El Odómetro, Qué es, Cómo Funciona y Tipos de Odómetros

El odómetro es una de las fuentes de información más importantes para los propietarios de coches, los compradores y distribuidores de automóviles de segunda mano y los administradores de flotas.

El odómetro del automóvil es probablemente el componente más desconocido y, sin embargo, más visible. Si le preguntas a cualquier propietario de un automóvil sobre el odómetro, es probable que ni siquiera se dé cuenta. Al frente del volante, en el tablero, está el odómetro que muestra la distancia recorrida por un automóvil.

Si bien la mayoría de las personas solo notan los datos que se muestran, hay mucho más en un odómetro. Este artículo trata sobre eso, comprender cómo funcionan los odómetros, los tipos de odómetros que existen y la importancia que tienen a la hora de comprar un coche.

Odómetro
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    ¿Qué es un Odómetro?

    Un odómetro es un dispositivo que se utiliza para medir la distancia recorrida por un automóvil. Puede ser mecánico, electrónico o un híbrido de ambas tecnologías: electromecánico.

    Estos instrumentos han existido durante mucho tiempo y tienen una historia bastante lejana, que en este post, no viene al caso. El odómetro es también conocido como “el cuentakilómetros”, y está más que claro por qué le han colocado ese nombre.

    La distancia registrada por el odómetro de un vehículo aumenta con el tiempo a medida que realiza más viajes, es acumulativo. Es lo suficientemente preciso para mantenerse confiable, si no ha existido intervención alguna al odómetro o a los componentes relacionados con el cálculo.

    Por ejemplo, cuando se reemplaza el motor sin recalibrar la computadora de a bordo, el odómetro no estará tomando lecturas reales del nuevo motor. La computadora seguirá calculando basándose en el motor original.

    También es importante tener en cuenta que el GPS es una tecnología de línea de visión y puede afectar la lectura del odómetro. Este puede ser el caso cuando solo usas GPS para rastrear tu odómetro.

    Hay situaciones en las que se debe restablecer la conexión GPS, como cuando se estaciona bajo tierra o cuando se conduce a través de túneles. Cuando esto sucede, es probable que tu odómetro registre menos distancia de la que recorrió tu vehículo en realidad.

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    ¿Para qué se utiliza el odómetro en el vehículo?

    Un odómetro para automóviles registra la distancia que ha recorrido un automóvil. Y esta distancia se utiliza para una variedad de propósitos.

    1. El valor de reventa de un coche

    Los kilómetros que ha viajado un automóvil es uno de los factores más importantes que influyen en la decisión de su valor de reventa. No es lo mismo comprar un coche usado con 500.000 kilómetros recorridos, a comprar uno de 5.000 Kilómetros.

    Es el valor que se muestra en el cuentakilómetros, lo que busca un comprador para tomar una decisión final. El automóvil es una máquina, cuyos componentes sufren mucho desgaste. La vida media de la mayoría de los componentes del automóvil depende de la distancia recorrida.

    Ya sean las piezas del automóvil o el atractivo general, es el valor que se muestra en el odómetro lo que se toma en consideración para determinar el precio de venta final.

    2. El consumo de combustible

    Puedes restablecer la lectura de días para evaluar la eficiencia de combustible del automóvil. Para las personas que usan su vehículo diariamente, de forma rutinaria, esta es una característica muy beneficiosa. Puedes evaluar tus finanzas y establecer tu presupuesto mensual en consecuencia.

    3. Tiempo de funcionamiento de un neumático

    El neumático del automóvil sufre un desgaste regular. Cada neumático tiene su propia vida útil determinada por los kilómetros recorridos. Esta vida útil puede oscilar entre 10.000 y 50.000 km, dependiendo de la marca de neumáticos que elijas y del tipo de conducción que tengas.

    Solo debes anotar el kilometraje del odómetro cuando reemplazaste tus cauchos, e ir verificando su vida hasta que se agoten. Allí vuelves a tomar nota y podrás sacar tu cuenta particular de cuanto te duran tus neumáticos.

    4. Control del servicio y mantenimiento

    Cuando compras un automóvil nuevo, obtienes servicio gratuito de la empresa. El período de servicio está determinado por los kilómetros que ha recorrido un automóvil. ¿Qué mejor recordatorio que la lectura del odómetro directamente frente a tus ojos?

    También está el hecho, de que, por medio del odómetro puedes controlar los cambios rutinarios de aceite, filtros, refrigerante, pastillas de frenos, etc. Solo debes tomar nota del kilometraje en el momento que realices el cambio, y constatar por manual cuando sería el siguiente.

    ¿Cómo calculan los odómetros la distancia recorrida?

    Hoy en día, la mayoría de los odómetros funcionan registrando las rotaciones de las ruedas. La distancia recorrida se calcula multiplicando el número de rotaciones de la rueda por la circunferencia del neumático. La circunferencia de un neumático se obtiene multiplicando el diámetro del neumático por la constante Pi (3,1416).

    Los neumáticos no estándar y muy desgastados corrompen la lectura del odómetro a medida que introducen los errores. La distancia real recorrida se calcula mediante la siguiente fórmula simple:

    Drr = (Lf – Li) x Drn/Den

    Distancia real recorrida = [(lectura final del odómetro) - (lectura inicial del odómetro)] x (diámetro real del neumático) / (diámetro estándar del neumático).

    Sin embargo, comprender cómo funcionan los odómetros va más allá de esta simple fórmula. Los odómetros a veces se dañan, pero eso es normal ya que ningún sistema es perfecto.

    Tipos de Odómetros

    A lo largo de los años, los automóviles han evolucionado en términos de diseño, eficiencia y tecnología. Sin embargo, el funcionamiento del cuentakilómetros no ha experimentado cambios significativos. Los automóviles aún emplean cualquiera de los dos enfoques para realizar un seguimiento del kilometraje.

    1. Odómetros mecánicos

    El funcionamiento de los odómetros mecánicos comienza en la transmisión. Aquí, un pequeño engranaje utilizado para hacer avanzar el odómetro se instala en el sistema de transmisión. El cable de transmisión del velocímetro se conecta a este pequeño engranaje. El otro extremo del cable se conecta al grupo de instrumentos.

    Cuando se enciende el motor y el automóvil comienza a moverse, el engranaje de transmisión interno gira. El cable de transmisión conectado transmite este movimiento de engranaje de transmisión interno a un conjunto de engranajes vinculados a dígitos intercambiables.

    El conteo comienza en el lado derecho del conjunto de números. El proceso de conteo continúa hasta que la distancia recorrida por el vehículo obliga al dígito adyacente a la izquierda a cambiar.

    El proceso se repite hasta que todos los números adyacentes alcanzan su valor máximo. En este punto, todos se restablecen a cero y comienzan de nuevo. No es raro que los dígitos de un odómetro mecánico estén ligeramente desalineados.

    Odómetro dentro del velocímetro
    Odómetro mecánico dentro del velocímetro

    2. Odómetros electrónicos

    Los odómetros electrónicos vinieron después de los mecánicos y suelen ser digitales. Como sugiere el nombre, estos se basan en la electrónica del vehículo para establecer un kilometraje preciso.

    Al igual que los odómetros mecánicos, los electrónicos aún emplean un engranaje especial para cambiar la cuenta reflejada en el tablero.

    Sin embargo, en lugar del cable de transmisión, se usa un sensor magnético para rastrear el número de vueltas de marcha en la transmisión. La señal obtenida se conduce luego por cables a la computadora a bordo del automóvil, que interpreta y convierte la información en un recuento de kilómetros.

    Los odómetros electrónicos tienen ventaja sobre los mecánicos debido a su mejor precisión. Dado que no son fáciles de manipular, muchas personas desisten de querer intervenirlo. Los odómetros electrónicos digitales hacen que la compra de automóviles sea más segura para el comprador.

    Vale la pena señalar que los odómetros vienen con un medidor de viaje adicional conocido como odómetro de viaje. Este medidor de viaje ayuda al usuario a determinar el kilometraje de cualquier distancia en particular sin verificar el odómetro principal.

    ¿Es posible cambiar la lectura del odómetro?

    Los concesionarios de automóviles astutos pueden alterar la lectura del odómetro para cobrar más a los clientes desprevenidos. Al restablecer o reducir el kilometraje, un concesionario puede convencer al comprador del automóvil de que el automóvil tiene un kilometraje menor del que realmente tiene.

    A continuación se ofrecen algunos consejos para evitar ser víctimas de un fraude en el odómetro.

    • Si el automóvil usa un odómetro mecánico, verifica y escucha si el odómetro hace clic en su movimiento natural.
    • Inspecciona el interior de la cubierta del grupo de lentes de plástico transparente en busca de marcas de huellas dactilares.
    • Consulta el historial de mantenimiento del vehículo.
    • Pídele a un técnico capacitado y de confianza, que inspeccione el automóvil y que lo valorice por ti.

    ¿Se puede reiniciar el odómetro?

    Sí se puede, pero debes evitar reiniciar el odómetro, ya que se considera un fraude. Si se comprueba que intentaste vender un coche con el odómetro alterado, puedes ir a la cárcel.

    Lo recomendable es que no toques el odómetro, y en caso de que necesites hacerlo por alguna reparación, las marcas recomiendan el cambio total del sistema y una recalibración.

    Manipulación del Odómetro

    La manipulación del odómetro de un automóvil significa mucho más que una discrepancia entre el kilometraje real y el número que se muestra en el odómetro. Cambiar o alterar la lectura de un odómetro es un delito.

    Conocido como fraude del odómetro o retroceso del odómetro, es algo que, desafortunadamente, muchos concesionarios de automóviles y personas que venden autos usados ​​son culpables de cometer.

    Los ejemplos de fraude del odómetro incluyen desconectar el odómetro, reiniciar el odómetro o alterar la lectura del odómetro.

    El fraude del odómetro, es cuando el odómetro de un automóvil ha sido manipulado ya sea por desconexión, reinicio o cualquier tipo de alteración. El automóvil tendrá la lectura del odómetro retrocedida para mostrar menos kilómetros, lo que aumentará el valor del coche.

    Mucha gente tiene la impresión de que el retroceso del odómetro se volvió menos común con los odómetros digitales modernos, pero eso no podría estar más lejos de la verdad.

    De hecho, mucha gente asegura que es mucho más fácil y rápido manipular un odómetro digital, en comparación con los odómetros mecánicos más antiguos. La razón por la que una persona que vende un automóvil o un concesionario estaría motivada a reducir el kilometraje es vender el automóvil a un precio más alto de lo que vale.

     Cuanto más kilometraje tenga un vehículo, menor será su valor de reventa. Un automóvil que realmente tiene 150.000 kilómetros, pero que se retrocedió para mostrar 50.000 kilómetros, puede venderse por mucho más de lo que realmente vale, y el comprador sería víctima de esta estafa.

    Repercusiones del fraude del odómetro

    La compra sin saberlo de un automóvil que tiene un odómetro retrocedido puede tener repercusiones costosas para el comprador, incluidos los gastos de mantenimiento imprevistos.

    Por ejemplo, tener que reemplazar las pastillas de freno o los amortiguadores, que deberían haber durado mucho más, según el kilometraje que se muestra.

    Una vez que una víctima descubre que el kilometraje de su automóvil se redujo, deberá informarlo a la compañía de seguros y, si el automóvil fue financiado, deberá informar a la compañía financiera. Esto probablemente resultará en primas de seguros más altas y tasas de interés de financiamiento más altas.

    Resolver el fraude de retroceso del odómetro no es tan simple y puede requerir la contratación de un abogado.

    ¿Cuál es la diferencia entre velocímetro y odómetro?

    Muchas personas los confunden y esto es entendible, debido a que se encuentran en el mismo lugar. Sin embargo, son dos dispositivos diferentes, con funciones diferentes.

    El Velocímetro es el que mide la velocidad de tu coche. Está compuesto de una aguja que se mueve a través de una escala, a medida que aceleras el automóvil. Se encuentra al frente tuyo, si estás manejando, al frente del volante. Las unidades son en Kilómetros por hora, KPH o Km/h, todas indican lo mismo.

    El Odómetro es el que mide la cantidad de kilómetros recorridos. Es un contador numérico que se encuentra por lo general en el centro del velocímetro, de allí la confusión.

    ¿Por qué es importante el odómetro del vehículo?

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    El propósito principal de un odómetro es indicar la distancia recorrida por un vehículo. Sin embargo, tiene otros propósitos secundarios según el contexto. Por ejemplo, se utiliza para representar hitos para el mantenimiento programado, como cambios de aceite, rotaciones de neumáticos e inspecciones exhaustivas de vehículos en flotas y automóviles personales.

    Los concesionarios del mercado de automóviles usados ​​también utilizan las lecturas del odómetro para estimar la valoración de un vehículo. Por esta razón, comprender cómo funcionan los odómetros también debe ser tu preocupación como propietario de un coche.

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