Líquido Refrigerante / Anticongelante. Importancia, Tipos

El líquido refrigerante anticongelante es uno de los fluidos más importantes de tu coche. Te explicamos qué es y por qué es fundamental para la buena salud del motor, y de tu automóvil en general.

Como su nombre sugiere, el refrigerante está diseñado para evitar que el agua del motor de tu automóvil se caliente demasiado, ayudando a mantener el motor “frío” al reducir las posibilidades de que el agua en el motor se sobrecaliente.

Pero también cumple funciones de anticongelante, en climas fríos. No permite que el agua del motor se congele, y mantiene la temperatura del motor mucho más estable. Todos los motores a la venta en la actualidad están refrigerados por agua.

En muchos lugares, sobre todo en climas cálidos, el anticongelante generalmente se conoce solo como refrigerante, lo que tiene sentido dado su doble propósito.

Líquido Refrigerante Anticongelante
Líquido Refrigerante Anticongelante
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    ¿Qué es un Líquido Refrigerante Anticongelante?

    Básicamente, el refrigerante o anticongelante, que se mezcla con el agua en el sistema de enfriamiento de un motor, está diseñado para disminuir el punto de congelación y elevar el punto de ebullición del sistema.

    Esto significa que, al agregar refrigerante / anticongelante al sistema de enfriamiento de tu automóvil, puedes aumentar la temperatura a la que puede funcionar un vehículo antes de que el sistema de enfriamiento hierva.

    El refrigerante o anticongelante es un aditivo a base de alcohol que generalmente es de color verde, aunque también puede ser rojo, azul y naranja, y está compuesto principalmente de etilenglicol.

    Importancia del Refrigerante / Anticongelante

    Como sugiere el nombre, el refrigerante / anticongelante es necesario para reducir el punto de congelación del sistema de enfriamiento de tu motor y elevar la temperatura a la cual el sistema hervirá en comparación con el agua sola.

    El punto de ebullición del agua es de 100 grados Celsius. El rango de presión aceptado para el radiador de un automóvil está entre 75 y 100 kPa, y con una mezcla de 33% de refrigerante / anticongelante en agua, el punto de ebullición se eleva a 121 a 125 grados Celsius. Cambia la relación al 55% y este se eleva de 125 a 129 grados Celsius.

    Si vives en un clima frío donde las temperaturas regularmente caen por debajo del punto de congelación, entonces la proporción aceptada de refrigerante / anticongelante a agua es de 60:40.

    Curiosamente, aumentar la cantidad de anticongelante en el sistema en realidad reducirá sus cualidades protectoras. Entonces, con un 60% de refrigerante / anticongelante en el sistema, la temperatura a la que los primeros cristales de hielo comenzarán a formarse en el sistema de enfriamiento es de -55 grados Celsius.

    Sin anticongelante / refrigerante en el sistema, y solo agua pura, los cristales de hielo se formarán a 0 grados Celsius. Dejar que el sistema de enfriamiento del motor se congele hará que el líquido se expanda y rompa los bloques del motor y explote el radiador.

    El uso de refrigerante / anticongelante para proteger contra la congelación es vital. En climas calientes, la sensación térmica puede acelerar la “pérdida de calor” del sistema de enfriamiento del motor de tu auto.

    Por ejemplo, digamos que la temperatura ambiente es de 0 grados Celsius, conducir a solo 24 km/h causará sensación térmica para reducir la temperatura del aire que golpea el radiador a -21 grados C, y a 60 km/h la temperatura terminaría siendo de -30 grados Celsius.

    Más allá de los 60 km/h, el efecto del factor de sensación térmica se vuelve mínimo. Dicho esto, la sensación térmica en realidad no reducirá la temperatura del sistema de calefacción / enfriamiento de tu motor por debajo de la temperatura ambiente, pero acelerará la pérdida de calor.

    Entonces, con una mezcla 60:40 de refrigerante / anticongelante: la protección del agua contra el congelamiento se extenderá a -55 grados Celsius.

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    ¿Cuáles son los beneficios de usar refrigerante / anticongelante?

    Tiene la función de ayudar a que el motor se enfríe en verano, evita que el agua hierva. También protege el motor de la congelación durante el invierno. Sin embargo, además de estos conocidos beneficios, también hay otros que vale la pena mencionar:

    • Es anticorrosivo. El fluido no atacará los metales con los que entra en contacto y no lo destruirá con el tiempo.
    • Evita los depósitos de caliza y otros similares que podrían reducir la eficiencia del sistema de refrigeración.
    • Es antiespumante. El refrigerante tiene aditivos especiales que evitan que se forme espuma. Si aparece espuma, la eficiencia del sistema de enfriamiento puede verse reducida.

    Tipos de Refrigerantes / Anticongelantes Clasificados por Tecnología

    El refrigerante / anticongelante se puede encontrar en más de 1 color. Esto puede resultar confuso para las personas que no saben qué indica cada color. Lo desglosaremos para que comprendas mejor por qué este líquido viene en una multitud de colores.

    Los colores incluyen azul, amarillo, verde, rojo, rosa, turquesa, naranja y morado. Debido a que un vehículo puede hacer funcionar prácticamente cualquier tipo de refrigerante que sea seguro para el aluminio, debes considerar el tipo según el tipo de protección que estés buscando y también dependiendo de cómo a menudo deseas limpiar tu sistema de refrigeración.

    Hay 3 tipos de refrigerantes:

    Refrigerante de tecnología de ácido inorgánico (IAT)

    De uso común en los automóviles producidos entre 1920 y 1990. Contiene inhibidores de corrosión de fosfato y silicatos para proteger las partes metálicas como el radiador y el motor.

    Por lo general, se encuentra en un color verde brillante, se recomienda eliminarlo del sistema de enfriamiento cada 50.000 kilómetros o cada 2 años. Por lo general, se usa en automóviles más antiguos fabricados antes de mediados de la década de 1990.

    Refrigerante de tecnología de ácido orgánico (OAT)

    Presente en los automóviles más nuevos de todo el mundo, el color del refrigerante OAT varía entre naranja, rojo brillante, rojo, azul y verde oscuro.

    Este no contiene silicatos ni fosfatos, sin embargo, contiene inhibidores de corrosión que le permiten durar un período de tiempo mucho más largo. Se utilizan aditivos especiales para prevenir la oxidación y la corrosión; sin embargo, las piezas metálicas pueden soportar cierto desgaste con el tiempo.

    Se recomienda vaciar el sistema de enfriamiento cada 250.000 kilómetros o cada 10 años. Normalmente se utiliza en coches más nuevos. Si bien también se puede usar en automóviles de modelos más antiguos, es mejor consultar el manual del propietario para asegurarse de que los refrigerantes OAT sean seguros y se usen de manera efectiva.

    Refrigerante de tecnología de ácido orgánico híbrido (HOAT)

    Una mezcla de refrigerantes IAT y OAT, está diseñado para automóviles nuevos. Contiene silicatos añadidos que aumentan la protección del aluminio y previenen la corrosión.

    Los aditivos también están presentes para prevenir la oxidación. Para diferenciarlos un poco más fácilmente, los refrigerantes HOAT se encuentran en colores amarillo, turquesa, rosa, azul o morado.

    Se recomienda eliminarlo del sistema cada 125.000 kilómetros o cada 5 años.

    Tipos de Refrigerantes / Anticongelantes Clasificados por Color

    El agua y el anticongelante son incoloros. Los fabricantes comenzaron a agregar tintes de color a la mezcla para diferenciar entre el refrigerante y otros fluidos del motor.

    A medida que pasaba el tiempo y se lanzaban al mercado más tipos de anticongelante, los fabricantes empezaron a agregar tintes de colores específicos a tipos específicos de anticongelante para que los consumidores pudieran diferenciar los tipos y las marcas.

    Aquí te desglosamos los tipos más comunes de refrigerante / anticongelante por sus colores comúnmente asociados. No se cubren todos los tipos, solo los más comunes.

    Refrigerante / Anticongelante Color Verde

    Si tienes un refrigerante verde, tienes refrigerante de tecnología de ácido inorgánico (IAT). Este tipo de refrigerante es el tipo de refrigerante original en el mercado. Esto significa que si conduces un automóvil modelo más antiguo, es probable que aún use anticongelante verde.

    Este tipo de refrigerante a veces se denomina refrigerante convencional bajo en silicato. Esto se debe a que utiliza silicatos como inhibidores de la corrosión.

    Históricamente, se diseñó un refrigerante teñido de verde para automóviles y camiones pequeños. Deberías diluir el refrigerante con agua y “precargarlo” con aditivos de refrigerante suplementarios. Estos aditivos fueron diseñados para proteger los cilindros del motor de la corrosión.

    Ahora, el refrigerante viene diluido y premezclado con todos los aditivos que ya contiene. Siempre que cambies el líquido cada 50.000 kilómetros aproximadamente, debería estar bien. Si eliges aumentar la vida útil del refrigerante más allá de eso, debes mezclar esos aditivos según lo especificado por el fabricante del motor.

    Líquido Refrigerante Anticongelante
    Refrigerante Verde

    Refrigerante / Anticongelante Color Naranja

    Un refrigerante naranja normalmente indica que estás buscando refrigerante de tecnología de ácido orgánico (OAT). Este tipo de refrigerante utiliza ácidos orgánicos como inhibidor.

    Este es el tipo de refrigerante que generalmente se requiere para los vehículos GM y Volkswagen. Los refrigerantes OAT no tienen nitritos agregados. La contaminación con nitrito, como si agregara el tipo incorrecto de refrigerante al sistema, puede reducir drásticamente la vida útil del refrigerante OAT.

    Los refrigerantes teñidos de naranja generalmente protegen un motor por más de 300.000 kilómetros, siempre que permanezca en la mezcla correcta y no contaminada.

    Refrigerante Naranja

    Refrigerante / Anticongelante Color Amarillo

    Un refrigerante híbrido OAT (HOAT) también es una opción. Por lo general, se tiñe de amarillo. Este tipo de refrigerante combina la tecnología de los dos primeros para crear una tecnología de nitritos con bajo contenido de silicatos. Contiene silicatos y ácidos orgánicos como inhibidores.

    Ford, Chrysler y algunas otras empresas europeas recomiendan este tipo de refrigerante para sus coches. Los refrigerantes HOAT, como los refrigerantes IAT, requieren que los aditivos se vuelvan a mezclar en el sistema de refrigerante cada 50.000 kilómetros, o según lo especificado por el fabricante del motor.

    Las formulaciones de refrigerantes HOAT no son compatibles con los refrigerantes OAT porque contienen nitritos. No deben mezclarse.

    Refrigerante / Anticongelante Color Rojo

    Si tienes refrigerante rojo en tu sistema de enfriamiento, tienes un Refrigerante de Larga Duración. Este refrigerante se recomienda para su uso en Toyota, Scion y Lexus. Coches Japoneses.

    Se puede utilizar en cualquier motor que requiera un refrigerante de motor OAT. El refrigerante rojo ofrece 250.000 kilómetros de protección. Como otros refrigerantes OAT, no lo mezcles con anticongelante a base de nitrato o silicato.

    Líquido Refrigerante Anticongelante
    Refrigerante Rosa

    El Color Puede Mentir. Lee Siempre la Etiqueta

    Nadie regula el color del refrigerante. Esto significa que, si bien históricamente fue un buen indicador del tipo, el color no es un predictor confiable de qué tipo de refrigerante tienes en tu garaje ahora.

    Por ejemplo, los refrigerantes OAT suelen ser de color naranja pero, dependiendo de quién los fabricó, el refrigerante puede verse más amarillo o rojo. Algunos fabricantes han optado por esquemas de colores completamente diferentes para sus refrigerantes.

    Por ejemplo, Honda ha decidido que todos sus refrigerantes, independientemente de la tecnología, sean azules. Debes leer atentamente lo que dice la botella. No es seguro confiar en el color. Siempre revisa el manual del propietario para determinar el tipo de refrigerante que necesita tu sistema.

    Tipos de Refrigerantes / Anticongelantes Clasificados por Continente de Origen

    Aparte del color, que no es el mejor indicador, también está el país de origen del automóvil. El país que fabrica el automóvil es un indicador mucho más consistente de qué tipo de refrigerante necesitará tu automóvil.

    Aquí hay un par de otras opciones de refrigerante, nuevamente, la lista no lo abarca todo, solo lo más común:

    Refrigerantes / Anticongelantes de Europa

    Europa generalmente está plagada de problemas de agua dura. Esto significa que, para cumplir con las regulaciones europeas, el refrigerante debería estar libre de fosfatos.

    El calcio y el magnesio, que son comunes en el agua dura, reaccionan con los inhibidores de fosfato para formar fosfato de calcio o magnesio. Estas reacciones químicas pueden provocar la formación de incrustaciones en las superficies del motor.

    Europa utiliza una forma de refrigerante HOAT que no contiene fosfatos. El HOAT Europeo contiene una mezcla de silicatos y carboxilatos.

    Esta forma de HOAT se recomienda para BMW, Volvo, Tesla, Mini y otros vehículos. Este refrigerante europeo no tiene en cuenta una designación de color. En cambio, Europa requiere que cada fabricante cree un color específico de refrigerante.

    Refrigerantes / Anticongelantes de Asia

    Asia tiene la necesidad opuesta de Europa. En Asia, se requiere un HOAT fosfatado (P-HOAT).

    Los problemas con las transferencias de calor deficientes han llevado a la prohibición de los silicatos como inhibidores de la corrosión en los refrigerantes. Para proteger los motores, los fabricantes asiáticos han adoptado una mezcla de carboxilatos y fosfatos como inhibidores de la corrosión.

    P-HOAT se utiliza en la mayoría de los vehículos asiáticos, incluidos Toyota, Nissan, Honda, Hyundai, KIA y otros. Normalmente, estos refrigerantes son de color rosa o azul.

    ¿Cuándo debo cambiar el refrigerante / anticongelante?

    Teóricamente debería ser bueno por un período indefinido. Esto es en teoría, sin embargo, en condiciones del mundo real, independientemente de su calidad, el refrigerante / anticongelante debe cambiarse una vez cada 2 a 5 años, tiempo promedio después del cual pierde gran parte de sus beneficios.

    No hay que olvidar cambiar el refrigerante porque en invierno el motor puede sufrir daños irreparables.

    El líquido refrigerante / anticongelante, se prueba mediante un dispositivo llamado Comprobador de anticongelante / refrigerante. Puedes encontrarlo en cualquier tienda de automóviles, tienda de repuestos o en línea. Otra opción es simplemente pedirle al mecánico que pruebe la eficiencia del refrigerante antes de que llegue el invierno.

    Deberás lavar y reemplazar el refrigerante / anticongelante del sistema de enfriamiento del motor de tu automóvil frecuentemente. Y debido a su importancia, es vital que controles periódicamente el estado del líquido.

    Abre el capó, localiza tu botella de refrigerante y quita la tapa. Si el líquido huele caliente y quemado, es hora de enjuagarlo y llenarlo con refrigerante / anticongelante nuevo. También deberás verificar y averiguar qué causó el sobrecalentamiento de tu sistema en primer lugar, así que lleva el coche a un taller mecánico.

    Del mismo modo, si observas el líquido y se ve un poco lechoso, entonces es posible que el aceite haya entrado en el sistema a través de una junta de culata con fugas, o el enfriador de la transmisión, o el colector de admisión. Y esto puede matar el motor de tu auto. Lleva el auto a un mecánico lo antes posible.

    Idealmente, el refrigerante / anticongelante debe verse de un color vivo y debe sentirse resbaladizo, como aceite. Si se siente arenoso al tacto, debes lavar el sistema de enfriamiento y reemplazar la mezcla de fluidos.

    ¿Cómo preparar el refrigerante / anticongelante?

    El refrigerante viene en una fórmula concentrada y debe mezclarse con agua en una proporción de 50-50 para que funcione, a menos que esté marcado de otra manera y ya esté premezclado al momento de la compra.

    Incluso si los refrigerantes modernos pueden funcionar con el nivel actual de cloruros y dureza que se encuentra en el agua del grifo, se recomienda a los usuarios que realicen la mezcla con agua destilada para reducir los niveles de corrosión.

    El agua del grifo contiene iones de magnesio, calcio y dureza que contribuyen a la formación de incrustaciones y depósitos en tu radiador que reducen la eficiencia de enfriamiento. También contiene cloruros que pueden ser muy corrosivos.

    Cuando mezcles refrigerante y agua destilada, sigue cuidadosamente los porcentajes en la botella dependiendo de sus detalles. Por ejemplo, si los inviernos son más duros, la mayoría de los refrigerantes recomiendan una mezcla de 40% de agua destilada y 60% de refrigerante.

    ¿Cómo Cambiar el Líquido Refrigerante / Anticongelante?

    Cuando decidas cambiar tu líquido anticongelante / refrigerante, asegúrate de reemplazarlo con el mismo color o que tu automóvil sea compatible con otros colores, consulta el manual del propietario.

    Al cambiar el refrigerante, lo mejor es drenarlo todo y luego rellenar con agua / agua destilada, arrancar el motor y dejar que circule por completo y luego drenar nuevamente.

    Para obtener mejores resultados, esto debe hacerse 2 o 3 veces. Esto ayuda a evacuar el refrigerante incluso de las partes más profundas, rincones y grietas de tu sistema de enfriamiento y también ayuda a dislocar cualquier depósito viejo que pueda haberse formado.

    Agrega el nuevo refrigerante usando los consejos anteriores y asegúrate de seguir al menos la proporción 50-50. Lo mejor sería leer las instrucciones en la etiqueta para preparar la mezcla perfecta.

    Aunque puede sonar bien o incluso tentador agregar más refrigerante que agua, en realidad esto reduce la eficiencia del líquido refrigerante. Para reducir el riesgo de depósitos y mantener altos los niveles de protección, se recomienda calentar y hacer circular el sistema al menos cada 30 días. Esto se aplica a todos los líquidos refrigerantes.

    ¿Se puede usar agua en lugar de refrigerante?

    No. La idea de hacer funcionar refrigerante en el motor de tu automóvil es aumentar el punto de ebullición del agua que se bombea alrededor del motor de tu automóvil.

    Dependiendo de dónde vivas, el agua será más dura o más blanda pero nunca desmineralizada o destilada. Toda agua contiene sales y minerales disueltos que, si se hace correr agua pura en el motor, sin refrigerante, pueden reducir la vida útil de algunos componentes.

    En climas fríos, usar solo agua significa que el sistema de enfriamiento del motor del automóvil se congelará a 0 grados Celsius, y cuando el agua se congela, se expande, lo que puede provocar que los bloques del motor se rompan o los radiadores estallen.

    ¿Puedo usar refrigerante / anticongelante puro?

    No. Y la razón es que el refrigerante / anticongelante por sí solo no es realmente muy bueno para proteger contra el congelamiento o para disipar el calor mientras pasa por un sistema de enfriamiento.

    Por lo tanto, quédese con una mezcla de refrigerante y agua y manténgase en la proporción aproximada de 50:50 (agua a refrigerante / anticongelante) o 60:40 dependiendo de dónde vivas y lo que recomiende el fabricante.

    ¿Importa el color de refrigerante / anticongelante que utilice?

    El refrigerante / anticongelante puede variar desde verde hasta naranja, rojo e incluso azul y todo se refiere al tipo de tecnología inhibidora. La mayoría de las botellas de refrigerante / anticongelante son inorgánicos e incluyen inhibidores de óxido y protectores para detener la corrosión de los componentes del sistema de enfriamiento.

    En la década de 1990, General Motors fue pionera en refrigerante / anticongelante orgánico que está diseñado para automóviles más nuevos con radiadores de aluminio en lugar de cobre y latón. El color del refrigerante / anticongelante orgánico puede ser naranja o rojo, o azul según la marca de tu vehículo.

    El tipo de refrigerante / anticongelante que se usa en los autos modernos es generalmente un híbrido de los dos, que se conoce como tecnología de ácido orgánico, con fosfatos, que ofrece una mejor protección a los componentes de aluminio.

    ¿Puedo mezclar diferentes tipos de refrigerante / anticongelante?

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    No. Mezclar dos tipos diferentes de refrigerante / anticongelante puede dañar el sistema de enfriamiento de tu motor. La mezcla de dos tipos de refrigerante incompatibles generalmente hará que se gelifiquen en el sistema de enfriamiento. Y no quieres eso.

    La mejor manera de averiguar cuál necesitas es buscar en el manual del propietario. También sugiere la mezcla de proporción óptima, ya que a veces se recomienda como 50:50 (agua a anticongelante / refrigerante) o 60:40.

    No puedes usar mezclas de refrigerante / anticongelante más nuevas en autos más viejos y viceversa y, a veces, no puedes usar el refrigerante híbrido orgánico que usan los autos japoneses en vehículos fabricados en Estados Unidos. Por lo tanto, es preferible consultar el manual de usuario de tu coche.

    Como regla general, si tu automóvil nació con un color de refrigerante específico, no debes cambiarlo. OAT funciona muy bien en sistemas que fueron construidos para él, pero funciona mal en radiadores de estilo antiguo que usan soldadura de plomo.

    Tiende a atacar y destruir el radiador de adentro hacia afuera y trabaja muy lentamente para proteger el radiador de la corrosión. Sin embargo, esto no sucede de la noche a la mañana, puede tomar algún tiempo hasta que tu radiador se dañe.

    Es importante recordar que los tipos de refrigerante convencional y OAT no van juntos. Nunca los mezcles en tu radiador a menos que estén específicamente diseñados para mezclarse con otros tipos, porque a la larga puede terminar destruyendo el sistema.

    También presta atención a la capacidad del sistema de refrigeración como está escrito en tu manual del propietario. El nivel de refrigerante adecuado es importante. Tener menos en el sistema que la capacidad diseñada, reduce la eficiencia y puede resultar en sobrecalentamiento.

    La mezcla de diferentes refrigerantes no aumenta sus beneficios. Por ejemplo, agregar OAT / HOAT a un refrigerante IAT no proporciona al refrigerante IAT una vida más larga, sin embargo, cancela los beneficios de OAT / HOAT y hace que la mezcla solo sea válida hasta un máximo de 2 años o menos en algunos casos.

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