Intercooler – ¿Qué es? Principios De Su Funcionamiento Y Más

Aquí nos tomamos en serio la tecnología turbo, pero entendemos que no todos son tan apasionados por los componentes del turbocompresor. Aunque, si bien no hay nada de malo en no conocer la válvula de descarga de la turbina ¡Un poco de conocimiento sobre los componentes y lo que hacen puede ser realmente útil! Como por ejemplo el intercooler.

Ya que con este elemento puedes mejorar el rendimiento y la potencia de tu motor. Es por eso, que en esta publicación examinaremos qué es, qué hace y cómo funciona, además de proporcionar información adicional sobre los diferentes tipos y sus fallas más comunes para que puedas obtener lo mejor de tu vehículo.

Intercooler

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    ¿Qué es el Intercooler?

    El intercooler no es más que un enfriador de aire en el sistema de sobrealimentación. Antes de caer en los cilindros, pasa por él para enfriarlos, lo que permite mantener una potencia estable independientemente de la temperatura ambiente.

    El propósito principal de usar un intercooler es mantener la temperatura óptima del aire en el sistema de sobrealimentación. Se sabe que cuanto mayor es la temperatura, más fino es el aire y, por tanto, menos calórico para el motor.

    Por otro lado, cuando se comprime intensamente por un compresor, tiene una temperatura alta, lo que afecta negativamente el proceso de combustión de la mezcla. La teoría dice que bajar la temperatura del aire al cilindro en 10 grados C aumenta su densidad en aproximadamente un 3-5%, lo que corresponde a un aumento similar en la potencia.

    Y aquí es donde entra al juego el intercooler, ya que puede enfriar el aire comprimido en aproximadamente 40 grados C, lo que a su vez da aproximadamente un 15 o 20 por ciento ¡Ganancia de potencia!

    ¡Antiguamente una rareza, hoy la norma!

    Este fue una vez una inscripción orgullosa en los automóviles diesel. Nada enfatizó tanto la singularidad de un automóvil diesel como la inscripción “intercooler turbo diesel”. ¿Por qué? Entre otras cosas, porque casi nadie sabía de qué se trataba. El “turbo” ya era fuerte y este elemento agregó aún más emociones.

    Hoy en día, ningún fabricante se jacta de utilizar este tipo de enfriadores. Los motores sobrealimentados modernos están diseñados desde cero con un intercooler. Prácticamente todas las unidades de este tipo, independientemente del tipo de combustible, están equipadas con uno.

    Principio de funcionamiento y construcción

    La esencia de aumentar la potencia en un motor por medio de un turbocompresor o compresor es la compresión de aire. Sin embargo, este proceso va acompañado de un aumento desfavorable de su temperatura. Y aquí el intercooler viene al rescate.

    El aire se calienta no solo como resultado del proceso de compresión, sino también debido a la presencia de elementos calientes adyacentes, como los turbocompresores calientes. A medida que aumenta la temperatura del aire cargado, su densidad disminuye.

    Para entregar la mayor cantidad de carga posible al motor, se utiliza un enfriador de aire adicional, es decir, un intercooler. Más aire en la cámara de combustión también significa la posibilidad de entregar más combustible y, por supuesto, quemar más mezcla de aire y combustible aumenta la potencia.

    El nombre “intercooler” se refiere a la ubicación de este elemento entre (llamado inter) dos etapas del compresor, que proviene de la aviación y sus enfriadores en motores de flujo.

    En los motores de los automóviles, el enfriador de aire se encuentra detrás del compresor (el llamado lado frío del turbocompresor), pero antes del motor, dentro del cual también tiene lugar el proceso de compresión. Por lo tanto, el enfriador de aire se llama intercooler.

    ¡Construcción!

    La construcción es básicamente la misma que la de un enfriador de líquido típico. La diferencia es el factor que se enfría en él, en el caso de un intercooler, por supuesto, es aire. Realizado por el movimiento del vehículo y el impulso del aire entrante, a veces, también se utilizan ventiladores adicionales o un spray de agente refrigerante en forma de agua u óxido nitroso.

    Las dimensiones del intercooler deben coincidir, por ejemplo, con parámetros del motor y del turbocompresor utilizado. Una capacidad calorífica demasiado alta de la pieza puede conducir a un retraso en el llamado turbo, es decir, la respuesta del motor al pisar el pedal del acelerador.

    Por otro lado, un intercooler demasiado pequeño será un cuello de botella en el sistema de admisión y no permitirá desarrollar las capacidades máximas de todo el sistema. Por lo tanto, la selección de esta pieza debe estar dictada por cálculos adecuados o por la experiencia de una persona especializada en este tipo de modificación.

    ¿Cuáles son los tipos de intercoolers?

    Existen diferentes tipos de intercoolers. En los automóviles equipados con motores sobrealimentados utilizan uno estándar con la entrada y salida del aire enfriado en el mismo lado. Sin embargo, hay productores que utilizan uno diferente de tipo de flujo cruzado, ya que proporcionan una mejor refrigeración porque la entrada y la salida están ubicadas en lados opuestos.

    También existen otros. Dependiendo de la inquietud, puede ser un dispositivo más o menos complicado. Los menos complicados son dispositivos que son intercambiadores de calor que utilizan el impulso natural del aire que sopla en el radiador, o con un ventilador que fuerza la circulación del aire.

    Incluso puedes encontrar enfriadores de agua, así como sistemas de rociado de agua directamente en el intercooler.

    Averías o fallas

    Esta pieza se encuentra montada entre el turbocompresor y los cilindros, por lo que en realidad es la última parte del sistema de admisión por donde fluye el aire antes de ingresar al colector de admisión. Su daño tiene un impacto significativo en el funcionamiento del motor, por lo que vale la pena contarte cuáles son las fallas típicas relacionadas con el intercooler y sus síntomas:

    Por su ubicación generalmente baja, justo detrás del parachoques delantero, básicamente sin cubierta, es muy vulnerable a daños mecánicos, ya que numerosos golpes con piedras u otros objetos disparados desde debajo de las ruedas de los coches de delante pueden dañar el intercooler, aunque suele ser mucho más resistente que los radiadores de refrigerante.

    Además, su daño no tiene consecuencias tan graves como el daño al enfriador de líquido y su fuga. Entonces, perforar el intercooler es relativamente difícil, pero numerosos golpes pueden reducir inicialmente el flujo de aire a través de su interior y, a la larga, también causar su perforación.

    Por otro parte, la contaminación también es un problema grave para esta pieza, por lo que cuando lavas el automóvil con una lavadora a presión, vale la pena lavarlo con cuidado de vez en cuando.

    El intercooler es un dispositivo tan simple que básicamente solo entra en juego el daño mecánico. No existe tal cosa como su fracaso. Sin embargo, hay síntomas que pueden ocurrir y, al mismo tiempo, dicen mucho sobre el estado del motor.

    ¿Cuáles son esos síntomas?

    El aceite en el intercooler es un problema frecuente de los usuarios. ¿Cómo llegó allí? Recuerda que esto es parte del sistema de admisión que no siempre es solo aire. El aceite generalmente proviene del neumotórax, así como de los gases de escape que regresan al motor a través del EGR.

    Por lo tanto, no hay necesidad de preocuparte por una pequeña cantidad de aceite en él. Pero si hay mucho, puede indicar, por ejemplo, el desgaste del turbocompresor.

    La estanqueidad del propio intercooler y de todos los tubos de suministro y escape son muy importante, ya que las fugas provocan alteraciones en la combustión de la mezcla y mal funcionamiento del motor.

    Entonces, si el motor se acumula cada vez menos desde la parte inferior, puede deberse a una fuga en el sistema de admisión, con mayor frecuencia en el área del intercooler. Lo mismo se aplica al motor, que después de tomar un “respiro” (el llamado encendido del turbo) comienza a detenerse suavemente, como si le faltara un poco el aire.

    Esto a menudo prueba que el intercooler tiene una fuga. Y el aire adicional que ingresará al sistema de succión es muy indeseable. Además, debido a las fugas, el turbocompresor no puede generar la presión requerida en el sistema y, por lo tanto, debido al aumento de trabajo, estará expuesto a un desgaste acelerado.

    Los síntomas típicos de una fuga son una caída de potencia, sacudidas durante la aceleración, aumento de la combustión y fuerte lubricación alrededor del intercooler. Cualquier mal funcionamiento en el sistema de admisión de los motores turboalimentados puede dañar el turbocompresor y, a menudo, toda la unidad de potencia.

    Por eso, durante la reparación te recomendamos verificar el estado de las líneas de suministro de aire al intercooler (a menudo son responsables de los síntomas anteriores) y, en caso de duda, reemplázalas por otras nuevas.

    ¿Cuándo reemplazarlo? ¿Es necesario reemplazarlo con el turbocompresor?

    De hecho, nadie cambia el intercooler periódicamente, aunque valdría la pena limpiarlo de vez en cuando (por ejemplo, cada 200.000 km), o con aceite acumulado a lo largo de los años y, a menudo, con agua. Esta importante pieza se reemplaza con mayor frecuencia cuando está dañado, especialmente en forma grave, por ejemplo, después de un choque.

    El intercooler de acuerdo con la tecnología de reparación del turbocompresor también debe reemplazarse por uno nuevo. Cuando el turbocompresor está gastado, no solo el aceite, sino también pequeñas limaduras de metal entran en él.

    En el mejor de los casos, los mecánicos practican la limpieza a fondo. Desafortunadamente, después de reemplazar el turbocompresor por uno nuevo o remanufacturado, no todos los fabricantes o plantas de reacondicionamiento otorgan una garantía por su producto, si el cliente no tiene una factura para reemplazar el intercooler.

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