg-Warner para los V8. La 4L60 automática de cuatro velocidades era opcional para ambos en 1993, convirtiéndose en la 4L60E con controles electrónicos incorporados en 1994.

    1993-1997 Pontiac Firebird

    Desde 1993 hasta 1995 (automóviles de 1995 que no son de California), los Firebirds recibieron un V6 de 3.4 L de 160 hp (119 kW), una versión mejorada del V6 de 3.1 L de tercera generación.

    A partir de los modelos de automóviles 1994, los sistemas estéreo de la serie "Delco 2001" reemplazaron a las unidades Delco anteriores. 898 Esta serie revisada, también introducida para otras líneas de automóviles Pontiac, presentaba paneles de control de diseño ergonómico con botones más grandes y un ecualizador gráfico de siete bandas opcional. También en 1994, estaba disponible el convertible de cuarta generación; todos los convertibles Firebird (y Camaro) tenían una ventana trasera de vidrio con un desempañador eléctrico incorporado.

    Los modelos de 1995 eran los mismos que los de años anteriores, pero el control de tracción (ASR: regulación de deslizamiento de aceleración) estaba disponible para LT1 Firebirds, controlado por un interruptor en la consola.

    El botón de "rendimiento de la transmisión" estaba disponible solo en las Fórmula y Trans Am de 1994 y 1995. Esta opción se detuvo para los modelos 1996 y posteriores, pero las conexiones no utilizadas siguen disponibles para Fórmula y Trans Am de 1996 y 1997. Si bien los automóviles de 1995 todavía usaban el sistema informático OBD-I (diagnóstico a bordo) (el último año de cualquier automóvil estadounidense, incluido el cuerpo F, para usar OBD-I), la mayoría de ellos tenían puertos de conector OBD-II debajo del tablero.

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    Los niveles de rendimiento de Firebird mejoraron en 1996, con el establecimiento del V6 3.8 L de 200 hp más fuerte como el nuevo motor base, y la potencia nominal del LT1 aumentó a 285 en 1996, debido a su nuevo sistema de escape de convertidor catalítico doble. 1996 también fue el primer año modelo del sistema informático OBD-II.

    Las mejoras de rendimiento opcionales estaban disponibles para cada nivel de equipamiento de Firebird; Los paquetes de rendimiento Y87 para V6 agregaron características mecánicas a las configuraciones del V8, como frenos de disco en las cuatro ruedas, dirección de respuesta más rápida, diferencial trasero de deslizamiento limitado y tubos de escape dobles. Para fórmulas y Trans Ams, las campanas funcionales "Ram Air" de doble entrada regresaron como parte del paquete de desempeño WS6.

    El año modelo 1997 introdujo aire acondicionado estándar, luces de circulación diurna (que utilizan las luces direccionales delanteras), odómetros digitales y sistemas opcionales de cassette o disco compacto Monsoon de 500 vatios en todos los niveles de equipamiento de Firebird.

    1998-2002 Pontiac Firebird

    En 1997, en relación con el Camaro, el Firebird recibió una actualización de mitad de ciclo para el año modelo 1998. Los cambios importantes incluyeron un nuevo capó y fascia delantera con tomas dobles, faros halógenos cuádruples retráctiles, intermitentes circulares y luces antiniebla, un compartimento para la placa de matrícula delantera, salidas de aire en el guardabarros inferior, letras en relieve en la puerta inferior de estilo unificado para cada nivel de acabado y un Nuevo panel de luces traseras en forma de panal, con luces de marcha atrás circulares.

    A partir de 1998 para los modelos 1999, un tanque de combustible no metálico estándar de 16.8 galones aumentó el rango de desplazamiento potencial. El sistema de control de tracción ASR de GM se extendió a los Firebirds con motor V6, y todos los Firebirds LS1 (V8) y Y87 (V6) también recibieron un eje trasero con reducción de deslizamiento Zexel / Torsen II.

    En 2000, el paquete de rendimiento WS6 estaba disponible exclusivamente para las variantes convertibles y cupé Trans Am del año modelo 2001. Para 2002, más artículos de conveniencia, como espejos eléctricos y antenas eléctricas, se convirtieron en equipos estándar, mientras que los equipos de música de casete se eliminaron gradualmente.

    Última Edición del Pontiac Firebird (2017)

    En 2012, General Motors firmó un acuerdo de licencia con Trans Am Depot para usar el nombre de Trans Am y los logotipos de Pontiac en las versiones personalizadas del nuevo Trans Am.

    En virtud de este acuerdo, Trans Am Depot toma Chevrolet Camaros de modelo nuevo, los reduce a sus componentes básicos y reconstruye lo que parece un nuevo Trans Am. Los fabrican con los diseños de la versión 6T9 Trans Am, 6T9 Goat ("GTO"), 7T7 Trans Am y la edición limitada Hurst Trans Am.

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    El 26 de marzo de 2017, en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York, se presentó Bandit Edition Trans Am. Construido por Trans Am Depot, solo se producirán 77, cada uno firmado por Burt Reynolds.

    El tren motriz es una versión de inyección directa de 455 pulgadas cúbicas (7.5 L) del actual motor V8 LT1 Generación V equipado con un sobrealimentador Magnuson de 2.3 litros (140.4 pulgadas cúbicas) con un impulso de 14 psi (0.97 bar), desarrollando 1,000 hp (746 kW) y 1,046 lb⋅ft (1,418 N⋅m) de torque.

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