Airbag: ¿Qué es? Características, Tipos, Averías Y Más

Con el paso de los años, la seguridad de todos los vehículos ha mejorado mucho, desarrollando nuevos sistemas y sensores, cámaras y todo lo necesario para viajar de forma más segura, evitando problemas que antes podían estar en la agenda. Entre los diversos dispositivos del automóvil, el airbag ocupa un lugar importante.

Ya que es uno de los más utilizados y ahora se ofrecen de serie en cualquier automóvil. Siendo así una característica estándar en ellos, pero que la mayoría no les da mucha importancia. ¿Conoces la historia de los airbags? ¿De qué están hechos? ¿O qué los diferentes tipos de airbags sirven para diferentes propósitos?

Sí, aunque no los ves, y esperamos que nunca los veas, los airbags tienen un papel importante en la mitigación de lesiones, e incluso fatales, en caso de un accidente automovilístico. Por estos motivos, en esta oportunidad te contaremos todo lo que necesitas saber sobre este impresionante sistema de seguridad.

Airbag

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    ¿Qué son los airbags?

    Es uno de los dispositivos de seguridad pasiva del automóvil, se instala en el interior del salpicadero o en el volante, o incluso en el techo o en los asientos. Evidentemente su función es proteger a los pasajeros en caso de colisión, cuando se produce un accidente de tráfico.

    Pero, ¿cómo se fabrica un airbag? Es un globo real con forma plana, que se infla inmediatamente cuando el automóvil choca violentamente con un obstáculo, saliendo de su asiento, protegiendo al pasajero o al conductor del automóvil.

    Evita el contacto de la cabeza o la cara con el volante y el salpicadero. Sin embargo, lo fundamental es mantener siempre abrochados los cinturones de seguridad, para no mermar la efectividad del airbag.

    ¿Cómo funciona el airbag? En primer lugar está equipado con un sensor capaz de detectar la desaceleración tras un fuerte impacto, la centralita procesa la señal y la envía al detonador que enciende las sustancias que se encuentran en el interior de la cápsula explosiva.

    De hecho, cuando se produce el impacto, se produce una auténtica explosión, que infla la bolsa en unas 50 milésimas de segundo como máximo y protege la cabeza y parte del pecho de los que están sentados en los asientos delanteros. Poco a poco, la bolsa comienza a desinflarse. Después de su uso, el airbag debe reemplazarse por un dispositivo nuevo.

    ¿De qué están hechos?

    El airbag es parte de un sistema conocido como sistema de sujeción inflable o sistema de sujeción con colchón de aire (ACRS). Porque las bolsas están destinadas a aumentar la protección proporcionada por un cinturón de seguridad, ellos también se denominan como sistema de sujeción suplementario (SRS).

    Estas bolsas de aire están diseñadas para hincharse y desinflarse en cuestión de milisegundos. Solo se necesita una décima de segundo para que un airbag se infle por completo. Inmediatamente después del impacto y el contacto con el ocupante, la bolsa se infla y casi se desinfla después de tres décimas de segundo.

    ¿Cuáles son sus principales partes?

    Las partes principales del ACRS que ayudan a lograr esto son el módulo de airbag, los sensores de colisión y la unidad de control o diagnóstico. A continuación te detallaremos brevemente la función de cada uno de ellos:

    1.   Los sensores de colisión:

    El airbag del coche funciona gracias a los sensores de colisión o aceleración montados en la centralita o en la parte delantera o lateral del coche, capaces de detectar la deceleración brusca del vehículo.

    Estos envían una señal a la Unidad de control que activa luego el detonador y la apertura del propio airbag. Tras un impacto, además de sustituir el airbag, también se deben revisar los sensores, para verificar que no se hayan visto comprometidos en el impacto, de lo contrario se deben cambiar como el propio airbag.

    2.   La unidad de control del airbag:

    La unidad de control airbag supervisa los sensores e indica a los módulos del airbag si deben activarse. (Hay un módulo de control del cuerpo (BCM).

    3.   El módulo:

    El módulo de airbag consta de la propia bolsa y un inflador para la unidad. El airbag en sí mismos está hecho típicamente de una tela fina de nailon y está escondido en los asientos, las puertas, el volante y encima de la guantera.

    Por otro lado, dentro de cada airbag se encuentra el propio inflador de la unidad: una carcasa de recipiente pequeño, un encendedor y un propelente químico. Durante un choque, la sustancia química experimenta una reacción controlada, produciendo gas nitrógeno, luego infla el airbag.

    Es posible que hayas notado que se descarga una sustancia en polvo al inflar la bolsa de aire. Esa sustancia es talco regular o almidón de maíz en polvo. Mantienen los airbags lubricados y elásticos mientras están almacenados.

    ¿Cuáles son los diferentes tipos de airbags?

    Hay cuatro tipos principales de airbags: frontal, lateral, de rodilla y de cortina trasera. Sin embargo, con la investigación continua en materia de seguridad, recientemente se han introducido nuevos tipos como los cinturones de seguridad inflables y airbags para peatones. Entonces, en este segmento de nuestro artículo te hablaremos un poco sobre cada uno de ellos:

    1.  Delantero

    Los airbags delanteros están diseñados para proteger al conductor y al pasajero del asiento delantero. El que protege de una colisión al conductor está instalado en el volante, mientras que el airbag del pasajero está montado en el tablero.

    Los airbags se despliegan durante choques frontales de moderados a severos. Cuando se inflan, evitan que el pecho y la cabeza de una persona entren en contacto con superficies duras del vehículo.

    • Entonces, para que estos sistemas de seguridad delanteros brinden la máxima protección, el conductor y el pasajero deben sentarse correctamente y usar cinturones de seguridad.

    Por eso, los airbags modernos tienen un sensor incorporado que detecta si los ocupantes están usando el cinturón de seguridad o no. Muchos vehículos más nuevos también tienen un sensor de peso en el asiento delantero que evita que la bolsa de aire se despliegue si la persona sentada allí es joven o pequeña.

    2.  Lateral

    Este tipo de airbag es beneficioso en caso de impacto lateral, ya que puede resguardar principalmente a aquellos que están sentados en el lado accidentado. Estos tienen algunas variantes:

    Para el torso normalmente se montan en el asiento. Su objetivo principal es proteger a la persona de que su cuerpo se estrelle contra la puerta y reducir las lesiones en el abdomen y la zona pélvica.

    Por otra parte, los airbags laterales de cortina se instalan detrás de la moldura del techo directamente encima de las puertas. Y están diseñados para reducir el riesgo de lesiones en la cabeza. Cuando los airbags laterales de cortina se inflan, normalmente cubren las ventanas delanteras y traseras para proteger a los pasajeros en ambos asientos.

    Además, algunos diseños de cortina más avanzados tienen sensores que pueden detectar si un vehículo comienza a rodar después de una colisión y protegen la cabeza de una persona de golpear el objeto con el que ha chocado el automóvil, como un poste, un árbol u otro vehículo.

    3.  De rodilla

    En choques de alta velocidad, es probable que las personas en el vehículo sufran lesiones en las rodillas y los estudios han demostrado que las rótulas de una persona pueden romperse durante el impacto.

    Es por eso que colocan los airbags de rodilla, con la intención de disminuir la fuerza del impacto para evitar no solo lesiones de rodilla, sino también la rotura de un hueso de la pierna o hematomas. También ayudan a mantener a las personas en su posición durante una colisión frontal, lo que reduce la fuerza sobre el pecho y el abdomen de una persona.

    4.  Traseros

    Durante las colisiones traseras, los airbags traseros protegen a los pasajeros en el asiento trasero. La bolsa de aire de la ventana trasera evita que se estrellen contra la ventana trasera, mientras que la bolsa de aire central trasera evita que los pasajeros choquen entre sí.

    5. De cinturón de seguridad

    El propósito de este tipo de airbag es distribuir la fuerza del impacto sobre una parte más grande del cuerpo de la persona y reducir el riesgo de lesiones debido al cinturón de seguridad. Sin embargo, en la actualidad todavía no muchas marcas y modelos utilizan airbags de cinturón de seguridad.

    6.  Para peatones

    Introducido en 2012 por Volvo, este airbag exterior se infla si el conductor golpea a alguien. Se supone que las bolsas de aire para peatones reducen el número y la gravedad de las lesiones que puede sufrir un peatón.

    Averías: ¿Por qué se enciende la luz de advertencia?

    Hay muchos motivos por lo que el sistema no pasa los diagnósticos normales y la luz de advertencia del airbag se enciende. Los más comunes son:

    • Hilos rotos y dañados.
    • Oxidación por contacto.
    • Fusibles quemados.
    • Agotamiento del recurso de los actuadores (la vida útil de los detonadores es de 8 a 10 años, después de lo cual se reemplazan).
    • Daño o humedad de los sensores de impacto.
    • Mal funcionamiento de la unidad de control.
    • Recuperación tras la operación (sustitución de cojines usados) sin limpiar la memoria de la centralita.

    Dado que casi siempre surgen problemas con el cableado, para eliminarlo, es suficiente restaurar la integridad del circuito con el posterior restablecimiento del error de la memoria del bloque.

    ¿Cómo se diagnostican los airbags?

    El indicador del sistema de airbag SRS puede encenderse o parpadear.

    Los airbags constan de tres componentes:

    • Sensores de impacto
    • Unidad de control
    • El módulo

    Estos elementos del sistema están interconectados por un circuito eléctrico, que es un “eslabón débil”.

    Para excluir la posibilidad de un despliegue inadecuado del airbag, el proyecto incluye una función de autodiagnóstico que comprueba el estado de los elementos en todo momento y, en caso de problemas, alerta al conductor. Para hacer esto, se instala una luz de advertencia de airbag en el tablero, indicado por las palabras "Airbag", "SRS" o un icono especial.

    Después de conectar el encendido, la unidad de control (ECU) activa la función de autodiagnóstico y la luz de advertencia del Airbag debe estar encendida o parpadeando durante unos 7 segundos.

    Si la comprobación no detecta ningún mal funcionamiento, la luz se apaga, lo que indica que el sistema de airbag está operativo y funcionará en caso de accidente. Si se encuentran problemas durante el autodiagnóstico, la centralita desactiva los airbags para que no funcionen incorrectamente.

    Algunas razones afectan los resultados del autodiagnóstico inicial (por ejemplo, una gran caída de voltaje en el circuito de a bordo al arrancar el motor). En este caso, la unidad de control percibirá el pickup como un mal funcionamiento del circuito eléctrico del airbag y desactivará el sistema.

    Luego se enciende la luz de advertencia del Airbag y se ingresa un código de error en la memoria a través del cual es posible identificar en qué rama del circuito eléctrico hay una infracción. Para evitar la desconexión debido a un problema “falso”, la unidad de control, después del diagnóstico inicial, después de un cierto tiempo realiza otro, el secundario.

    Si no se detecta un mal funcionamiento durante la prueba (después de arrancar el motor, el voltaje ha vuelto a la normalidad), la unidad de control borra el error almacenado y apaga la luz de advertencia.

    Pero cuando el control secundario ha encontrado el mismo error, la luz de advertencia del airbag permanece encendida. En este caso, las almohadas se desactivarán y no funcionarán en caso de accidente.

    Breve historia

    Hay dos solicitudes de patente conocidas para este sistema de seguridad que se remontan a principios de la década de 1950, ambas basadas en aire comprimido. Sin embargo, la investigación realizada durante la década de 1960 mostró que este tipo de sistema no abultaba las bolsas lo suficientemente rápido, lo que las hacía ineficaces.

    Ford Motors fue el primero en introducir una flota de automóviles equipados con airbag. Luego fue seguido por General Motors en 1973, proporcionando opciones para los airbags del conductor y del pasajero. Pero cuatro años después, descontinuaron la opción debido a la falta de interés de los consumidores.

    Sin embargo a fines de la década de 1980, varios fabricantes de automóviles comenzaron a ofrecer sistemas de seguridad como equipo estándar. Así el airbag encontró su camino en los automóviles convencionales en los años siguientes. Desde 1998, se ha exigido a los fabricantes de automóviles que instalen este sistema de seguridad en todos los vehículos de pasajeros nuevos.

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