Filtro De Aire: ¿Cuáles Son Sus Funciones? Tipos Y Cómo Elegirlo

El funcionamiento adecuado del motor de un automóvil es el resultado del funcionamiento eficiente de varios componentes, incluidos varios filtros. Uno de los más importantes es el filtro de aire. Su importancia se evidencia por el hecho de que a menudo se lo conoce como el pulmón de un automóvil. Entonces, ¿cuáles son sus funciones y cómo elegirlo? A continuación te lo diremos:

 

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    ¿Qué hace un filtro de aire?

    La función principal del filtro de aire es proteger el motor contra varios contaminantes que ingresan. Durante el funcionamiento, el motor aspira una cierta cantidad de aire, junto con la cual entran partículas de polvo y suciedad.

    Estos contaminantes pueden afectar negativamente al funcionamiento del motor, por lo que el filtro de aire está instalado en todos los automóviles. Protege el interior de la unidad de propulsión del vehículo contra los efectos nocivos de la suciedad y determina su correcto funcionamiento.

    Debes recordar que el motor es un sistema tan complejo como delicado. Incluso la menor cantidad de contaminación puede perturbar su funcionamiento y, en casos extremos, provocar su inmovilización. Por lo tanto, vale la pena cuidar que el filtro de aire esté operativo.

    Entonces, de no hacer el respectivo mantenimiento el filtro de aire se obstruye con el tiempo debido a la suciedad que se acumula en él, ya que funciona como un colador. Luego, este elemento deja de realizar sus funciones, lo que a su vez da como resultado que varios tipos de suciedad ingresen al motor junto con el aire.

    Aunque suelen ser pequeñas partículas de polvo, pueden hacer mucho daño al motor, de ahí que sea tan importante cambiar el filtro con regularidad.

    Tipos de filtros

    Ahora hay más opciones que nunca para reemplazar el filtro de aire, y elegir el mejor a veces puede ser abrumador. Sin embargo todo depende de los requisitos y exigencias del entorno, ya que un filtro de aire es la primera línea de defensa de tu motor contra partículas y contaminantes dañinos. Entonces, estos son los diferentes tipos de filtros que puedes encontrar:

    1.  Filtros de papel

    Filtro de aire de papelEl filtro de aire de papel es quizás el tipo más común en la carretera hoy en día. Equipo original en la mayoría de los vehículos, este estilo de filtro proporciona un gran equilibrio entre asequibilidad y filtración funcional.

    Estos están diseñados para ser reemplazados cada 5 o 10 mil millas. Si bien son más asequibles que otros diseños, el costo de reemplazarlos puede aumentar con el tiempo.

     

     

    2.  Filtros de gasa

    filto de aire de gasaLas ventajas de los filtros de aire de gasa sobre el papel son considerables, ya que son lavables, fluidos y duraderos, estos filtros son una actualización fácil para la mayoría de los vehículos en la carretera.

    Además, con el mantenimiento adecuado, los filtros de gasa sobrevivirán a tu vehículo.

    El diseño específico utiliza aceite para atrapar contaminantes y debe aceitarse cada 5000 millas aproximadamente.

    Si bien la gasa engrasada es quizás el diseño de filtro de aire de automóvil reutilizable más popular.

    Otros fabricantes usan una gasa seca sintética que requiere una limpieza ocasional con una solución de limpieza patentada.

    • Tanto el estilo aceitado como el seco de filtros de aire de gasa se utilizan con frecuencia en los kits de entrada de aire.

    3.  Filtros de espuma

    filtro de aire de espumaLos filtros de aire de espuma son comunes en motores pequeños como los que se encuentran en las cortadoras de césped.

    Es muy raro ver un filtro de aire de coche de espuma; sin embargo, algunos fabricantes han comenzado a ofrecer envolturas de espuma que recubren un filtro de aire existente, actuando como pre filtro.

    Estas envolturas aumentan la filtración significativamente a expensas de un pequeño impacto en la densidad y el volumen del aire de admisión.

    Si tu vehículo tiene que soportar condiciones de mucho polvo, una envoltura de prefiltro de espuma es una gran mejora que extenderá los intervalos de servicio de tu filtro y protegerá tu motor.

    Beneficios de un buen funcionamiento del filtro

    Un filtro de aire que funcione de manera eficiente mejora muchos aspectos del funcionamiento de tu automóvil, que incluyen lo siguiente:

    • Hace que la atmósfera reciba menos contaminantes y compuestos dañinos que cuando el filtro está fuera de servicio.
    • Garantiza un funcionamiento correcto y uniforme del motor, asegurando que la resistencia de aspiración de aire sea lo más baja posible.
    • Captura incluso pequeñas partículas sólidas que penetrarían en la unidad de accionamiento en cámara lenta, afectando negativamente su funcionamiento; es posible porque en un filtro de aire que funcione correctamente también se utilizan fenómenos físicos, incluida la inercia de partículas sólidas, que rechaza las partículas de suciedad del exterior.
    • Es una fuente de ahorro: un filtro ineficiente aumenta la combustión, lo que no puede dejar de tener un impacto en las finanzas de tu casa.
    • Determina si el motor tiene la potencia y la aceleración adecuadas, lo cual es especialmente importante, por ejemplo, al adelantar: si el filtro de aire no funciona correctamente, la unidad de tracción es menos dinámica y se tarda más en obtener el par máximo.
    • Es responsable del funcionamiento eficiente de varios componentes del sistema de admisión, asegurándose de que genere el nivel de ruido óptimo y proporcione al motor la dosis adecuada de aire necesaria para su correcto funcionamiento.
    • Asegura que elementos como la camisa de los cilindros, los cojinetes del turbocompresor o los aros de los pistones no se desgasten demasiado rápido, que es el caso cuando el filtro de aire no funciona y entra una gran cantidad de suciedad en el motor.
    • Se asegura de que el cilindro y el pistón no se suelten: si entra suciedad en la cámara de combustión, se queman bajo la influencia de altas temperaturas y en forma de cenizas y sedimentos se depositan en el cilindro o pistón, lo que daña el pistón y el cilindro debido a la fricción y al mismo tiempo acelera la apertura de piezas.

    ¿El filtro afecta la potencia del motor?

    Sí. Si el filtro de aire está muy sucio, permite que pase menos aire. Esto significa que se suministra menos combustible a la cámara de combustión y, por lo tanto, la potencia del motor es menor. Entonces no es capaz de lograr rápidamente una aceleración óptima, ya que la unidad de transmisión necesita más tiempo para obtener el par máximo.

    Muchos automovilistas se preguntan si un filtro de aire aumenta la potencia del motor. Existe la creencia de que instalando un filtro deportivo, que se caracteriza por una mayor capacidad en comparación con las soluciones estándar, lograran una mayor potencia del motor.

    Sin embargo, como muestra la investigación, al cambiar el cartucho por uno deportivo, el aumento de potencia llega a 1-2 HP, lo que no es una mejora perceptible. Es un poco diferente con los filtros cónicos.

    ¿Qué hace un filtro de aire cónico?

    Este es un tipo de filtro de aire deportivo. Gracias al montaje de este elemento, puedes aumentar la potencia del motor en 5 CV, e incluso más, según el diseño y la capacidad de la unidad de propulsión.

    Sin embargo, al instalar este tipo de filtro debes recordar que puedes reducir el par. Además, la estructura del filtro de aire deportivo permite que entren más contaminantes en el motor, lo que puede tener consecuencias peligrosas.

    Por estas razones, la instalación del filtro de aire cónico debe confiarse a especialistas. Es importante no solo instalar las piezas en el lugar correcto, sino también que este tipo de modelo debe estar debidamente protegido contra el aire caliente del compartimiento del motor.

    ¿Cuándo reemplazarlo?

    Los fabricantes de automóviles recomiendan que el filtro de aire se cambie después de conducir un promedio de 15 a 40 mil kilómetros. Sin embargo, es mejor si lo haces todos los años con motivo de la próxima revisión, que corresponde a un kilometraje de 15 a 20 mil kilómetros.

    Aunque, en ocasiones merece la pena sustituir el filtro de aire con más frecuencia, sobre todo si te mueves en un entorno seco, polvoriento o sucio. Luego, el motor aspira aire mucho más contaminado, lo que puede provocar una rápida obstrucción del filtro, que no debe permitirse.

    ¡Síntomas de fallas!

    Si notas una caída en la potencia del motor, un mayor consumo de combustible o un rendimiento desigual de la unidad de transmisión, es una señal de que algo anda mal con el filtro de aire.

    Por lo general, estos síntomas significan que está obstruido y solo es adecuado para reemplazo. A veces, sin embargo, puede resultar que se haya roto bajo la presión de la contaminación, lo que es muy peligroso para el motor.

    Por lo tanto, vale la pena hacer todo lo posible para evitar tal situación y reemplazar sistemáticamente el filtro de aire. Como se mencionó, la frecuencia óptima es una vez al año, a menos que estés en un ambiente muy polvoriento. Entonces, el filtro de aire debe cambiarse más a menudo.

    ¿Cómo elegir el mejor filtro de aire?

    Un filtro de aire de buena calidad logrará un equilibrio entre la capacidad de aire adecuada y un grado óptimo de retención de suciedad. Su característica importante es también la reducción del ruido de succión, gracias a lo cual el viaje se realizará en condiciones cómodas.

    Es principalmente importante que el material del filtro sea resistente a la humedad, fluctuaciones de temperatura o fuertes ráfagas de aire. Por un lado, debe filtrar bien las impurezas y, por otro lado, tener una capacidad de aire adecuada, lo que solo es posible si el espesor y la densidad de las fibras en el material filtrante son óptimos.

    Además, el tipo de filtro de aire que utilizarás depende principalmente del tipo y modelo de coche que tengas. Cada motor requiere un requerimiento de aire ligeramente diferente, al que se debe ajustar el filtro de aire.

    Por lo tanto, vale la pena consultar a un mecánico o un distribuidor en una tienda automotriz al elegir un tipo específico. Él te aconsejará si debes comprar un producto de marca u optar por un reemplazo más económico.

    Entonces, incluso si utilizas la ayuda de un especialista al elegir un filtro de aire, vale la pena que prestes atención a varios parámetros importantes, que son los siguientes:

    Tipo de filtro:

    Los tipos individuales de filtros difieren principalmente en el tipo de material de filtro, y son los siguientes:

    • Filtros secos: generalmente se utilizan en automóviles de pasajeros. En este caso, el aire pasa a través de un material de filtro, por ejemplo, algodón o papel
    • Filtros húmedos: su rasgo característico es que el aire pasa a través del aceite, generalmente se usan en un automóvil todoterreno.

    El grado de separación de partículas

    Es una de las medidas básicas que determinan la efectividad del filtro de aire. Indica qué porcentaje de contaminantes es capaz de separar un producto determinado. Esto se determina sobre la base de varios tipos de pruebas de laboratorio realizadas por el fabricante de un modelo determinado.

    Por lo tanto, al elegir un filtro, vale la pena prestar atención a la cantidad de partículas que puede contener el filtro de aire. En el caso de productos de buena calidad, puedes contar con la separación de hasta el 99,8% de todas las impurezas que fluyen por él.

    • Material de filtro

    Tiene un gran impacto en el grado de separación de partículas y, por lo tanto, en la eficacia del filtro de aire. Los materiales más utilizados son papel, algodón, papel no tejido o plástico no tejido (por ejemplo, poliéster).

    En ocasiones se utiliza una tela no tejida, que se caracteriza por estar empapada en aceite. Dicho material tiene una mejor capacidad para absorber contaminantes, lo cual es extremadamente importante en el caso de un filtro de aire.

    Los materiales particulares difieren no solo en el grado de absorción de partículas, sino también en el grosor, la permeabilidad al aire o la resistencia al daño mecánico.

    Independientemente de las diferencias, sin embargo, cada material de filtro se caracteriza por una estructura porosa y fibrosa que asegura niveles óptimos de filtración de contaminantes y caudal de aire, especialmente este último aspecto es importante.

    Porque si instalas un filtro de capacidad demasiado baja aumentará el consumo de combustible y se acumulará más hollín en los gases de escape. Por otro lado, cuando utilizas un filtro con una capacidad demasiado alta, harás que la filtración de impurezas no sea óptima.

    La calidad de la disposición de los pliegues

    Al comprar un filtro de aire, vale la pena comprobar si el material filtrante se ha colocado cuidadosamente en los pliegues. Esta es una garantía de que la superficie de filtrado será lo suficientemente grande para asegurar una absorción óptima de la suciedad. En primer lugar, es importante observar si los pliegues no se pegan y luego si se apoyan entre sí.

    Densidad de fibra

    Existen filtros en el mercado equipados con un material filtrante con densidad de fibra uniforme. Sin embargo, una tela no tejida que sea diferente en términos de densidad de fibra funciona mejor. Esta es la denominada estructura de gradiente de las fibras. Consiste en el hecho de que en el lado del aire purificado hay un material filtrante con una estructura más estricta.

    Gracias a esto, es posible separar gradualmente partículas sólidas de varios tamaños, incluso las más pequeñas. El uso de fibras con una estructura en gradiente aumenta el grado de filtración de impurezas aproximadamente a la mitad en comparación con las fibras a base de celulosa que se encuentran en el papel.

    Cuando se usa un producto con una estructura de gradiente, a menudo surge la pregunta: ¿de qué lado colocar el filtro de aire? Es bastante simple: el lado con la estructura más suelta debe estar en el lado del tubo con la entrada de aire.

    Velocidad del flujo de aire

    Cada material de filtro tiene su propia velocidad de flujo de aire crítica. Si la velocidad del flujo de aire en el lugar donde se instalará el filtro es mayor que la velocidad crítica del aire para el material, el aire no se limpiará adecuadamente.

    Carcasa del filtro

    Debe diseñarse de tal manera que tenga en cuenta el espacio de instalación disponible en un automóvil determinado y, al mismo tiempo, permita una fácil sustitución del elemento filtrante. Un tema extremadamente importante es su estanqueidad, que es responsable de sí el flujo de aire en el filtro será uniforme. Por lo tanto, vale la pena asegurarte de que no tenga grietas ni arañazos.

    También es importante que sea resistente a la humedad, las fluctuaciones de temperatura o varios aceites y fluidos operativos que puedan llegar a su superficie. Además, una de las funciones más importantes de la carcasa es evitar que entre agua en el filtro. Para este propósito, se utilizan separadores de agua especiales, que se instalan frente al filtro.

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