Las 7 Fallas Comunes del Sensor MAF

Es posible que estés pensando en instalar un nuevo sensor de flujo de aire masivo (MAF) para ver si solucionas los problemas de conducción del motor. Pero no es un buen enfoque de diagnóstico simplemente reemplazar el sensor sin investigar. Por eso hemos querido presentarte esta guía de fallas comunes del sensor MAF.

Puedes gastar tu dinero en un sensor de flujo de aire de calidad y, sin embargo, no resolver nada. Pero puedes aprender cómo solucionar problemas de un sensor MAF en unos pocos pasos siguiendo esta sencilla guía.

Las 7 Fallas Comunes del Sensor MAF
Las 7 Fallas Comunes del Sensor MAF
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    Cómo Funciona el Sensor MAF

    Básicamente, el sensor MAF mide el flujo de aire que entra al motor a través del conjunto del filtro, que se conecta al cuerpo del acelerador y donde se encuentra el filtro de aire.

    Dependiendo de la marca y el modelo, tu automóvil usa un medidor de flujo de aire de alambre caliente, que es el más común, o un tipo de película caliente. Los diseños son diferentes pero tienen la misma función, le dice a la computadora cuánto aire fluye hacia el motor.

    La computadora usa esta información, junto con la entrada de otros sensores, para proporcionar la cantidad correcta de combustible al motor en un momento dado.

    El sensor de tipo de alambre caliente mantiene el alambre ubicado en el medio de la corriente de aire, a una temperatura más alta que la del aire que entra. Para mantener esta temperatura predeterminada, la corriente eléctrica al cable aumenta a medida que aumenta el flujo de aire.

    En general, el sensor del tipo de película caliente funciona de la misma manera, excepto que utiliza una película en lugar de un alambre para enviar la señal a la computadora.

    Es esta cantidad adicional de corriente que está usando el sensor lo que le dice a la computadora cuánto aire está fluyendo. En otras palabras, cuanto más rápido conduzcas, mayor será el efecto de enfriamiento en el cable o película caliente y, por lo tanto, más corriente fluirá hacia el elemento sensor.

    Por lo tanto, puedes utilizar esta lógica de funcionamiento del sensor para realizar tus pruebas.

    En algunos modelos de vehículos más nuevos, la computadora del automóvil puede producir códigos de diagnóstico de fallas precisos que pueden ayudarte a identificar la causa del problema con mayor precisión y rapidez.

    Así que asegúrate de escanear la computadora en busca de posibles códigos de fallas relacionados al sensor MAF.

    Aquí, repasaremos los pasos que necesitas para solucionar problemas de un sensor MAF de tipo de cable caliente utilizando un multímetro digital, para leer las señales de voltaje.

    Probar un sensor de tipo película no es diferente, excepto que verifica señales de frecuencia en lugar de voltaje. Para ello, necesitarás un multímetro digital o un osciloscopio que pueda leer frecuencias. Aparte de eso, se aplican los siguientes pasos.

    ¿Por qué el sensor MAF se daña?

    Con el tiempo, el sensor se degradará y será cada vez más propenso a fallar. Debido a que la pieza está constantemente expuesta a una corriente de aire, llena de contaminantes como suciedad y gases de escape de otros vehículos en carreteras, puede ensuciarse y dejar de funcionar correctamente.

    O en el peor de los casos, una sobretensión podría freír los circuitos, impidiendo que transmitan información a la ECU.

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    Fallas Comunes del Sensor MAF

    Ten en cuenta las siguientes señales que podrían indicar que el sensor de flujo de masa de aire en tu motor está fallando.

    1. La luz de Check Engine se ilumina

    Sin duda, la señal más común de que tienes problemas con el sensor, es la luz de verificación del motor. Sin embargo, esto podría pasar por varias razones, que no están todas relacionadas con el flujo de aire.

    Haz que escaneen los códigos de error del coche. Si los códigos van de P0100 a P0104, esto indica que hay algún problema con el sensor. Los sensores dañados o defectuosos tendrán los códigos P0171 o P0174.

    2. Ralentí Magro

    ¿Tu coche está funcionando en forma magra? Lo que significa que está luchando por la potencia y tal vez se estanca más, esto podría significar que está recibiendo demasiado aire en el motor y combustible insuficiente.

    Demasiado aire significa que el proceso de combustión no funcionará correctamente. Esto generalmente se debe a una acumulación de suciedad en los cables del sensor. Limpia los cables, que debería restaurar el sensor a su capacidad de trabajo completa.

    3. El motor no arranca correctamente

    ¿Tienes problemas para arrancar el automóvil? Si el motor gira y la batería funciona bien, podría deberse a una mala mezcla de aire y combustible. Posiblemente porque la ECU no puede medir el flujo de aire que ingresa al motor.

    Primero verifica que no sean las bujías y luego prueba el sensor.

    4. El motor arrastra

    ¿Tienes problemas cuando agregas una carga adicional al automóvil? Esto puede deberse a que el automóvil necesita más combustible. Si el sensor de flujo de masa de aire no está funcionando correctamente, entonces el módulo de control del tren motriz no podrá determinar la mezcla óptima de aire y combustible, lo que a su vez hace que el motor sufra y se arrastre.

    5. Aceleración retardada

    Otra función del rendimiento del automóvil que probablemente se verá afectada por un sensor defectuoso es la aceleración.

    Si el combustible no puede llegar al motor lo suficientemente rápido porque el sensor de flujo de aire no capta la viscosidad y densidad correctas del aire, entonces la mezcla de aire y combustible se alterará una vez más.

    6. Consumo excesivo de combustible

    ¿Has notado que tienes que llenar el coche con más combustible? Si estás haciendo más paradas de reabastecimiento de lo que parece normal, entonces el sensor de flujo de aire masivo podría ser el culpable.

    Un sensor defectuoso podría estar enviando información incorrecta al módulo de control del tren de potencia (PCM), lo que a su vez podría estar causando que el vehículo queme combustible a una tasa de consumo superior a la normal.

    7. Olor a combustible no quemado del escape

    Un sensor de flujo de masa de aire defectuoso bien podría estar suministrando demasiado combustible al motor. Si este es el caso, entonces el combustible no quemado podría derramarse en el escape, causando olor a combustible en el aire alrededor de tu automóvil.

    Limpieza del sensor de flujo de masa de aire MAF

    La mayoría de los problemas de nuestra lista se deben a la acumulación de suciedad y desechos en los cables del sensor. Lo ideal sería que revisaras esta parte dos veces al año o cada seis meses.

    Muchos técnicos también recomiendan que se cambie el filtro de aire cuando estés realizando la revisión. Cualquiera con un poco de conocimiento mecánico puede completar este trabajo.

    Necesitarás: destornillador de cabeza plana estándar, bolsa de plástico, alcohol de limpieza y un limpiador de sensores.

    1. Retira el sensor

    Deberías poder encontrar el sensor en la caja de aire y puedes quitarlo con un destornillador de punta plana. Ten mucho cuidado de no romper ninguno de los cables durante el proceso de extracción.

    2. Limpiar el sensor

    Utiliza el spray limpiador en el sensor o simplemente ponlo en una bolsa de plástico y frótalo suavemente con alcohol hasta que la pieza esté libre de suciedad y escombros.

    3. Reinstala el sensor

    Deja que el sensor se seque al aire antes de volver a colocarlo en la caja de aire. Saca tu auto para una prueba de manejo y deberías notar un aumento en la respuesta y el rendimiento del motor.

    Puede darse el caso de que el proceso de limpieza no consiga que el sensor funcione a niveles normales de rendimiento, en cuyo caso es probable que la pieza se haya roto por completo.

    En tales casos, te recomendamos encarecidamente que reemplaces tu sensor de flujo de aire masivo. Afortunadamente, esta es una tarea relativamente fácil, si se da un poco de tiempo y paciencia.

    Las 7 Fallas Comunes del Sensor MAF
    Sensor MAF

    ¿Cómo reconocer un sensor MAF dañado?

    Te vamos a mostrar una serie de síntomas que puedes notar para identificar un sensor MAF dañado o con problemas, y están asociados a las fallas que vimos arriba.

    • Caída de la potencia del coche.
    • Ralentí muy deficiente.
    • El motor se apaga al acelerar.
    • Incremento en el consumo de combustible.
    • Al escanear, obtienes valores y códigos relacionados con un mal funcionamiento del sensor MAF.

    En algunos modelos de vehículos, el sensor MAF también informa a la computadora sobre la temperatura de admisión de aire y la carga del motor, para controlar algunas funciones de la transmisión automática.

    Por lo tanto, un sensor MAF defectuoso en estos automóviles puede causar una gama aún más amplia de síntomas.

    Difícilmente se puede diagnosticar un sensor MAF solo con los síntomas. Otros componentes defectuosos, como la bomba de combustible, el regulador de presión de combustible y el sistema de vacío, pueden crear síntomas similares.

    Es por eso que debes solucionar los problemas del sensor MAF antes de reemplazar los componentes.

    Solución de problemas de un sensor de flujo de aire masivo

    • Primero, abre el capó de tu vehículo y ubica el sensor MAF en el conjunto del filtro de aire. Por lo general, lo encontrarás entre la carcasa del filtro de aire y el cuerpo del acelerador.

    Puede ser un bloque pequeño o una sección cilíndrica montada como parte del conducto de aire. En algunos modelos, lo encontrarás dentro de la carcasa del filtro.

    • Busca un conector eléctrico en el conducto de aire justo después de la carcasa del filtro de aire.

    Si tienes dificultades para ubicar el sensor, en el manual de tu vehículo está la ubicación exacta.

    • Para probar el sensor MAF, deberás tener el conector eléctrico enchufado al sensor. Así que comprueba si puedes sondear los cables.

    De lo contrario, deberás perforar los cables con un alfiler cuando realices tus pruebas. Si usas el último método, envuelve los cables perforados con cinta aislante cuando hayas terminado con las pruebas, para evitar que el óxido se infiltre en los cables.

    • Identifica los cables de alimentación, tierra y señal en el conector eléctrico. Consulta el manual de reparación, pregunta en tu tienda local de repuestos para automóviles o busca en línea esta información.

    A veces, puedes identificar estos cables probándolos como se describe más adelante. Entonces, incluso si no tienes esta información a mano, continúa con las pruebas de todos modos.

    Ahora, veremos los pasos para probar un sensor MAF de tipo de cable caliente usando un multímetro digital leyendo sus señales de voltaje. Recuerda que probar un sensor de tipo película caliente es básicamente lo mismo, excepto que estás leyendo señales de frecuencia (Hz) en lugar de voltaje.

    Si no sabes qué tipo de sensor tienes en tu vehículo, consulta el manual de reparación de tu vehículo, o busca en línea el sensor MAF para la marca y modelo de tu vehículo en particular y lee la descripción.

    Cómo probar el circuito MAF para señales de tierra y energía

    • Aquí, verifica que la computadora de tu automóvil esté enviando energía al medidor de flujo de aire y conectando a tierra el circuito.
    • Desenchufa el conector eléctrico MAF.
    • Inspecciona visualmente el conector eléctrico y el terminal en busca de suciedad o daños.
    • Tira suavemente de los cables para verificar que estén ajustados. Un cable sucio, quemado, contaminado o suelto interferirá con las señales del sensor.
    • Configura tu medidor digital en o cerca de 20 voltios de corriente continua.
    • Conecta la sonda roja de tu medidor al terminal de alimentación del conector, en el lado que va a la computadora, y la sonda negra del medidor a tierra, esto podría estar en el bloque del motor, un soporte sin pintar o el terminal negativo (negro) de la batería de tu automóvil.
    • Gira la llave de encendido a la posición ON, pero no arranques el motor.
    • Tu medidor debe leer entre 10 y 13 voltios, cerca del voltaje de la batería. De lo contrario, es posible que tengas una falla en esa parte del circuito entre el conector eléctrico y la computadora del automóvil.
    • Ahora, conecta la sonda negra de tu medidor a la tierra en el terminal del conector, en el lado que va a la computadora, y la sonda roja del medidor al terminal positivo (+) de la batería.
    • Tu medidor debe leer entre 10 y 13 voltios, cerca del voltaje de la batería. De lo contrario, es posible que tenga una falla en esa parte del circuito entre el conector eléctrico y la computadora del automóvil.

    Apaga la llave de encendido.

    Cómo probar la continuidad del elemento sensor MAF

    • Ahora, identifica los terminales en el propio sensor MAF que corresponden al cable de señal y tierra.
    • Establece el medidor en “continuidad” o el ajuste más bajo en la escala de ohmios.
    • Conecta una sonda de metro a la señal y la otra sonda a tierra en el conector eléctrico MAF, la polaridad no importa aquí.
    • Debes leer 0, o cerca de 0 ohmios de resistencia. Si tu medidor indica una resistencia infinita, probablemente el elemento sensor MAF esté quemado o roto. Inspecciona visualmente el sensor.

    Cómo probar las señales de voltaje del sensor MAF

    • Vuelve a enchufar el conector eléctrico MAF.
    • Configura tu medidor en o cerca de 10 voltios corriente continua.
    • Arranca el motor y déjalo en ralentí.
    • Sondear los cables de señal y tierra, sonda roja a señal y sonda negra a tierra.
    • Dependiendo de tu sensor MAF, tu lectura de voltaje debe estar entre 0.60 y 0.80 voltios en inactivo. Si tu lectura indica 12 voltios o bastante cerca, estás probando el cable de alimentación, no el cable de señal.
    • Aumenta la velocidad del motor entre 2500 y 3500 RPM abriendo manualmente la placa del acelerador o pídele a un asistente que presione el pedal del acelerador. El voltaje debe aumentar a aproximadamente 1,5 a 3,0 voltios. Recuerda que aumentar la velocidad del motor aumenta el flujo de aire.

    En una hoja de papel, anota tus lecturas de voltaje. Además, observa si la señal saltó, respondió lentamente al aumento de la velocidad del motor o respondió rápida y suavemente.

    Interpretación de los resultados de la prueba del sensor MAF

    Ahora, compara los resultados de tus lecturas de voltaje o frecuencia, con las especificaciones en el manual de reparación de tu vehículo.

    Si el sensor MAF responde lentamente o no responde en absoluto

    Por lo general, una respuesta lenta o ninguna respuesta del sensor MAF significan una de estas tres cosas:

    • El sensor MAF está dañado.
    • El elemento de película o alambre caliente está sucio o dañado, por lo que no puede "sentir" el flujo de aire.
    • El circuito eléctrico de auto-limpieza del sensor, presente en los tipos de cable caliente, ha fallado.

    La causa más común de falla del sensor MAF es un elemento sensor sucio. Dependiendo de tus resultados específicos, puedes verificar el sensor en sí:

    • Desconecta el sensor MAF del conjunto del filtro de aire e inspecciona visualmente el elemento sensor.
    • Si el elemento sensor está sucio, es posible que el sensor esté realmente funcionando, pero la contaminación le impide hacer su trabajo.

    Los sensores de cable caliente tienen un circuito eléctrico auto-limpiante que calienta el elemento sensor hasta 1.000 grados centígrados, cuando apaga el motor. Si esa parte del circuito falla, el sensor terminará cubierto de suciedad y, finalmente, no podrá leer el aire entrante.

    Una verificación rápida es echar un vistazo al fusible del circuito y luego probar el relé que controla el circuito de auto-limpieza. Si es necesario, consulta el manual de reparación de tu vehículo para ubicar el relé.

    Además, también puedes limpiar el elemento sensor con un aerosol limpiador de sensores MAF. Evita tocar el elemento sensor y nunca limpies un elemento sensor con un trapo o limpiadores que no estén diseñados para un sensor MAF o contactos eléctricos.

    Sigue las instrucciones del fabricante del producto y vuelve a probar el sensor MAF siguiendo los pasos anteriores.

    Si tus pruebas no encuentran ningún problema con el sensor MAF

    Si tus pruebas no revelaron algún problema con el sensor o el circuito, pero tu computadora dice que hay algún problema, verifica la parte del conjunto del filtro de aire entre el sensor y el cuerpo del acelerador. Las fugas de aire engañan a la computadora y la hacen pensar que el sensor ha fallado.

    Si no sabes cómo interpretar tus resultados, consulta con tu distribuidor o en foros de automóviles en línea dedicados a la marca y modelo de tu vehículo.

    Los problemas técnicos con el diseño o los materiales utilizados en el sensor o circuito MAF pueden aparecer después de miles de kilómetros de conducción.

    Cómo instalar un nuevo sensor MAF

    Si tus pruebas indican un sensor MAF defectuoso, puedes reemplazarlo tú mismo en unos minutos. En la mayoría de los modelos de vehículos, todo lo que tienes que hacer es lo siguiente:

    • Desconecta la parte del conducto de entrada de aire que se conecta al sensor MAF.
    • Desenchufa con cuidado el conector eléctrico del sensor.
    • Desatornille dos o más pernos de montaje del sensor.
    • Retira el sensor antiguo.
    • Instala el nuevo sensor, con los mismos pasos anteriores pero a la inversa.

    Para Cerrar

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    La mayoría de las veces, los resultados de las pruebas te llevarán a la causa del problema en unos minutos. Por ejemplo, si un sensor MAF no responde a una señal entrante, sabrás que el problema radica en el propio sensor.

    En otras ocasiones, es posible que los resultados no te lleven demasiado lejos, especialmente si no tienes mucha experiencia en la reparación de automóviles.

    Cuando esto sucede, puedes visitar uno o más foros dedicados a la marca específica de tu vehículo, donde puedes comunicarte con otros conductores que podrían haber enfrentado este mismo tipo de problema.

    Si tus pruebas demuestran que tu sensor MAF funciona como se esperaba, tal vez estés lidiando con un problema de combustible, encendido o relacionado con el vacío.

    La mayoría de las veces, sin embargo, podrás encontrar la causa del problema, hacer la reparación y volver a poner su automóvil en la carretera antes de lo que creía posible.

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