Filtro de Aceite, Función, Importancia

El Filtro de Aceite uno de los elementos más importante en el que más énfasis debemos poner a la hora de mantener nuestro motor en buen estado es el filtro de aceite, que se encarga de garantizar la correcta lubricación de todos los elementos móviles del motor de nuestro vehículo.

El filtro de aceite, por tanto, es un elemento vital para el buen funcionamiento de un motor y, sobre todo, para que este nos dure muchos años en buenas condiciones, evitando averías innecesarias o desgaste prematuro. Además, el costo de sustitución del filtro de aceite no es muy  alto, por lo que merece la pena insistir en su buen estado.

Si te interesa saber que es un filtro de aceite y cuál es la importancia en nuestro vehículo te invito a que te quedes con nosotros para que te enteres de todas sus funciones.

 

¿Qué es un Filtro de Aceite?

El filtro se encarga de retener todas las impurezas y partículas extrañas que puedan desgastar las piezas, que se encuentran flotando en el lubricante (como pequeños residuos de la combustión o pequeños fragmentos de metal producto del rozamiento de los componentes internos).

Tales residuos se van acumulando en el conducto de lubricación por el normal funcionamiento del motor y que la combustión siempre genera contaminantes que en mayor o menor grado van a parar al aceite de nuestro vehículo.

El filtro de aceite es un sistema de filtración increíble porque por un lado impide que estas impurezas pasen al sistema de lubricación dañando elementos del motor y por otro lado no restringe el flujo de aceite al motor, por lo que durante su funcionamiento el aceite seguirá fluyendo y protegiendo todos los componentes móviles frente al desgaste.

Imagen de filtro 2

 

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¿Cuál es la Función del filtro de Aceite en los Motores?

Como hemos comentado el filtro recoge cualquier impureza del aceite del motor antes de que pase al sistema de lubricación de nuestro vehículo.

Las funciones principales del filtro de aceite serían las siguientes:

  1. Reducir la fricción de las partes móviles del motor al evitar el paso de impurezas abrasivas en el circuito de lubricación.
  2. Al reducir la fricción el motor reduce su desgaste, aumenta su vida útil y el motor no pierde potencia.
  3. Disipa el calor evitando excesos de temperatura.
  4. Garantizar el suministro optimo del motor sin importar las altas temperaturas, alta densidad del aceite en frío, que pase combustible al aceite, los picos de presión etc.

Tipos de filtros de aceite.

Como puedes ver más adelante, los tipos de filtros de aceite que hay soy muy numerosos y los podemos catalogar por su funcionamiento o incluso por su composición.

a. - Filtro de Aceite Mecánico.

Son los diseños más simples y al igual que en el filtro de aire emplean un elemento interno fabricado de celulosa plisada (papel plegado en forma de acordeón) o algodón (gasas de algodón superpuestas).

Estos elementos internos de celulosa o algodón atrapan y retienen los contaminantes que circulan en el aceite que se produce por la fricción. A medida que se atrapan los residuos, el flujo de aceite disminuye progresivamente por lo que se requiere una sustitución para mantener todo correctamente.

b. - Filtros de Aceite Monoblock o los Filtros de Cartucho.

Estando estos últimos en auge debido a que generan un menor número residuos que filtro blindado de rosca o filtro monoblock.

El sistema de cartuchos es muy interesante por su economía y facilidad  de servicio debido a que en él nos encontramos con una parte fija instalada en una zona estratégica del sistema de lubricación.

Esta parte fija cuenta con una tapa de rosca hermética que puede retirarse con el fin de acceder al cartucho que como norma general suele ser de papel corrugado (celulosa). A diferencia de los sistemas blindados o monoblock, en este sólo reemplazamos el interior por lo que la pieza es más económica y genera menos residuos.

c. - Filtro de Aceite Magnético.

Los filtros de aceite magnéticos hacen uso de un imán permanente o un electroimán para capturar todas aquellas partículas ferromagnéticas que circulan junto al aceite o los lubricantes. El principal problema que nos encontramos es que su objetivo es el de capturar partículas sólidas magnéticas por lo que si tenemos otro tipo de contaminación, esta seguirá circulando libremente.

Sin duda alguna son un buen elemento de filtración pero su uso se encuentra sobre todo reducido a las cajas de cambio automáticas donde el ATF (líquido de lubricación de la caja de cambios automática) requiere ser filtrado de partículas metálicas, carece de entradas de polvo y otros contaminantes (las cajas de cambio automáticas permanecen selladas durante al menos 60.000 km).

d. - Filtro de Aceite de Alta Eficiencia (HE).

Los filtros de aceite de alta eficiencia han sido diseñados para realizar una filtración más exhaustiva ya que es más reducida su malla de filtración. Este tipo de filtro de aceite ha sido empleado por empresas con flotas de vehículos bastante grandes y les ha permitido aguantar el aceite durante más kilómetros.

e. - Filtro de Aceite por Sedimentación.

El filtro de aceite por sedimentación o lecho de gravedad ha sido diseñado para que todos los contaminantes presentes en el aceite y que son, como norma general más pesados que el propio aceite se depositan en un pequeño contenedor con ayuda de la gravedad.

f. - Filtros de Aceite con Cámara Térmica.

Son muy sofisticados, y también extremadamente extraños de encontrar. Estos filtros funcionan con un principio pirolítico mediante el cual se intenta eliminar -mediante un aumento significativo de la temperatura interior- toda aquella partícula que no sea aceite. Para su funcionamiento necesitan bastante electricidad por lo que los consumos de combustible se elevan.

g. - Filtro de aceite centrífugo

Como si del tambor de una lavadora se tratara, esta clase de filtros de aceite limpian el lubricante mediante la rotación de un tambor, haciendo uso de la fuerza centrífuga para filtrar los elementos y de la gravedad para que estos residuos se precipiten en un depósito.

El principal problema es que requiere de cierto mantenimiento debido a que una acumulación grande de impurezas podría hacer que el tambor dejara de rotar. Es por ello que de vez en cuando hay que retirar la carcasa del sistema y eliminar las partículas que se han acumulado.

Imagen de filtro 4

 

Tipos de filtros de Aceite catalogados por su membrana filtrante.

Tal y como te hemos explicado con anterioridad, cada filtro de aceite es un mundo y cada uno usa un sistema diferente para tratar de eliminar las impurezas del lubricante conforme este va circulando por su interior.

Filtro de aceite con membrana de celulosa: Son los más extendidos dentro de los filtros desechables por su economía, la posibilidad de reciclaje y su efectividad. La celulosa corrugada está diseñada para retener partículas que van desde las 8 a los 10 micrones. Debido a que sus poros (aunque no lo parezca) son más grandes, es capaz de purificar el 40% de las partículas contaminantes que se encuentran en el aceite en circulación. Por esta razón se recomienda el cambio de filtro de aceite con esta membrana interna entre los 5.000 y los 10.000 km. Este es el tipo de filtro de aceite más barato que hay.

Filtro de aceite con membrana sintética: Son más caros pero también de mayor calidad y son capaces de eliminar hasta el 50% de las partículas que circulan junto al aceite. Los filtros de aceite con este material interno pueden aguantar hasta los 15.000 km. Además de filtrar más partículas, estas también son de menor tamaño que las atrapadas por la membrana de celulosa.

Filtro de aceite con membrana de microcristal: Este material llamado microglass se emplea en los filtros de gama alta y cuentan con una malla de vidrio fabricada con fibras que cuentan con poros 10 veces más finos que los de la celulosa.

Su superficie restringe menos el flujo de aceite y pueden aguantar hasta los 20.000 km por lo que resultan ideales para combinarse con aceites de larga duracion o vehículos que requieran un menor número de servicios. 

Componentes de un Filtro de Aceite

La calidad y cantidad de los elementos que contienen los filtros de aceite son fundamentales para determinar que un filtro sea de buena calidad o no. A continuación, sus principales componentes:

  1. Elemento filtrante: Elaborado a partir de celulosa, fibras sintéticas y reforzado con resina fenólica para soportar las altas temperaturas. Es el elemento principal del filtro de aceite.
  2. Juntas y sellos: Se encargan de mantener al filtro en su lugar y protegerlo de los elementos exteriores al sistema de lubricación. Garantizan que el aceite no se fugue del filtro.
  3. Carcasa: Encargada de alojar todos los componentes internos del filtro. Generalmente se fabrican de un material resistente que tolera altas presiones y temperaturas.
  4. Tubo central: Es el encargado de enviar el aceite limpio al motor, una vez que haya pasado por el elemento filtrante.
  5. Válvula de desvío, de protección o by-pass.
  6. Válvula antirretorno.

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Cuándo cambiar el filtro de aceite.

Sigue siempre las indicaciones del fabricante en el manual del coche. Por regla general, la vida útil de un filtro de aceite ronda los 10.000 km y lo más aconsejable es sustituirlo cada vez que se le realice el cambio de aceite al vehículo, para evitar que se filtren los residuos acumulados en el aceite nuevo.

El precio de un filtro de aceite depende del tipo de filtro que requiera tu coche… pero no te alarmes, el precio varía dependiendo el modelo del filtro. Lo mejor es elegir uno de calidad, de un fabricante consolidado, de buena reputación o de marca comercial reconocida. No conviene en absoluto escatimar… y menos cuando hablamos de mantenimientos de bajo costo.

Te aconsejamos que te fijes en la capacidad de filtrado, que indica la cantidad de contaminantes que pueden retener antes de obstruirse. Cuanto más, mejor (los buenos tienen una capacidad de 13 gramos). Y tener presente también qué eficaz es para eliminar las partículas de menor tamaño

Cómo cambiar el filtro de aceite.

Se trata de una operación sencilla que podemos realizar nosotros mismos a poco que tengamos unos conocimientos básicos de mecánica. Para ello, debemos seguir los siguientes pasos:

  1. Nos aseguraremos de haber vaciado el depósito de aceite previamente.
  2. Buscamos la ubicación del filtro, que suele estar en la parte media o baja del motor.
  3. Colocamos un recipiente debajo para recoger los restos de aceite que vayan a caer.
  4. Desenroscamos el filtro con una llave adecuada para ello.
  5. Limpiamos cuidadosamente la zona con un trapo seco y lo engrasamos de nuevo con aceite nuevo, especialmente la rosca y la goma.
  6. Enroscamos el nuevo filtro con la mano hasta que haga tope, nunca con llave para no dañar la junta.

¿Cómo saber qué tipo de filtro comprar?

Es importante conocer que existen muchos diferentes modelos y características de los filtros de gasolina, lo que hace que nos preguntemos, cuál es el indicado para mi carro, el que tengo será de buena calidad, ¡y si falla¡, para esto es importante tomar en cuenta los tres factores que mayor impacto no da al preguntarnos cual filtro será mejor para mi vehículo, a continuación estos son: la eficiencia, la capacidad y la confiabilidad.

La eficiencia: Cuando se habla de la eficiencia se está hablando de que tan bueno es el filtro de aceite para remover las impurezas que van hacia el motor, entonces tomando en cuenta esta realidad, el mejor filtro será aquel que brinde la mayor limpieza en el proceso de lubricación, es decir, el mejor filtrado.

La capacidad: Cuando hablamos de capacidad nos referimos a la cantidad de impurezas que puede retener el filtro antes de llegar a la obstrucción. Como explicamos en líneas anteriores que la regla general los buenos filtros tienen una capacidad de 13 gramos.

La confiabilidad: Por último y más importante, como regla general es acudir a las marcas reconocidas, ya que éstas son las que nos brindarán una mayor certeza de la calidad de la compra a realizar, ya sea por la calidad de su ensamblado, por los componentes o por los expertos detrás de la creación de los filtros.

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