Cárter del Motor. Qué es, Importancia, Partes y Tipos

El Cárter del Motor es vital para el funcionamiento del coche. Conocer el cárter del motor y garantizar su funcionalidad es darle su debida importancia, lo que conlleva a un mejor cuidado y mayor vida útil de tu coche.

A pesar de ser una parte comentada con cierta frecuencia en el universo de la automoción, no todo el mundo comprende realmente el funcionamiento del cárter del motor. Al ser uno de los principales mecanismos del motor, es fundamental comprender su importancia, el mantenimiento y la necesaria revisión.

Por lo tanto, es interesante conocer los dos tipos existentes de este elemento, cada uno adecuado para un formato de vehículo. En aras de un artículo completo, la parte final también incluye el protector del cárter, abordando su posible necesidad de uso.

Carter de motor donde se ve claramente el tapón de drenaje
Carter de motor donde se ve claramente el tapón de drenaje
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    ¿Qué es el Cárter del Motor?

    El cárter del motor es un elemento indispensable para el buen funcionamiento de un automóvil. Su función es asegurar la lubricación del motor, lo que reduce la fricción entre las piezas y evita el sobrecalentamiento. Más específicamente, el cárter almacena el aceite y ayuda a bajar un poco su temperatura.

    Además, la mayor parte de la suciedad o lodos no procesados ​​por el filtro, se decanta en el cárter y, por lo tanto, no obstaculizan el motor. Esto garantiza el pleno funcionamiento del sistema mecánico. La anatomía y diseño del cárter también permite que el aceite se pueda drenar a través del tapón cuando se requiere realizar el cambio.

    La Importancia del Cárter

    El cárter es fundamental para la salud del motor y, en consecuencia, del coche en su conjunto. La revisión adecuada de este componente en el automóvil evita la ocurrencia de fugas de aceite, garantizando así el buen funcionamiento de la máquina.

    El líquido en cuestión se encarga de lubricar las partes móviles en la mecánica, mantener la temperatura y reducir la fricción entre los componentes del motor.

    Las consecuencias de una posible fuga son precisamente el riesgo de que el aceite no cumpla con la funcionalidad del motor. En este escenario se genera fricción, alta temperatura y aumenta la probabilidad de accidentes.

    Este riesgo se extiende incluso a quienes se encuentran fuera del vehículo al que pertenece el cárter. Cualquier conductor que conduzca sobre asfalto con aceite de otro, por ejemplo, puede resbalar o verse involucrado en un choque.

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    Partes del Cárter

    Para hablarte de los componentes del cárter, tomaremos como referencia un cárter de tipo húmedo. El cárter húmedo podemos desglosarlo en las siguientes partes de manera sencilla:

    • El labio del cárter: Es la parte del cárter que tiene contacto directo con el bloque del motor. En este lugar se coloca la junta o empacadura de cárter, además de tener los orificios para la fijación mediante pernos.
    • La empacadura del cárter: La junta es un tipo de sello que puede ser de material engomado o empacadura de amianto, que permite el sellado entre la estructura del bloque y el labio superior del cárter. Esta empacadura se debe chequear consecuentemente, ya que es uno de los posibles lugares para fugas.
    • El sumidero: Es el lugar más profundo del cárter. El cárter está diseñado para que el aceite, junto con cualquier residuo o lodo que arrastre el aceite, caigan por gravedad a este sitio. En el sumidero, se encuentra por disposición, la bomba de aceite del motor.
    • El filtro: Algunos diseños de cárter, tienen un pre-filtro metálico integrado, que ayuda a separar los residuos del aceite. Encima de este pre-filtro, se encuentra el filtro de la bomba, que también cumple la misma función, pero tiene menos oportunidad de saturarse debido a que el trabajo duro ya lo hizo el pre-filtro integrado.
    • Los tornillos de fijación: El cárter está fijado por una gran cantidad de tornillos o pernos que lo fijan al bloque del motor.
    • El tapón: El tapón se encuentra en la zona del sumidero, y su objetivo es servir de drenaje al quitarlo, para extraer el aceite a la hora de un cambio o limpieza. Por lo general es roscado, y también es uno de los lugares a chequear por posibles fugas.

    El cárter está diseñado en un material dúctil resistente a los golpes, resistente al calor, y con la suficiente conductividad térmica para absorber calor del aceite e irradiarlo al exterior. Este material es una aleación que puede ser acero-aluminio, o acero-magnesio, o una combinación de los tres elementos.

    El diseño de un cárter no es igual en todos los motores. Incluso existen motores, donde el cárter forma parte de la estructura, y donde los apoyos del cigüeñal se encuentran en este componente. No son comunes, pero existen y son conocidos como “Cárter de bancada”.

    Junta de cárter del motor
    Junta de cárter del motor

    Tipos de Cárter

    Hay dos tipos de cárter: húmedo y seco, cada uno de los cuales cumple con el modelo específico y los requisitos de la marca. Las principales diferencias son el método de aplicación y el costo.

    1. Cárter húmedo

    El cárter húmedo tiene la capacidad de almacenar aceite y, como resultado, realizar la lubricación requerida por el motor. Es la solución ideal para vehículos de uso diario, en serie, además de ser la opción más sencilla y económica.

    El elemento, lleno de aceite, lubrica automáticamente por contacto, con cada rotación, toda la zona baja del motor, donde se ubican el cigüeñal y las bielas. Una bomba de aceite tiene la misión de llevar ese lubricante a la parte superior del motor.

    Después de todo esto, las válvulas devuelven el líquido al cárter, repitiendo el ciclo continuamente. Su idoneidad solo para el coche de todos los días se explica por la escasa eficiencia, siendo insuficiente para modelos que buscan altas prestaciones en pista.

    A altas velocidades, el aceite puede dejar el motor sin la lubricación necesaria, ya que el líquido se concentra en algunas zonas por inercia. Esto podría provocar resultados negativos y un mal funcionamiento.

    Cárter del motor
    Cárter del motor

    2. Cárter seco

    Generalmente, el cárter seco se utiliza en coches deportivos de renombre, principalmente porque no tiene las limitaciones de la alternativa húmeda. En otras palabras: la opción seca no es un depósito de aceite. Por lo tanto, no se producen incidencias por acumulación indebida del líquido.

    El sistema de lubricación por cárter seco se desarrolló en 1950 y pronto fue adquirido por empresas de automoción de renombre como Maserati y Ferrari. Esta disposición de funcionamiento requiere la presencia de una bomba de aceite de varias etapas, o en su defecto, varias bombas.

    El líquido es impulsado por válvulas, que primero lo llevan al enfriador. Después de regresar al depósito, migra al motor, pasando por el filtro. Es un sistema cerrado, por lo tanto, hay menos interacción con la presión atmosférica.

    Los coches que utilizan este elemento son los de alto rendimiento y velocidad, dada la mayor libertad y seguridad que genera cuando circulan a alta velocidad. Si un vehículo que viaja muy rápido usa el cárter húmedo en una curva, por ejemplo, el aceite se empujaría abruptamente hacia los lados del elemento, dejando la tubería de admisión sin acceso al lubricante.

    Otra ventaja es que, además de la eficiencia garantizada, la pieza es más pequeña en comparación con el cárter húmedo. Entonces, el centro de gravedad del motor puede estar más bajo.

    Además, la versión seca es la más cara en comparación con la versión húmeda, ya que presenta mayor complejidad y costes de montaje.

    ¿Por Qué Necesito Limpiar el Cárter?

    El cárter es el compartimento que se encuentra en la parte inferior del motor y que contiene el aceite lubricante del motor, también ayuda a enfriar el aceite del motor. Su mantenimiento es importante, porque después de cierto período, el vehículo suele generar lodos de aceite en el motor, sobre todo cuando el cambio no se produce en el período correcto e indicado por el fabricante.

    El lodo es un problema en los motores de los automóviles que acecha a los conductores, desde los más jóvenes hasta los más mayores. El lodo es una alerta roja de que se debe hacer algo en el mantenimiento de tu automóvil. El costo de no hacer nada a menudo puede significar la necesidad de comprar un motor completamente nuevo.

    Básicamente, el lodo es la cristalización del aceite del motor, su solidificación. Ocurre porque, con el tiempo, el aceite del motor pierde sus aditivos y sus características de fluidez. Las partículas sólidas del desgaste del motor y las partículas del propio aceite comienzan a acumularse en algunas áreas del motor.

    Después de un tiempo de acumulación, se vuelven tan sólidos que pueden bloquear el motor o comenzar a aflojarse y obstruir los conductos de lubricación del motor del automóvil. Son muchos los desperfectos, como la posibilidad de rectificar por completo el motor. Por tanto, es necesario limpiar el cárter.

    Mantenimiento Correcto del Cárter del Motor

    El mantenimiento del cárter debe realizarse, mediante un procedimiento de limpieza. El componente necesita ser limpiado porque, con el tiempo, acumula residuos en su compartimento, que eventualmente pueden obstruir u obstaculizar el sistema de transporte de fluidos.

    Cabe mencionar que siempre será recomendable una medida preventiva que esperar el momento de tener que remediar. No comprobar el estado de la pieza y el funcionamiento del sistema de lubricación puede tener consecuencias más graves para el rendimiento del motor en el futuro.

    También presta atención al filtro de aceite y la calidad del lubricante. Hay dos formas de limpiar.

    1. Agregado de aditivos al aceite

    La primera es la más barata y sencilla, mediante aditivos en el aceite, encargados de disolver los residuos y los lodos. No recomendamos esta opción, a menos que cuando apliques el aditivo, realices el cambio de aceite al poco tiempo.

    Este método no es muy eficiente, e implica ciertos riesgos que debes saber. Primero, el aditivo disolverá los residuos, pero no podrá con todos. Así, habrá mucha más probabilidad de que los absorba la bomba y se queden incrustados en alguna parte del sistema.

    Segundo, al aplicar aditivo al aceite y diluir los residuos, estás cambiando las propiedades del aceite, y no lubricará o enfriará de forma eficiente.

    Este método solo es recomendable cuando se considera que el sistema no está tan contaminado, y aun así, debes realizar el cambio de aceite al poco tiempo de aplicar el aditivo.

    2. Limpieza física

    La segunda forma consiste en la acción física, retirar el cárter, buscar indicios de fugas y realizar una limpieza manual de todo el sistema de lubricación. La limpieza física del cárter es el método más idóneo, y se recomienda realizarlo cada 50.000 km si tienes un régimen alto de uso de tu coche.

    También se puede recomendar una combinación de ambos métodos, en el cual, le agregues un aditivo de disolución fuerte al motor, lo enciendas por 15 minutos en ralentí para que el aditivo limpie todo el sistema, y luego realices la limpieza física, vaciando el sistema y desmontando el cárter.

    ¿Cómo Desmontar un Cárter?

    Si consideras que tu motor necesita una limpieza interna, lo primero que debes evaluar es el desmontaje del cárter del motor. Existen algunos modelos de coche, donde necesitas quitar un protector especial de metal, para poder acceder al cárter.

    Existen otros modelos, donde debes desarmar y desmontar otras piezas que son ajenas al motor, para poder tener el espacio suficiente para poder sacar el cárter. Todo esto debes evaluarlo bien y prepararte para realizar este trabajo antes de enfocarte en el cárter.

    • Ya enfocándonos en el cárter, primero debes drenar el aceite del motor. Para eso, afloja el tapón de aceite ubicado por debajo del cárter, y coloca un recipiente para que el aceite caiga por gravedad.
    • Recuerda usar un recipiente que tenga la capacidad de albergar todo el aceite del sistema. Si el automóvil es de motor pequeño, podrá albergar de 3 a 6 litros de aceite.
    • Desalojado el aceite, comienza a sacar todos los tornillos que sujetan el cárter al bloque del motor. La cantidad de tornillos dependerá del modelo de coche, algunos tendrán 12, otros 18, otros 20.
    • Al sacar todos los tornillos, el cárter aún no sale, ya que se encuentra pegado al bloque con sellador líquido. Debes acuñar y hacer palanca para sacarlo.
    • Saca el cárter y termina de despegar el sello o junta que se encuentra entre el cárter y el bloque.
    • Limpia con solvente todo el cárter.
    • Revisa si tiene golpes o grietas, y chequea el estado del pre-filtro integrado, si lo tiene.
    • También debes verificar el estado de la rosca del tapón de drenaje, así como el labio superior donde se instala el sello.

    ¿Cómo Montar el Cárter?

    El montaje del cárter parece fácil, sobre todo si participaste en su desmontaje. Sin embargo, tiene su truco, vamos a verlo.

    • Primero, instala la junta o sello en el labio superior del cárter. La forma y posición es única, así que revisa bien como la colocas para que no tenga problemas de fuga luego.
    • Deben coincidir todos los orificios de la junta, con los orificios del labio superior del cárter, ya que por estos, pasarán los tornillos de sujeción.
    • La instalación de esta empacadura o sello, debe ir acompañada de sellador líquido resistente a altas temperaturas. Recuerda que el aceite está caliente cuando cae al cárter, y todo ese calor se irradia por medio de él.
    • Instalada la junta en su posición correctamente, toca ahora presentar el cárter por debajo del bloque del motor. Ayúdate con varios tornillos de sujeción ubicados estratégicamente para montarlo y que quede presentado en su lugar. No es necesario ajustar los tornillos aún.
    • Sigue colocando todos los tornillos de sujeción, sin apretar, solo presentando la posición.
    • Al estar todos los tornillos en su lugar, comienza a ajustar los tornillos, pero siempre desde el centro hacia afuera y de modo cruzado. Este método también es conocido como método espiral desde los tornillos centrales.
    • El torque recomendado para los tornillos del cárter, no debe exceder de 50 Nm. Para comprobar mejor esto, consulta el manual de usuario de tu coche.

    Protector de Cárter

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    El protector del cárter es una pieza, la mayoría de las veces, de aluminio y se encuentra debajo del compartimento del motor. Actúa como un escudo para el cárter, donde se almacena el aceite y se bombea a otras partes del motor. Su uso no es imprescindible, depende del modelo de vehículo.

    La aplicación del elemento es más común en SUV y camionetas, debido a su atractivo todoterreno. Estos modelos son, en teoría, los más sujetos a obstáculos en el camino, como ramas y piedras, capaces de llegar al sumidero y provocar consecuencias, como fugas.

    Sin embargo, de acuerdo con el asfalto de las calles de tu ciudad, vale la pena considerar el uso de este elemento, incluso si el automóvil es un sedán, por ejemplo.

    En estos casos, sería una inclusión por motivos preventivos, dado el estado de las carreteras frecuentadas, pero que pueden evitar un desgaste innecesario de la mecánica. Algunos vehículos ya vienen de fábrica con el protector de cárter.

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