Las 5 Fallas Comunes del Enfriador de Aceite

Un enfriador de aceite es esencial para el funcionamiento del motor de un automóvil, ya que tiene la tarea de mantener el aceite del motor dentro de su rango óptimo de temperatura de lubricación. Conocer las fallas comunes del enfriador de aceite es vital para que puedas resolver el problema y no llegue a mayores.

Algunos diseños están relacionados con el sistema de enfriamiento del motor, mientras que otros usan el aire exterior como un radiador. Esta unidad enfría el aceite a medida que pasa a través de bobinas o placas apiladas.

Un enfriador de aceite defectuoso nunca es bueno. Las fallas que te mostraremos, indican que se está produciendo un problema potencialmente grave. Pero primero veamos qué es el enfriador de aceite y cuál es su función.

Las 5 Fallas Comunes del Enfriador de Aceite
Enfriador de Aceite
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    ¿Qué es el Enfriador de Aceite?

    Es un dispositivo que se encarga de mantener el motor con aceite a una temperatura adecuada. El enfriador de aceite es un tipo de radiador que tiene un tamaño más pequeño que el radiador principal, y por lo general está ubicado en la parte frontal del coche, junto con radiador.

    Recuerda que el aceite no está destinado únicamente a lubricar el motor. La otra función es la de servir como refrigerante para diferentes piezas, como árboles de levas, bielas, pistones y cojinetes.

    Obviamente, el objetivo es hacer que el motor funcione mejor. Lo curioso es que la mayoría de los coches no tienen esta pieza instalada de fábrica. Los enfriadores de aceite se encuentran más fácilmente en vehículos que tienen remolque, y los que están destinados a carga.

    Pero, aunque el nombre parece sugerirlo, el enfriador de aceite no es una necesidad para los autos que se construyeron sin él. En otras palabras, el enfriador de aceite es una pieza que facilita el funcionamiento del motor, pero es opcional. Solo lo verás en algunos coches y vehículos de carga.

    Sin embargo, ha habido casos en los que se ha vuelto obligatorio por otras razones. Entre estos casos, cuando el fabricante de automóviles cometió un error en el proyecto de fabricación del automóvil.

    Este fue el caso del Mitsubishi Lancer. El problema fue el sobrecalentamiento de la transmisión. ¿Y cuál fue la solución? El uso del enfriador de aceite para mitigar el problema.

    Cómo Funciona el Enfriador de Aceite

    Todos los motores de vehículos tienen partes móviles que necesitan lubricarse con aceite. Es simple: el aceite reduce la posibilidad de desgaste y bloqueo del motor.

    Esto se debe a que hace que todas las partes móviles se muevan sin causar fricción. Además de este propósito, el aceite también sirve para absorber el calor de ciertas partes del vehículo y enfriarlas.

    El aceite del motor interactúa directamente con las partes calientes del motor del vehículo. Como resultado, la temperatura del aceite es bastante alta. El aceite se calienta tanto que incluso supera la temperatura del agua en el sistema de refrigeración.

    En la mayoría de los automóviles, el aceite funciona a una temperatura de aproximadamente 90 a 100 grados centígrados. Pero eso puede variar, por supuesto. La temperatura del aceite del vehículo puede aumentar cuando el motor del automóvil tiene una gran demanda. Tomemos un ejemplo para una mejor comprensión.

    Imagina que conduces cuesta arriba y no tienes mucha experiencia como conductor. Sin saber cómo controlar la velocidad, aceleras demasiado y conduces el vehículo en la marcha incorrecta.

    Si haces esto, estás ejerciendo demasiada presión sobre el motor y la temperatura del aceite aumentará en más de 90 grados. Algunos modelos, principalmente automóviles turbos de fábrica, tienen un enfriador de aceite o un intercambiador de calor de aceite.

    Cada vez que se aumenta la potencia del motor, una consecuencia es la generación de más energía y calor que cambiará la temperatura del aceite. Pero, ¿qué pasa si la temperatura del aceite aumenta demasiado?

    La viscosidad del aceite cambiará e incluso superará la temperatura máxima de trabajo. La consecuencia de esto es que el motor no se lubricará correctamente.

    Si la temperatura sube a más de 115 grados, el aceite del motor se volverá más y más delgado y perderá calidad. Además, la presión del aceite también bajará y la película de aceite, que protege el motor de la fricción y las piezas móviles, se romperá.

    El caso es que la temperatura del aceite del coche turbo, por ejemplo, supera fácilmente los 110 grados. Por eso el enfriador de aceite es tan importante para la “salud” de este tipo de vehículos. Después de todo, como recordamos antes, el enfriador de aceite tiene la función de enfriar el aceite del motor.

    Las 5 Fallas Comunes del Enfriador de Aceite
    Enfriador de aceite tipo Intercooler

    Fallas Comunes del Enfriador de Aceite

    Si detectas que tu coche tiene enfriador de aceite, lo mejor es que sigas leyendo para que puedas identificar los problemas que te pueden surgir. Y sobre todo, como tratar de evitarlos.

    1. Fugas de aceite

    Las fugas de aceite nunca son una buena señal. La mayoría de las fugas de aceite provienen de conexiones defectuosas, cárteres de aceite, empaquetaduras o sellos del motor agrietados.

    Otro lugar para buscar es el adaptador del enfriador de aceite, que conecta las líneas de aceite y está sellado con una junta. Cuando el problema es un enfriador de aceite defectuoso, el aceite se acumula en el suelo.

    Debes verificar de donde proviene la fuga, para que puedas realizar la reparación de inmediato. Y por supuesto, debes reponer el aceite perdido.

    2. Fugas de refrigerante

    Algunos enfriadores de aceite usan refrigerante para mantener la temperatura del aceite regulada. El refrigerante fluye a través de las bobinas o tubos, pero no tiene contacto con el aceite.

    Cuando falla un enfriador de aceite, puede expulsar todo el refrigerante del motor y aumentar el riesgo de que el motor se sobrecaliente, lo que puede provocar posibles daños en el motor. Si la fuga es significativa, notarás refrigerante en el suelo o verás vapor saliendo por debajo del capó.

    Y al igual que la fuga de aceite, la fuga de refrigerante es grave para el sistema. Debes tratar de identificar el problema y reparar de inmediato. Luego, reponer el refrigerante faltante.

    3. Refrigerante mezclado con aceite

    Cuando el refrigerante ingresa al motor y se mezcla con el aceite, generalmente atribuimos este problema a culatas de cilindros agrietadas o deformadas o juntas de culatas rotas.

    Aunque es menos común, un enfriador de aceite en mal estado también puede hacer que el refrigerante contamine el aceite del motor, provocando daños en el motor.

    Por ejemplo, El motor L81 3.0L V6 de GM, en realidad colocó el enfriador de aceite en el bloque del motor donde estaba rodeado de refrigerante, y era conocido por permitir que el refrigerante se filtra al sistema de lubricación cuando fallaba.

    4. Aceite en el sistema de enfriamiento

    Así como no quieres que el refrigerante se mezcle con aceite en tu motor, nunca querrás encontrar aceite en el sistema de enfriamiento. Este problema ocurre cuando un enfriador de aceite defectuoso eleva la presión del aceite por encima de la presión del sistema de enfriamiento, lo que hace que el aceite ingrese al sistema de enfriamiento.

    Una vez más, estás viendo daños en el motor debido a la falta de lubricación.

    5. Sobrecalentamiento

    La verdadera falla crítica cuando el enfriador de aceite falla, el sobrecalentamiento. Las otras cuatro fallas nombradas, producen también la elevación de la temperatura del motor. El sobrecalentamiento es el resultado cuando el aceite no es enfriado correctamente.

    El sobrecalentamiento del motor también puede ocurrir por la falla en otro sistema, por ello, es preferible llevar el coche a tu técnico de confianza para realizar un chequeo completo y despejar dudas.

    Diagnóstico del Enfriador de Aceite

    Al probar el enfriador de aceite, es necesario retirarlo del sistema después de drenar el lubricante. Primero verifica el funcionamiento de la válvula de seguridad. Debe abrirse cuando la presión del aceite sea superior a 0,12 MPa.

    Soplar y lavar el enfriador determina el grado de contaminación. Ten en cuenta que es necesario lavar el radiador con un líquido que no provoque corrosión.

    El enfriador de aceite en el sistema de enfriamiento líquido debe revisarse para detectar lesiones internas. A pesar de que el refrigerante proporciona un mayor nivel de enfriamiento, la entrada de refrigerante en el sistema de lubricación puede ser fatal para el motor.

    El mantenimiento del sistema enfriador debe realizarse cada 2 o 3 años. Cuando se usa correctamente, la vida útil del enfriador de aceite puede alcanzar los 10 años o más.

    Reemplazo y reparación del enfriador de aceite

    Los trabajos de reparación solo son relevantes cuando el radiador está bloqueado o las juntas están dañadas. En este caso, se cambian los anillos de sellado y se debe limpiar el sistema.

    Al instalar el enfriador de aceite, se debe prestar atención al par de apriete de los sujetadores. El par de apriete correcto es de 25 Nm. Se recomienda utilizar una llave dinamométrica para controlar este indicador.

    Cuando los tubos del radiador están dañados, aunque sea levemente, la pieza requiere un reemplazo completo. No se recomienda realizar reparaciones de perforaciones, o enderezar las bobinas. Es preferible cambiarlo por uno nuevo.

    Ventajas y Desventajas del Enfriador de Aceite

    La gran ventaja del enfriador de aceite es que ayuda a enfriar el aceite del motor de manera más eficiente. Esto contribuye a dar más potencia al motor. Si usas el automóvil con mucha frecuencia durante largos períodos de tiempo, el enfriador de aceite también ayudará y ahorrará combustible.

    No hay desventajas en el uso del enfriador de aceite siempre que esté bien instalado y realices mantenimiento con regularidad. Si no te ocupas del mantenimiento del enfriador de aceite, de seguro gastarás mucho más reparándolo o cambiándolo.

    O podría ser peor: imagina si el motor acaba averiándose. Los problemas del motor pueden causar un gran daño a tus finanzas. Por eso, es muy importante que tengas especial cuidado con el enfriador para evitar problemas futuros.

    Para hacerlo más fácil, sigue los siguientes consejos.

    Cuidado que debes tener para evitar problemas con el enfriador de aceite

    Nadie quiere tener problemas con su coche. Y, en el caso de diferentes tipos de radiadores, un problema puede extenderse fácilmente a otras partes y componentes.

    En cuanto al enfriador de aceite, vale la pena recordar, siempre cuidar que la instalación esté bien hecha y revisar periódicamente las mangueras. También recuerda mantener actualizado el nivel de aceite.

    Para que estos detalles sean monitoreados, es esencial mantener una revisión constante y actualizada.

    Revisa para evitar el sobrecalentamiento

    El sobrecalentamiento se puede hacer evidente en el tráfico, debido a fallas en el sistema del enfriador de aceite, o en el sistema de refrigeración del motor. El sobrecalentamiento ocurre cuando el aceite no ha podido ser enfriado satisfactoriamente por el enfriador, lo que eleva la temperatura del motor. Esto hace que la junta de la culata acabe por quemarse.

    En ese caso, el conductor tiene un gran problema en sus manos. Debes saber que este tipo de situaciones es imposible de solucionar sin ayuda.

    Levanta tu teléfono celular y llama a un mecánico autorizado o a tu mecánico de confianza. El consejo es siempre realizar un control periódico del coche.

    Por ejemplo, lleva tu automóvil a un mecánico después de 10.000 kilómetros o cada seis meses. A pesar de tener costos, la revisión periódica evita el desgaste de las piezas del automóvil, además de que podrás prevenir fallas futuras.

    La revisión, de esta manera, evita que te pille desprevenido con algún gasto adicional y no planificado.

    Asegura la temperatura adecuada

    Es importante tomar las siguientes precauciones para que el motor de tu automóvil se mantenga a una temperatura adecuada:

    1. Comprueba el nivel de aceite con frecuencia. Cambia el aceite entre 10 a 15 mil kilómetros recorridos, consulta el manual del propietario para aclarar la duda.
    2. Verifica el nivel de líquido del radiador con la frecuencia de una vez al mes. Recuerda que el radiador, como parte del sistema de enfriamiento, también influye en la temperatura del aceite.
    3. Ten cuidado con la calidad de la gasolina que llenas. Si la gasolina está adulterada, dañará el motor y hasta el sistema de enfriamiento. Reposta siempre en una estación confiable.
    4. Ten cuidado al lavar tu coche. Nunca dirijas agua a alta presión sobre el enfriador, ya que la placa puede doblarse y hacer que el motor se sobrecaliente.

    Como podemos ver, no es difícil mantener el enfriador de aceite de tu coche. Por lo tanto, ten mucho cuidado con el motor y sus sistemas.

    Las 5 Fallas Comunes del Enfriador de Aceite
    Enfriador de Aceite instalado. (Color Azul)

    Para Cerrar

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    En este artículo, has descubierto cuáles son las ventajas y desventajas de un enfriador de aceite en tu automóvil. Además, aprendiste que tiene la función de mejorar el funcionamiento de tu vehículo al bajar la temperatura del aceite del motor.

    Aunque no todos los coches lo tienen, cuando está presente, es porque realmente es necesario por las características propias del vehículo. Con todo esto, hay una gran lección, nunca olvides hacer el mantenimiento preventivo de tu coche, esto puede evitarte grandes dolores de cabeza.

    Un enfriador de aceite debe durar tanto como su motor o su coche. Por lo tanto, no es algo que verifiques normalmente al realizar el mantenimiento de rutina. Pero debes estar atento a cualquiera de las anomalías mencionadas anteriormente.

    Otras señales de que el enfriador de aceite no funciona correctamente incluyen una pérdida de potencia del motor, un motor que falla, un aumento en la temperatura del motor y un aumento en las emisiones de escape oscuras. Cualquiera de estos síntomas es motivo de una visita mecánica lo antes posible.

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