El Carburador, Qué Es, Cómo Funciona, Tipos Y Partes

La tecnología sigue avanzando y parece que los motores de combustión tienen los días contados. Las mejoras en las plantas de poder eléctricas las hacen cada vez más eficientes y, aunque todavía falta tiempo, llegará un momento en el que los motores de combustión seguramente desaparecerán.

Pero esto pasa con todo, llega una nueva y mejor tecnología que eventualmente desplaza a la actual. Por esto te vamos a contar sobre El Carburador y todo lo referente a este elemento que sirvió de mucho en la historia automovilística.

El Carburador 1

En el mundo automotriz esto es algo muy común, los frenos de tambor han dado paso a los frenos de disco y la dirección hidráulica está perdiendo contra la eléctrica, sólo por poner un par de ejemplos. Uno de los casos más notables de esta evolución fue la casi total desaparición de los carburadores.

Con la llegada de los inyectores de gasolina en la década de los 80, los carburadores fueron perdiendo popularidad poco a poco, hasta llegar al punto en el que están prácticamente extintos. Pero a pesar de eso los carburadores tienen ciertas ventajas gracias a un esquema más sencillo, y aquí te platicamos a grandes rasgos cómo funciona.

Te invitamos a leer: Las 5 Fallas Más Comunes del Carburador + Como Repararlas

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    Historia del carburador

    La historia del carburador inicia en el año 1850 cuando se dio también la aparición del motor de gasolina. Resultó ser en ese entonces el mejor mecanismo que existía para poder regular adecuadamente la mezcla que llegaba al motor y de la misma manera la potencia y la velocidad del mismo.

    Fue patentado por primera vez por Karl Benz pero muchos historiadores concuerdan en que su verdadero creador fue Samuel Morey en el año 1826. Con el paso del tiempo surgieron muchas personas que se dedicaron a su fabricación y uso en la construcción de los automóviles

    Este instrumento fue desarrollado en la segunda mitad del siglo XIX junto con el motor de combustión interna de gasolina (Ciclo Otto) para permitir la mezcla correcta de los dos componentes que necesita el motor de gasolina: aire y combustible, así como para permitir controlar a voluntad la velocidad a la que operaba el motor. El carburador ha sido la tónica en todos los motores basados en gasolina (2 tiempos y 4 tiempos) desde el siglo XIX hasta la década de 1980.

    Evolución del Carburador

    Con el tiempo el carburador va evolucionando y añadiendo dispositivos para optimizar su funcionamiento. Adquiere su forma definitiva en los años 60-70, puesto que es en esta época cuando los diseñadores de motores se percatan de que el sistema ha llegado al límite y que se necesita implementar mecanismos más avanzados para incrementar la eficiencia y facilidad de manejo por parte del usuario.

    El Carburador 2

    Sin embargo, es en los años 80 cuando el carburador alcanza su máximo desarrollo tecnológico ya que se fabricaron unidades bastante sofisticadas destinadas a modelos de automóviles de gama alta intentando emular la eficiencia, rendimiento y facilidad de manejo de una inyección multipunto de combustible, pero con la respuesta y sonoridad tradicionales.

    Al final el sistema demostró ser un fracaso debido a que su complejidad provocaba problemas de ajuste y mantenimiento, que terminaban provocando mayor consumo y fallos que un carburador tradicional.

    También hubo un intento de aplicar la gestión electrónica al carburador, con el mismo nefasto resultado. Sin embargo, el carácter monolítico del carburador hace que sea complejo de controlar electrónicamente. Por lo tanto, los sistemas de inyección, al tener una naturaleza más modular se ajustan mejor a la gestión electrónica.

    Salvo las aberraciones de los 80, el carburador usado actualmente en diversas aplicaciones no automovilísticas tiene un diseño similar desde los años 70. De este modo, el carburador fue perdiendo mercado progresivamente hasta que a mediados de los 90 en que fue definitivamente reemplazado en automóviles y motocicletas de alta cilindrada.

    ¿Qué es el Carburador?

    El carburador es una pieza que forma parte de los motores de explosión, cuya función es mezclar el aire con el combustible. Las proporciones de esta mezcla son muy importantes para que el motor tenga la potencia suficiente para su adecuado funcionamiento.

    Por lo general, se apela a la denominada mezcla estequiométria que responde al factor lambda. Estas proporciones indican que, por cada parte de combustible, debe haber 14,7 partes de aire en peso. La mezcla en cuestión se realiza en el interior del carburador.

    Además del sector donde se produce la mezcla, el carburador cuenta con otro apartado que se destina al almacenamiento del combustible. El nivel de almacenamiento es preciso y no debe superar el nivel de la cuba (la apertura de salida). La sección de la mezcla y la sección del almacenamiento se encuentran vinculadas a través de la tobera.

    Cuando las proporciones son de menos de 10 partes de aire por cada parte de combustible, se habla de mezcla rica. En cambio, si la proporción es de más de 17 partes de aire por cada parte de combustible, se trata de una mezcla pobre. En ambos casos el motor no funcionará correctamente: se puede calar, calentar excesivamente, etc.

    El carburador, que funciona de acuerdo al principio de Bernoulli, surgió a mediados del siglo XIX. Con los años sus prestaciones se fueron optimizando y el dispositivo sumó diversos accesorios. Sin embargo, con el desarrollo de motocicletas y automóviles de alta cilindrada, cayó en desuso y fue reemplazado por inyectores que ahorran consumo y ofrecen mayor potencia. Sigue leyendo y a continuación te recomendamos un articulo que te nutrirá mas sobre este importante elemento Carburadores De Motos: ¿Qué Son? Tipos, Varias Y Mantenimiento

    Cómo funciona un Carburador

    El carburador se divide en dos partes principales: la que almacena la gasolina y la que mezcla el aire con la misma. Ambas zonas están separadas, pero se conectan a través de la tobera principal.

    Cuando la presión del cilindro disminuye a consecuencia de la bajada del pistón, el aire proveniente del filtro, el colector de admisión y el carburador es aspirado. En ese momento la velocidad sube y, a través del efecto Venturi, la gasolina es aspirada, soplada y esparcida por el flujo de aire, produciéndose la mezcla. Una vez hecho, es enviada al interior del cilindro.

    La válvula aceleradora es controlada por el conductor a través de un cable conectado a un mando presente en el habitáculo, que suele denominarse acelerador o estárter. Con ese mando se puede modular el paso de aire y gasolina al motor.

    En esencia, un carburador funciona del mismo modo que un pulverizador de pintura: cuando el aire es soplado, cruza el eje de la tubería pulverizadora y la presión interior de la misma disminuye. A consecuencia de ello, el líquido es aspirado dentro de la tubería y se atomiza al entrar en contacto con el aire. Cuanto mayor sea la velocidad del aire que atraviesa la tubería de aspiración, mayor será la cantidad de líquido aspirada y pulverizada.

    Partes de un Carburador básico

    Un modelo elemental de carburador está formado por las siguientes partes:

    • Cubeta de nivel constante: impide que haya modificaciones de nivel entre el depósito y el carburador al variar la posición del coche. Ello se consigue con un flotador que regula la apertura del orificio de entrada de la gasolina con una válvula de aguja.
    • Difusor: incluye un estrangulamiento que genera la depresión necesaria para aspirar el carburante que posteriormente entrará en los cilindros mezclado con aire.
    • Pulverizador: lleva el combustible a la zona de depresión del difusor y su caudal depende del valor de la depresión y del diámetro. Consta de un pequeño tornillo hueco calibrado en centésimas de milímetro. Al variar el diámetro, el carburador modifica la riqueza de la mezcla y, por tanto, las prestaciones del motor.
    • Válvula de mariposa: permite al motor adaptarse a través de la variación del peso de la mezcla introducida.

    El Carburador 3

    En cualquier caso, un carburador elemental de este tipo tiene varias limitaciones, pues no dosifica la mezcla de manera constante, no permite aceleraciones rápidas a causa de la mayor densidad de la gasolina con respecto al aire y tampoco permite circular a mínima velocidad, pues la velocidad del aire en el difusor baja tanto que impide la pulverización de la gasolina o incluso su aspiración. Finalmente, tampoco facilita al puesta en marcha con el motor frío, pues la vaporización queda igualmente muy reducida y la mezcla es muy pobre.

     Tipos de carburador:

    • Carburador compensado. Carburador en el cual la cuba del flotador descarga en la boca de entrada de aire para compensar los posibles efectos de un filtro de aire obstruido.
    • Carburador de difusor variable. Carburador provisto de una abertura que aumenta o disminuye de tamaño mediante el control con una señal de vacío en el colector de admisión.
    • Carburador de aspiración ascendente. Carburador que posee un flujo de aire ascendente.
    • Carburador de calibre ensanchado. De cuatro cuerpos donde los dos primarios son pequeños y los dos secundarios grandes.
    • Carburador de diseño lateral. Carburador provisto de uno o varios cuerpos horizontales.
    • Carburador de tiro descendente. Carburador con flujo de aire descendente.
    • Carburador presurizado. Carburador de un motor sobrealimentado que mezcla combustible y aire bajo presión a través del turbo.

    El carburador está desapareciendo en el mercado

    Durante un siglo entero, el carburador hizo posible que todos los autos de combustión interna funcionasen adecuadamente. Pero, con la llegada de la tecnología eléctrica en los motores, la tendencia hacia la conducción sin emisión de CO2, entre otros avances en el sector automotriz, esta autoparte se ha quedado en el recuerdo.

    En cuanto a la eficiencia de combustible, los sistemas de inyección electrónicos resultaron mejores en comparación con el uso del carburador. Estos nuevos sistemas, que aparecieron en los años 90, como el fuel injection, se basan en unidades de control electrónicas, más precisas, para una administración más inteligente del combustible.

    En resumen, los sistemas de inyección de hoy gastan menos gasolina, brindando mayor potencia y autonomía a los vehículos. Sin embargo, es sabido que son más costosos que un motor con carburador y más complejos de trabajarlos y/o repararlos. ¿Sabes cuál sistema tienes en tu auto?

    Averías más comunes que presentan los carburadores

    Algunas de las averías más comunes que pueden llegar a afectar el carburador de un automóvil son los siguientes:

    • Dificultades para arrancar en frío: este problema puede ser ocasionado por un fallo en el estrangulador o por errores en la distribución de la gasolina cuando se arranca un automóvil.
    • Dificultades de arranque cuando el auto está caliente: se presenta cuando existe una percolación en la cuba o cuando se empieza a generar vapor en la bomba de la gasolina.
    • Inestabilidad: se da cuando hay una mala posición en la mariposa del carburador o cuando existe un daño en la toma de aire.
    • Aceleraciones incorrectas: surgen cuando hay un defecto en la bomba encargada de la aceleración o en los circuitos que se encargan de la progresión.
    • Prestaciones inadecuadas: se originan cuando la mariposa no tiene la capacidad de poder abrirse completamente, cuando existe una obstrucción en los pasos o cuando la presión de la bomba de la gasolina falla.

    Mantenimiento en los Carburadores

    Los carburadores deben siempre de mantenerse limpios para que puedan funcionar adecuadamente y no presentar ningún tipo de problemas para así poder regular de forma correcta la combustión producida por el motor, caso contrario, ésta se verá reducida y comprometida.

    Es importante vigilar constantemente en busca de bloqueos de aire, en la disminución de la capacidad de aceleración, en sonidos extraños que provienen del motor o en las pequeñas explosiones que se producen en los sistemas de escape en lugar de la cámara de combustión.

    Para poder hacer un buen mantenimiento es necesario hacer una limpieza para la cual se debe retirar el carburador y limpiarlo utilizando un solvente especial. Para poder retirarlo, se debe primero de desconectarlo de la línea del combustible para así poder luego desmontarlo del motor.

    El carburador deberá de abrirse y drenar el restante de gasolina que en él se encuentre. Revisar que la aguja no se encuentre atorada u obstruida es también importante, si esto sucede, deberá de ser retirada y limpiada utilizando un cepillo de alambre. Siempre lo mejor será llevar el automóvil a un experto en mecánica para que sea él quien realice una limpieza adecuada.

    Fases del carburador

    • Fase 1. Starter: en el sistema manual, la mariposa estará cerrada cuando el conductor tire de la palanca.
    • Fase 2. Ralentí: en esta fase, la mariposa está un poco abierta, por lo que la depresión se encuentra por debajo de ella.
    • Fase 3. Progresión: el sistema se encarga de evitar que cuando el coche pase de  la marcha de ralentí a la de funcionamiento normal, se produzca un bache por el mayor suministro de combustible.
    • Fase 4. Aceleración: en la fase de aceleración se introduce más gasolina para compensar el aumento de velocidad del aire en el canal de admisión.
    • Fase 5. El sistema principal: está formado por tres componentes: un surtidor grande, que se le denomina surtidor principal, un freno de aire y un tubo emulsionador. Su función es controlar la mezcla en carga parcial.
    • Fase 6. Enriquecimiento a máxima aceleración o plena carga: se realiza a través de un tubo de plena carga, cuando se acelera al máximo.

    Carburadores dobles

    El carburador doble utilizado generalmente en vehículos de altas prestaciones y de competición, está formado por dos carburadores simples unidos en un cuerpo común. Lleva dos colectores de aire y cada uno de los carburadores tiene todos los circuitos correspondientes para la formación y dosificación de la mezcla.

     Cada uno de los colectores desemboca por separado en un colector de admisión independiente para alimentar con cada uno de los carburadores a la mitad de los cilindros del motor. De esta forma se consigue un mejor llenado de los mismos y un perfecto equilibrio en relación con la mezcla.

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    Este tipo de carburador se alimenta de una cuba «común» que suministra cantidades de combustible equivalentes a cada uno de los carburadores internos. El mando de los mismos se realiza con el acelerador del vehículo, que acciona simultáneamente las dos mariposas de gases, unidas por un eje común. Para el resto de circuitos (compensación, economizadores, bomba de aceleración y arranque en frío) se adopta el sistema correspondiente a cada tipo o marca de carburador.

    Existen motores sobre todo de competición que utilizaban un carburador por cilindro, todos los carburadores sincronizados para abrir y cerrar la mariposa de gases al mismo tiempo. El inconveniente de estos carburadores es que tienen que estar perfectamente equilibrados para suministrar el mismo caudal de mezcla a cada uno de los cilindros del motor.

    Carburadores de doble cuerpo o escalonados

    Cuando la cilindrada de un motor ronda los 1.5 L. el volumen de mezcla a suministrar para alimentar el motor es apreciable. Debido a esto, nos surgen varios inconvenientes, por una parte nos conviene que el diámetro del difusor sea estrecho para cuando se circula a bajas r.p.m., con objeto de que el aire se acelere y vaporice la gasolina que aspira del surtidor. Pero cuando se necesita potencia, si el difusor es muy estrecho limita el paso de aire por el colector.

    Para solucionar estos problemas están los carburadores de doble cuerpo, que tienen una sola entrada de aire por un filtro de aire único, también tienen una sola cuba de combustible. y un único sistema de arranque en frío, los demás elementos y circuitos que forman un carburador son independientes.

    De los dos cuerpos que forman el carburador, uno es el llamado «principal» (se distingue por tener la mariposa de gases más pequeña, diámetro menor), proporciona toda la mezcla necesaria al motor mientras el acelerador se pisa hasta un tercio o la mitad de su recorrido; más a fondo empieza a abrirse ya rápidamente la mariposa del segundo cuerpo (secundario), con lo que se proporciona al motor gran volumen de mezcla para grandes cargas del motor (acelerador pisado al máximo).

    En este tipo de carburadores el estrangulador para arranque en frío, va montado en el cuerpo principal, en algunos casos, en otros como en la figura superior, lleva mariposa estranguladora en los dos cuerpos. Estos carburadores, pueden tener los cuerpos de diferentes dimensiones y se aplican a motores de 4 y 6 cilindros.

    ¿Qué es el Factor Lambda? Mezcla pobre y mezcla rica

    En 1906, la empresa Babery lanzó al mercado el carburador con auto compensación mediante dos pulverizadores de gasolina, marcando el punto de partida de los carburadores que aseguran una cierta constancia en la dosificación. A partir de ahí, las innovaciones se centraron también en carburadores menos contaminantes, en la reducción de las fugas del vapor de la gasolina y en retener el polvo presente en el aire.

    El carburador obtuvo su madurez en la década de los años 60, pero es durante los 80 cuando alcanza su máximo desarrollo al fabricarse unidades sofisticadas para automóviles de alta gama con la intención de emular el rendimiento de la inyección multipunto sin renunciar al sonido y respuesta tradicionales.

    Sin embargo, los resultados no fueron óptimos y los posteriores intentos de gestionar el carburador electrónicamente tampoco cuajaron, dando paso de manera definitiva a los sistemas de inyección gestionados electrónicamente a mediados de los años 90.

    Si te ha gustado y crees que has aprendido algo nuevo sobre el Carburador y toda la información sobre este importante elemento, si te sirvió de algo nuestro artículo y toda la información referente a este elemento, no dudes en dejar un comentario y compartirlo.

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