Las 5 Fallas Comunes del Sensor de Detonación

El sensor de detonación en tu coche, se encarga de detectar la pre-ignición y la detonación temprana, que potencialmente pueden dañar el motor debido a las formas anormales de combustión. Este sensor es esencial para el buen desempeño de tu vehículo, y aquí vamos a mostrarte las fallas más comunes del sensor de detonación, para ayudarte a identificarlas.

A través de fuertes ruidos de golpes, sonidos de ping, rendimiento reducido del motor y bajo consumo de combustible, los signos de un sensor de detonación defectuoso y su detección temprana, pueden evitar que este problema dañe permanentemente el motor.

Las 5 Fallas Comunes del Sensor de Detonación
Sensor de detonación
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    ¿Qué es un Sensor de Detonación?

    Su nombre es bastante explícito. Es un dispositivo que detecta la detonación ocurrida en los cilindros del motor. Si conoces el principio de un motor de combustión interna, sabrás que estas detonaciones deben estar sincronizadas con otros elementos del motor para que su funcionamiento sea óptimo.

    Cuando pisas el acelerador en tu vehículo y escuchas un ligero ruido proveniente del pedal o del motor, esto es lo que es un golpe de detonación, o golpe de motor. Es un ruido desincronizado, fuera del ruido normal de funcionamiento. Y si esto pasa, es porque el sensor de detonación está dañado.

    El sensor de detonación se encarga de detectar las detonaciones y enviar las señales al módulo de control para que éste regule automáticamente los tiempos de encendido de chispa y hacerlos sincronizar.

    Lo que estás escuchando cuando esto sucede, es conocido como pre-encendido, que generalmente ocurre cuando hay una bolsa de mezcla de aire y combustible que se enciende antes de que aparezca la chispa de la bujía.

    Si esto sucede en tu automóvil, aumenta la presión dentro del cilindro. En la mayoría de los casos, esta detonación adelantada puede provocar daños graves en el motor, lo que provoca una reparación o sustitución costosa.

    En un motor antiguo en el que la sincronización del encendido se puede cambiar para adaptarse a tus necesidades, el golpeteo del motor se puede analizar y corregir disminuyendo la sincronización solo un poco.

    Pero este no es el caso de los coches nuevos, ya que el pequeño ajuste necesario, lo realiza automáticamente el módulo de control con la información proporcionada por el sensor de detonación.

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    Fallas Comunes del Sensor de Detonación

    Cuando se producen detonaciones fuera de sincronía en el motor de tu coche, el sensor de detonación se encarga de mantener el motor enviando la información necesaria al módulo de control.

    El módulo de control del tren motriz (PCM), está a cargo de controlar el motor, la transmisión y otros componentes específicos de la línea de transmisión de un vehículo que son cruciales para la marca y el modelo de su automóvil y pueden variar según el tipo de vehículo que tengas.

    Generalmente llamada PCM en su vehículo, esta unidad de control automotriz combina el control del motor y la unidad de control de la transmisión.

    Una vez que el módulo de control del tren motriz ha determinado la señal producida por el sensor de detonación, el módulo cambiará la configuración del motor y evitará la detonación temprana del motor.

    Esto puede ayudar a evitar que el motor sufra más daños y necesite una reparación o reemplazo. Esto muestra cómo un sensor de detonación en buen estado, es vital para el buen funcionamiento del motor, y por ende, de tu coche.

    1. La luz de advertencia del motor se enciende en el tablero

    Uno de los primeros síntomas, que es el más perceptible visualmente para el conductor, es la luz de advertencia del motor que se enciende, la famosa “Check Engine”. Puedes notar que esta aparece en el tablero.

    Aunque esto puede suceder por muchas razones, una de las principales causas por las que se enciende esta luz de advertencia es un sensor de detonación deficiente.

    Al encenderse esta luz, lo ideal es que apagues el motor y lleves tu coche a un taller de confianza. El especialista usará un escáner para identificar los códigos de fallas que tengas en el coche y verificar si realmente es el sensor de detonación.

    Como sabrás, cada falla que tenga el coche, queda registrada en su sistema, identificada con un código que permite conocer el origen de la falla y poder resolverla rápidamente.

    Las 5 Fallas Comunes del Sensor de Detonación
    Luz de Check Engine

    2. Sonidos fuertes en el motor

    Cuando el sensor de detonación comienza a funcionar mal y se daña con el tiempo, es posible que escuches sonidos fuertes que provienen de debajo del capó en tu motor. Cuanto más tiempo pases sin solucionar la causa raíz de este problema, el sonido será más fuerte y aumentará mientras conduces.

    La razón por la que se producen estos ruidos se debe principalmente a la sincronización fallida de la ignición de la mezcla de aire y combustible ubicada dentro del cilindro.

    Por lo general, en un automóvil normal con un sensor de detonación que funcione correctamente, esta ignición debe hacerse en el punto más alto del pistón, de forma sincronizada, para aprovechar toda la energía de la detonación. Esto genera un sonido sincronizado agradable de tu motor.

    Si el sensor está dañado, no existe manera que la unidad de control pueda sincronizar la detonación, produciendo ruidos extraños, al momento de realizarse las explosiones fuera de tiempo.

    3. Pobre kilometraje de combustible

    Si te das cuenta de que estás obteniendo menos kilómetros por litro de combustible, de lo que normalmente obtienes en tu coche, entonces es hora de revisar el sensor de detonación.

    Aun así, hay muchas otras razones por las que podrías estar obteniendo un mal rendimiento de combustible. Por ello, se hace imprescindible realizar una revisión con el escáner antes de tomar una decisión.

    El consumo excesivo de combustible viene dado por el pobre rendimiento del motor en estas condiciones. El usuario siente que el coche no se desplaza lo suficiente, pisando más el acelerador, y consumiendo más combustible del normal.

    Las otras causas populares de la mala economía de combustible en tu vehículo pueden deberse a la presión incorrecta de los neumáticos, mal desempeño de las bujías, el sensor de oxígeno con problemas o un filtro de aire defectuoso.

    4. Combustión inconsistente

    Cuando presionas el pedal del acelerador para tratar de acelerar tu automóvil mientras conduces, y notas que la aceleración no ocurre rápidamente o como lo hace normalmente, entonces un sensor de detonación defectuoso podría ser la causa principal.

    Si combinas este síntoma con los tres anteriores, entonces puedes estar casi seguro de que un sensor de detonación defectuoso es la causa.

    5. Rendimiento del motor reducido

    Esta falla está muy ligada a la mala combustión. El motor no se comporta de forma correcta, sin la fuerza suficiente ni desarrolla la velocidad necesaria. En estos casos, ya la falla es mucho mayor, y debes parar el motor de inmediato, si aún se mantiene encendido por sí solo.

    Además del rendimiento mediocre del motor, notarás el ruido explicado anteriormente y vibraciones fuertes.

    ¿Qué es un Golpe de Motor?

    Golpe del motor, pre-ignición y pre-detonación son nombres para explosiones en la cámara de combustión que ocurren cuando no se supone que ocurran.

    Un motor de combustión requiere una mezcla cuidadosamente equilibrada de aire y combustible. Esta mezcla de aire y combustible debe encenderse exactamente en el momento adecuado.

    Ese momento suele ser justo antes de que el cilindro alcance el punto muerto superior (TDC) en la carrera de compresión.

    Prácticamente todos los motores golpean hasta cierto punto. Hay innumerables variables en el entorno que no siempre se pueden controlar, como la acumulación de carbono, la calidad del combustible y cambios rápidos en la posición de la placa del acelerador.

    La detonación del motor generalmente solo es dañina cuando ocurre con cargas elevadas, como cuando se acelera a fondo. El golpe de crucero ocurre mientras se conduce a una velocidad constante. El golpe de crucero es muy común y mucho menos preocupante.

    Un sensor de detonación del motor está diseñado para detectar estas explosiones no planificadas y enviar una señal de voltaje a la ECU o al módulo de control del tren motriz. A partir de ahí, el módulo retrasará la sincronización del encendido y evitará la detonación del motor.

    Retardar el tiempo de encendido significa que las bujías se disparan un poco más tarde de lo que solían hacerlo. El pistón estará un poco más alto en el cilindro y el evento de combustión no generará tanta potencia en la carrera de combustión.

    Reducir la potencia de salida retardando el tiempo de encendido disminuirá la presión de los cilindros, haciendo que el evento de combustión sea más seguro para el motor. El principal inconveniente es que tu automóvil será más lento hasta que el tiempo de encendido vuelva a la normalidad.

    Esto ayudará a prevenir daños al motor a medida que pasa por el proceso de pre-encendido. Si tu sensor de detonación funcionara mal o fallara en su vehículo, habría algunos síntomas notables que se presentarían.

    En los vehículos más nuevos que tienen inyección directa y turbocompresor, existe una mayor probabilidad de experimentar pre-encendido cuando el conductor solicita mucho torque a una velocidad baja del motor.

    Los ingenieros automotrices no están muy seguros de por qué ocurre este fenómeno, pero se cree que es causado por las presiones más altas de los cilindros que se ven típicamente en motores turboalimentados de inyección directa con una relación de compresión relativamente alta.

    Supuestamente existen aceites de motor que pueden mitigar este fenómeno, pero nada puede prevenirlo por completo.

    ¿Qué Causa el Golpe del Motor?

    La detonación del motor puede deberse a varios factores, especialmente cuando se combinan condiciones desfavorables.

    1. Altas temperaturas de entrada

    ¿Alguna vez has notado que tu auto va más lento cuando hace calor afuera? El calor no solo hace que el aire de admisión sea menos denso, sino que también aumenta la probabilidad de golpe de motor.

    En los días calurosos, la temperatura de los gases de combustión será más alta. Esto aumenta el riesgo de combustión antes de que el cilindro esté listo para encender la mezcla.

    Para combatir esto, la mayoría de los motores retardarán el tiempo de encendido en temperaturas altas para hacer la combustión más segura.

    2. Combustible de mala calidad

    ¿Alguna vez pusiste un combustible de menor octanaje en tu tanque de gasolina de lo que pedía el fabricante? El octanaje es la resistencia del combustible a la detonación por compresión. Un índice de octanaje más alto tiene una mayor resistencia al encendido por compresión.

    Es probable que el uso del combustible incorrecto provoque un golpe en el motor. Ten en cuenta que algunos vehículos están diseñados para funcionar con varios octanos. En estas situaciones, el motor se ajustará en consecuencia.

    3. Acumulación de carbono

    A medida que un vehículo envejece, se acumulan depósitos de carbón en las válvulas, las paredes de los cilindros y los pistones. Estos depósitos de carbono pueden crear puntos calientes que encienden el combustible de manera desigual.

    Hay formas de mitigar o eliminar la acumulación de carbono. Algunos ejemplos son las válvulas de nuez, el tratamiento de limpieza especializado o el funcionamiento de una lata de captura.

    Una lata de captura y un separador de aceite y aire (AOS) son dos dispositivos que limpian la mezcla de aire aceitoso que se ventila desde el sistema de ventilación positiva del cárter (PCV).

    Las 5 Fallas Comunes del Sensor de Detonación
    Lata de Captura de Aceite

    4. Mala calibración de la ECU

    A veces, una ECU está programada para hacer funcionar el motor demasiado pobre o con una sincronización de encendido muy avanzada. Una relación de combustible de aire pobre maximiza el ahorro de combustible.

    La sincronización avanzada quema la mezcla al principio del ciclo de combustión, lo que maximiza la potencia. Ambas situaciones pueden causar golpes en el motor cuando se llevan a un extremo.

    Las ECU a menudo funcionan en el lado más delgado de fábrica para propósitos de emisiones. Por lo general, esto está bien, pero ocasionalmente un fabricante lo lleva demasiado lejos.

    Cómo Reparar un Sensor de Detonación

    Todos los vehículos con inyección de combustible utilizan al menos un sensor de detonación. El detector de detonaciones monitorea la vibración excesiva en el motor y luego envía una señal a la computadora.

    La computadora usa la información del sensor de detonación para ajustar la proporción de aire y combustible. Si el sensor de detonación está defectuoso, la computadora no puede ajustarse para una condición rica o pobre y, si no se repara, causará daños internos al motor.

    El golpe de motor puede ser un ligero clic cuando pisas el acelerador, o puede ser un ruido constante y alto, casi como bolas que traquetean alrededor del motor.

    Si ya has revisado el sensor e identificaste que tiene problemas, debes proceder a su cambio.

    Instrucciones para Cambiar el Sensor de Detonación

    Lo primero que debes saber, es que no se recomienda la reparación del sensor en sí. En el momento que presenta problemas, lo ideal es realizar el cambio por uno nuevo.

    • Ubica el sensor de detonación en tu vehículo, generalmente en la parte delantera del motor. Podría estar cerca del lado de la caja de distribución o, más probablemente, en la cabeza, la parte superior del motor.
    • Desconecta el conector de mazo del sensor de detonaciones.
    • Desliza una llave en la parte con forma hexagonal del sensor de detonación. Gira el sensor de detonación en sentido anti-horario para desenroscarlo del bloque o cabezal.
    • Retira el sensor de detonación y deséchalo.

    Para montar el sensor de detonación nuevo:

    • Aplica grasa dieléctrica a las roscas del nuevo sensor.
    • Enrosca el sensor con la mano tanto como sea posible.
    • Aprieta firmemente con la misma llave que usaste para desenroscar el dañado.
    • Realiza la conexión con su respectivo arnés.

    Ya luego que esté instalado el sensor de detonación nuevo, puedes encender el vehículo. Dale 5 minutos en ralentí para que caliente y prueba algunas aceleraciones medias para ver el comportamiento del motor.

    El motor se debe sentir mucho más sereno en cuanto a vibraciones y al ruido. Y al acelerar, debes sentir una ganancia de potencia que no tenía con el sensor dañado.

    ¿Puedo conducir con un sensor de detonación dañado?

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    La respuesta corta es sí. Una vez que el sensor de detonación se dañe, comenzarás a experimentar los inconvenientes arriba nombrados, como un rendimiento reducido del motor y un alto consumo de combustible. Pero no se dañará el motor en ese momento, solo si sigues conduciendo por un tiempo prolongado en esas condiciones.

    Sabemos que este componente es muy importante porque funciona con la computadora y el tren motriz de tu automóvil, manteniendo el funcionamiento del motor en condiciones óptimas.

    Una vez que el sensor de detonación se rompe, se desgasta o se daña, el lado interior del motor se calentará más y mucho más rápido, ya que habrá un mal funcionamiento con la producción de emisiones.

    Por ello, no se recomienda conducir con este sensor dañado, y si necesitas hacerlo por cualquier circunstancia, que sea por periodos cortos de tiempo para no dañar al motor y/o sus componentes.

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